La infancia y el VIH/SIDA

Habilitar a la juventud para que difunda el mensaje sobre el VIH/SIDA en Indonesia

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La juventud de Indonesia aprende acerca del VIH/SIDA

Por John Budd

BOGOR, Indonesia, 17 de octubre de 2005 – David Gordon hace girar un marcador en el piso frente a un grupo de jóvenes indonesios, y cuando el marcador cesa de girar, le pregunta a la persona a la que éste apunta: “¿Cuál es la manera más eficaz de transmitir mensajes sobre el VIH al mayor número posible de jóvenes en Indonesia?”

Casi al unísono, 21 adolescentes responden: “¡La música!”.

Todo esto sucede durante la vigésima jornada de un curso de un mes de duración orientado a los jóvenes que educan a sus compañeros sobre el VIH, que se lleva a cabo en la ciudad de Bogor, localizada en Java Occidental y a una hora de Yakarta, en dirección sur. El curso, que está auspiciado por UNICEF, brinda a los jóvenes participantes información sobre el VIH/SIDA y les ayuda a adquirir aptitudes en materia de orientación psicológica. El curso también se refiere al uso ilícito de drogas y a la adicción a los estupefacientes, ya que se supone que una alta proporción de los usuarios de drogas inyectables en Indonesia están infectados con el VIH.

David Gordon y su esposa, Joyce, dirigen uno de los pocos centros de lucha contra el uso ilícito de drogas y de rehabilitación que existen en Indonesia. Se llama “Yayasan Harapan Permata Hati Kita”, que quiere decir “la esperanza de nuestra niñez”. Sin embargo, la población en general lo conoce por el nombre de YAKITA, que es un juego de palabras que en indonesio significan “¡Sí, nosotros!”.

Un problema creciente

UNICEF y YAKITA colaboran como aliados en un ambicioso programa experimental con jóvenes de Yakarta y alrededores, y de las provincias de Bandung, Makassar y Bali, a quienes capacita para que brinden a jóvenes de su misma edad educación sobre temas relacionados con el VIH y el SIDA. El proyecto fue ideado por Rachel Odede, oficial de proyectos sobre el SIDA de UNICEF.

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Jóvenes educadores que recibieron capacitación con la ayuda de UNICEF enseñan a otros jóvenes sobre la prevención del VIH/SIDA.

“Yo había hecho algo parecido en Eritrea y Mozambique, y compartí aquellas experiencias con David y Joyce, quienes las siguieron desarrollando”, comenta la Sra. Odede. “Tenemos mucho trabajo por delante. Solamente en la Gran Yakarta viven unos 20 millones de personas”.

Se trata de una carrera contra el tiempo en una nación de 210 millones de habitantes en constante crecimiento. Oficialmente, en el país hay 4.389 personas que viven con el VIH/SIDA, pero el Gobierno de Indonesia calcula que el número real se acerca a 130.000. Sin embargo, nadie sabe a ciencia cierta cuál es el número exacto debido a que los prejuicios que rodean a la cuestión del VIH impiden que se conozca la verdad. Cuando ésta se conoce –si es que alguna vez se conoce– suele ser demasiado tarde.

David Gordon explica que, según algunos cálculos, alrededor de la mitad de las personas que usan drogas inyectables en Yakarta están infectadas con el VIH. El problema ha adquirido proporciones enormes entre los usuarios de drogas. “Son tantas las personas que consumen heroína y que comparten agujas hipodérmicas de manera constante o intermitente, y tantas de ellas son sexualmente activas, que resulta difícil determinar las cantidades reales”, comenta.

Educación eficaz

En Indonesia hay seis focos de VIH en la actualidad. Los usuarios de drogas inyectables fomentan la epidemia en la capital, Yakarta, así como en la cercana localidad de Bandung y en Bali, un centro turístico internacional. El comercio sexual, entretanto, alienta la propagación de la infección en Surabaya, Makassar y Papua.

El Ministerio de Salud de Indonesia calcula que, de no mediar acciones inmediatas que detengan la propagación de la enfermedad, para 2010 unas 110.000 personas tendrán el SIDA o habrán muerto de esa enfermedad, y además otro millón de personas se habrán infectado con el VIH.

Las actividades de UNICEF en Indonesia se concentran en dos intervenciones fundamentales: brindar a la juventud instrucción sobre conocimientos para la vida práctica y prevenir la transmisión del virus de madre a hijo. La organización emplea a tal fin diversos enfoques, entre los que figuran la educación entre compañeros, las campañas de concienciación y la incorporación de información acerca de la prevención en los programas de estudios escolares.

El curso que se ofrece en YAKITA demuestra que tales enfoques pueden resultar eficaces. Rachel Odede comenta: “Los jóvenes que participan en el programas son seleccionados debido a que demuestran interés en los temas relacionados con el VIH/SIDA, a que tienen facilidad de comunicación y a que representan adecuadamente al adolescentes o joven adulto indonesio promedio”.

“Al comienzo, por lo general demuestran ignorancia o credulidad con respecto a estos temas, y con frecuencia tienen temor de las personas afectadas por el VIH. Pero cuando llegan al final del curso han adquirido conocimientos prácticos sobre esos temas y sobre la gente”, agrega.

La estrategia de “difundir el mensaje”

Hasta la fecha, UNICEF y YAKITA han brindado capacitación sobre aptitudes para la vida práctica a cuatro grupos de Jóvenes Potenciados, que están integrados por hasta 25 personas cada uno.

Cuando los jóvenes que completan esos cursos regresan a sus poblaciones de origen, trabajan con agrupaciones juveniles y de esa manera difunden el mensaje aprendido. En el breve lapso transcurrido desde que se pusieron en marcha los cursos, los jóvenes educadores han logrado transmitir ese mensaje a más de 6.000 jóvenes en las escuelas, los recintos universitarios, las calles, los hospitales y hasta en los cuarteles militares.

También han comenzado a brindar capacitación a otros jóvenes educadores –más de 100 hasta la fecha– sobre cómo difundir aun más ese mensaje.

“Es un buen comienzo”, le explica Odede a la pareja. “Pero queda mucho por hacer”.


 

 

Vídeo (en inglés)

17octubre de 2005:
Steve Nettelton, de UNICEF, informa acerca de los programas “Jóvenes Potenciados" de capacitación para la educación entre compañeros en la lucha contra el VIH/SIDA en Indonesia.

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