La infancia y el VIH/SIDA

El Foro Mundial de los Aliados se compromete a la acción en pro de la niñez y contra el SIDA

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Varias niñas en un centro de atención médica vecinal en Sihlangatsini, cerca de Mbabane, en Swazilandia. Muchos niños y niñas que acuden a este centro viven en hogares que están a cargo de niños o están afectados por el VIH/SIDA.

Por Dan Thomas

LONDRES, REINO UNIDO, 10 de febrero de 2006 – Los aliados en la lucha en pro de los niños y niñas afectados por el VIH/SIDA clausuraron una reunión de dos días de duración comprometiéndose a hacer más en favor de la niñez, y a hacerlo mejor.

"Debemos concentrarnos en la acción. Debemos pasar a la acción para mejorar las vidas de los niños y las niñas, de sus familias y de sus comunidades", afirmó la Baronesa Royall, miembro de la Cámara de los Lores del Reino Unido, ante el Foro Mundial de los Aliados sobre niños afectados por el VIH/SIDA.

“La atención mundial está firmemente centrada en el tema del SIDA, y de nosotros se espera, y con razón, que hagamos algo al respecto", afirmó la Baronesa en su discurso de clausura.

El Foro Mundial de los Aliados de este año, que fue patrocinado por UNICEF y el Departamento para el Desarrollo Internacional del Reino Unido, y que ese llevó a cabo en Lancaster House, en Londres, el 9 y 10 de febrero, reunió a representantes de más de 90 organizaciones internacionales, organizaciones no gubernamentales y gobiernos con el propósito de mejorar las respuestas prácticas ante la dolorosa situación de los niños y niñas afectados por la pandemia del SIDA.

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La Baronesa Royall, de la Cámara de los Lores del Reino Unido, hace un llamamiento en pro de la acción.

Se calcula que para 2010, unos 18 millones de niños y niñas de los países de África al sur del Sahara quedarán huérfanos debido a la enfermedad. Los niños y niñas que viven con sus padres enfermos o moribundos están en una situación de extrema vulnerabilidad, y unos cuatro millones de niños y niñas infectados no reciben tratamiento adecuado.

La educación es un arma contra el SIDA

Por primera vez desde su inicio,  en 2003, el Foro fue en esta ocasión precedido por una Consulta Técnica en la que participaron unos 150 representantes de la sociedad civil, los gobiernos, los donantes bilaterales y multilaterales, las dependencias de las Naciones Unidas y el mundo académico.

Muchas de las recomendaciones realizadas por la Consulta Técnica fueron debatidas luego en el Foro, donde se solicitó a los delegados que calificaran diversas formas de apoyo a los niños y niñas afectados por el SIDA. Los resultados de una de las votaciones, por ejemplo, indicaron que una clara mayoría estaba favor de la eliminación de las cuotas escolares y de la necesidad de que las niñas terminen la escuela secundaria.

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La Ministra de SIDA de la Côte d'Ivoire, Christine Nebout-Ajobi

La educación es una de las armas más importantes en la lucha contra la propagación del SIDA, como lo indicó un comunicado de prensa conjunto de UNICEF, ONUSIDA y Departamento para el Desarrollo Internacional del Reino Unido. Una de las medidas fundamentales para la conquista de la educación universal es la eliminación de las cuotas escolares en el ciclo primario. Esto sólo podrá lograrse si la comunidad internacional asigna más fondos a los gobiernos que den ese valiente paso.

También es imprescindible que las niñas disfruten de acceso a la educación en un pie de igualdad con los varones, especialmente porque las niñas sufren de manera desproporcionadamente alta los efectos del VIH/SIDA. El Gobierno del Reino Unido es uno de los principales integrantes de la Iniciativa para la Educación de las Niñas Africanas de las Naciones Unidas, que trata, bajo la dirección de UNICEF, de eliminar las diferencias de género en materia de acceso a la educación.

Otro de los temas importantes del Foro Mundial de Aliados de este año fue el del acceso de los niños y niñas infectados a los medicamentos que pueden salvarles la vida. Muchos delegados denunciaron que los costos de los medicamentos pediátricos contra el SIDA son seis veces más elevados que los de las medicinas para los adultos.

La cooperación

Hilary Benn, Secretario de Estado del Reino Unido para la Cooperación Internacional, dijo en una entrevista que le realizaron el jueves que la alianza entre las comunidades afectadas, los gobiernos, las organizaciones de la sociedad civil, los organismos de las Naciones Unidas y las naciones donantes reviste una importancia fundamental.

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Peter McDermott, Jefe del Programa sobre VIH/SIDA de UNICEF

"Si los países en desarrollo no cuentan con la capacidad y los fondos necesarios para emplear a los doctores y enfermeras, adquirir los medicamentos, financiar las clínicas, llevar a cabo los análisis clínicos y decidir quiénes requieren terapia antirretroviral, no será posible mantener a los pacientes con vida. Y ninguna de esas cosas será posible si la comunidad internacional no ofrece su apoyo, su asistencia y su dinero. De manera que para derrotar a esta epidemia resulta imprescindible realizar un esfuerzo conjunto", afirmó Benn.

El Foro Mundial de los Aliados se estableció en 2003 con el objetivo de dar mayor ímpetu al cumplimiento de los compromisos mundiales en pro de los niños y niñas afectados por el VIH y el SIDA estipulados en la Declaración de compromiso de la Sesión Especial de la Asamblea General de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA de 2001 y en los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

En su discurso de clausura, la Ministra de SIDA de la Côte d'Ivoire, Christine Nebout-Ajobi, exhortó a los aliados y donantes a no establecer distinciones entre los países que tienen altas tasas de prevalencia y las naciones que tienen bajas tasas de prevalencia de la enfermedad. También felicitó a UNICEF y ONUSIDA por haber puesto en marcha en octubre pasado la campaña ÚNETE POR LA NIÑEZ. ÚNETE CON LA JUVENTUD. ÚNETE PARA VENCER AL SIDA.

“La Cote d’Ivoire recibe con entusiasmo la campaña mundial sobre la niñez y el VIH/SIDA, y espera que la misma contribuyan a que se preste más atención a las necesidades especiales de los niños y niñas afectados por el VIH SIDA", expresó la Ministra.

Mediante esa campaña se trata de lograr una respuesta más rápida que permita el cumplimiento de esos compromisos mundiales en materia de la niñez y el SIDA. Peter McDermott, Jefe del Programa sobre VIH/SIDA de UNICEF, señaló: "Hablando en nombre de UNICEF, creo que el espíritu que anima esta reunión es realmente el mismo espíritu que anima la campaña. Hemos comenzado a unirnos en pro de los niños y las niñas y contra el VIH/SIDA, porque ésa es realmente nuestra misión".

Las reuniones como el Foro Mundial de los Aliados forman parte fundamental de la campaña mundial en pro de los niños y niñas afectados por el VIH/SID, que se realiza con la colaboración de las Naciones Unidas, los gobiernos y diversos aliados.


 

 

Vídeo (en inglés)

10 febrero 2006:
Thomas Nybo, corresponsal de UNICEF, informa sobre el Foro Mundial de los Aliados en Londres.

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Discurso (en inglés)

Discurso de clausura de La Baronesa Royall [pdf]
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