Etiopía

Dos jóvenes de los Estados Unidos con VIH se unen en la lucha contra el SIDA en Etiopía

Imagen del UNICEF
© UNICEF Ethiopia/2006
Los jóvenes activistas de los Estados Unidos Kimberly Canady y Elías Pérez escuchan a los maestros hablar sobre la importancia de cuidar a los huérfanos y los niños vulnerables en Awassa, Etiopía.

Por Gerrit Beger

ADDIS ABABA, Etiopía, 30 de noviembre de 2006 – Kimberly Canady, de 19 años, y Elías Pérez, de 20, ambos de Brooklyn, tienen aspecto cansado pero también les brillan los ojos cuando llegan a Etiopía después de un vuelo de 16 horas donado por las líneas aéreas de este país. Es la primera vez que viajan fuera de los Estados Unidos.

Cansados o no, no es el momento de descansar. Kimberly y Elías son dos jóvenes activistas con una misión importante de UNICEF para observar de cerca los efectos del SIDA sobre los niños, niñas y jóvenes en una región muy afectada por la enfermedad.

La visita es parte de la campaña ÚNETE POR LA NIÑEZ, ÚNETE CON LA JUVENTUD, ÚNETE PARA VENCER AL SIDA, mediante la cual UNICEF y sus aliados tratan de que los niños y las niñas estén presentes en los programas mundiales sobre el SIDA. Kimberly y Elías transportan equipos de audio y grabación para realizar un diario digital de UNICEF Radio-La Juventud Opina sobre sus experiencias.

La cuestión les afecta muy de cerca: ambos jóvenes han luchado durante su infancia y su adolescencia para aceptar su situación como portadores del VIH. Ambos su huérfanos que contrajeron el VIH de sus madres.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Ethiopia/2006
Niños y niñas de Etiopía que ha quedado huérfanos bailan y juegan en el Centro de Desarrollo Yetesfa Raiy en Awassa.

Las repercusiones del SIDA sobre los niños y niñas

¿Niños y niñas con VIH que han quedado huérfanos a causa del SIDA? ¿No es eso un problema de África? No necesariamente. Pero aunque su historia es similar a muchas otras que ocurren en Etiopía, las repercusiones sobre sus vidas son muy diferentes.

En Etiopía, muchas mujeres transmiten todavía el virus a los recién nacidos, incluso a pesar de que resulta fácil evitar esta situación. Miles de niños esperan tratamiento contra el VIH que en los países desarrollados está fácilmente disponible, pero que resulta una esperanza distante para la mayoría de los niños que lo necesitan en África. Hay demasiados jóvenes infectados porque no tienen los conocimientos necesarios para mantenerse a salvo. Y cientos de miles que han perdido a sus progenitores debido al SIDA tienen que superar terribles problemas para sobrevivir y prosperar.

Pero también hay esperanza. Kimberly y Elías están impresionados por el compromiso y la discriminación increíble de los etíopes que han aceptado el desafío de luchar por una generación libre del SIDA. Los jóvenes de Brooklyn han visitado una docena de proyectos donde los niños y los jóvenes afectados por SIDA reciben educación, alimentos y atención.

“¿Cómo pueden seguir vivos?”

En su visita a un proyecto dirigido por Abebech Gobena, a quien a menudo llaman la “Madre Teresa de Etiopía”, sostienen a un pequeño niño abandonado en sus brazos, y le dicen que sea fuerte y siga adelante. Al día siguiente, en el Club de niñas contra el SIDA de Awassa, participan en una ceremonia etíope con café organizada para recibirles.

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© UNICEF Ethiopia/2006
Elías Pérez (derecha) habla con un maestro sobre la prevención y el tratamiento del VIH/SIDA y el cuidado de los jóvenes en Etiopía.

“Dígales que tenemos el VIH y que nos pueden preguntar lo que quieran”, dice Elías al traductor. Las jóvenes reaccionan con sorpresa y murmuren entre ellas. “¿Cómo pueden seguir vivos?”, pregunta una de ellas, un ejemplo de la dificultad de obtener tratamiento pediátrico que tiene la mayoría de los niños y niñas que viven con VIH y SIDA en Etiopía.

Para estos niños, la posibilidad de llevar vidas prósperas y felices con VIH está tan lejos como Brooklyn.

La gran carrera de Etiopía

El viaje de Kimberly y Elías termina con su participación en la gran carrera de Etiopía, una competición anual que convoca a 25.000 participantes. Los visitantes encabezan el Dream Team de UNICEF, compuesto de 16 niños y niñas huérfanos y vulnerables que viven en el hogar Artistas para la caridad.

Después de la carrera, los niños y niñas están encantados con sus medallas y con Kimberly y Elías, que les abrazan sonrientes.

“Yo llevo una buena vida y sueño que podamos hacer esto posible para todos nosotros”, dice Elías. “Tenemos la responsabilidad de que esto ocurra y de unirnos en favor de la infancia”.

Elizabeth Losleben contribuyó a esta historia.

 


 

 

Vídeo (en inglés)

30 de noviembre 2006:
La corresponsal de UNICEF, Sabine Dolan, nos informa sobre la visita de dos jovenes activistas VIH-positivos a Etiopía.
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Audio (en inglés)

El 30 de noviembre 2006:
Los diarios digitalistas, Elias Perez y Kimberly Canady, de La Juventud opina de UNICEF hacen un informe de su viaje a Etiopía para encontrarse con jovenes VIH-positivos.
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La juventud opina

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