Panorama: Djibouti

En Djibouti, UNICEF ayuda a prevenir la transmisión del VIH de madre a hijo

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Varias clínicas de Djibouti que cuentan con el respaldo de UNICEF trabajan en la prevención de la transmisión del VIH de madre a hijo.

Por Guy Degen

DJIBOUTI, Djibouti, 23 de junio de 2008 – Poco después de dar a luz a su segundo hijo, Saida, de 22 años de edad, cayó enferma y fue sometida a la prueba del VIH en una clínica de salud maternoinfantil que recibe apoyo de UNICEF. La joven madre sabe ahora que está infectada con el VIH, pero eso no ha disminuido su pasión por la vida ni su empeño en cuidar a su joven familia.

“Ahora estaría muerta”, dice Saida. “Para explicar por qué moría tanta gente, antes solían decir que tenían tuberculosis. Pero ahora que se hace la prueba del VIH, las personas infectadas pueden recibir atención médica y sobrevivir”.

No bien se enteró de su diagnóstico, Saida comenzó participar en un programa de prevención de la transmisión del VIH de madre a hijo. Ese programa brinda medicamentos antirretrovirales a las madres de manera gratuita, y atención de la salud, también sin cargo, a sus hijos.

Las labores de concienciación

Saida vive con sus dos hijos en las afueras de esta ciudad, la capital de Djibouti. Su pequeña vivienda de un solo ambiente está mal iluminada y carece de agua corriente. Saida mantiene a su familia con lo que gana vendiendo café, te y comidas en la ciudad.

Afortunadamente, su hijo mayor, Abdoubrazak, de tres años de edad, no está infectado con el VIH. El menor, Abdillahi, de un año, es demasiado joven para poder determinar mediante análisis de laboratorio si está o no infectado.

UNICEF lleva a cabo labores de concienciación sobre la prevención del VIH en la comunidad y colabora con varias organizaciones no gubernamentales en la prestación de servicios sociales a las personas, como Saida, que viven con el VIH/SIDA.

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Los programas de prevención de la transmisión del VIH de madre a hijo enseñan a las mujeres a evitar el VIH/SIDA y a brindar apoyo y atención de la salud a las personas infectadas.

Un enfoque integral

El programa de prevención de la transmisión del VIH de madre a hijo de Djibouti se puso en marcha en 2003 y desde entonces ha crecido rápidamente. En la actualidad hay en todo el país 19 clínicas que ofrecen esos servicios a las mujeres embarazadas.

UNICEF ha colaborado con las autoridades sanitarias de Djibouti en la elaboración de un enfoque integral orientado a prevenir la transmisión de las madres a los hijos. En las clínicas de salud materna se alienta a las embarazadas a que se hagan la prueba del VIH. También se les brinda educación sobre el VIH/SIDA, así como orientación, medicamentos y otras formas de atención de la salud.

El Dr. Mohamed Abdellahi Goulan, que dirige el Centro Younis Toussaint, afirma que el programa no sólo ayuda a prevenir la transmisión del VIH de madre a hijo sino que hace posible que las autoridades sanitarias obtengan mejores datos estadísticos e información general sobre el VIH/SIDA en todo el país.

“El principal beneficio de este programa ha sido que en Djibouti hay un número cada vez mayor de personas que se hacen la prueba del VIH, y que ese examen se ha convertido en un procedimiento médico habitual”, comenta el Dr. Goulan. 

El desafío pendiente

Pese a que la prueba del VIH tiene un alto grado de aceptación entre las mujeres embarazadas, menos de una cuarta parte de las pacientes que se enteran de esa manera que están infectadas se someten a tratamiento.

En muchas comunidades, el número de mujeres que reciben tratamiento sigue siendo limitado debido a la falta de conocimientos y comprensión sobre el VIH/SIDA, así como al temor al estigma que representa esa enfermedad.

“Tenemos por delante el desafío de garantizar que todas las mujeres cuyas pruebas indiquen que están infectadas con el VIH reciban tratamiento, y que también lo reciban sus hijos”, afirma el Dr. Aloys Kamuragiye, Representante de UNICEF en Djibouti.


 

 

Vídeo (en inglés)

Chris Niles, corresponsal de UNICEF, informa sobre un programa que da respaldo a las mujeres que viven con VIH en Djibouti.
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