Panorama: Viet Nam

Una iniciativa de UNICEF para la prevención de lesiones protege las vidas de los niños en Viet Nam

Imagen del UNICEF
© UNICEF Viet Nam/2011/Huong
Hao tiene 4 años y vive en un hogar seguro en el municipio de Truong Lac , Viet Nam. “Si salgo a la carretera los autos podrían atropellarme,” dice.

Por Nguyen Thi Thanh Huong

CAN THO, Viet Nam, 10 de mayo de 2011. El progreso económico y social de Viet Nam ha traído el cambio a las vidas de las personas, en el municipio de Truong Lac de la provincia de Can Tho. Las carreteras ahora están bulliciosas de camiones, automóviles y motocicletas. Como resultado, los niños afrontan riesgos que van en aumento.

Las heridas de los niños constituyen un problema de salud pública creciente en Viet Nam. En 2008, más de 7.000 niños y jóvenes con edades inferiores a los 19 años murieron como consecuencia de lesiones evitables, según datos del Ministerio de Salud de Viet Nam. Se trata del 38% de todas las muertes de esa franja de edad.

Mejoras acogedoras para los niños

Le Thi Cam Hong y su familia viven en una casa sencilla a la vera de la carretera en Truong Lac. Ella se ocupa de sus nietos Hao y Hon, de cuatro y dos años respectivamente, mientras los padres de éstos trabajan en el campo.

No es una tarea fácil. "Cuando corren fuera de la casa se van por la puerta delantera directamente a la carretera o por la parte de atrás al río", afirma Hong. "Nunca puedo estar segura de poder vigilarlos todo el tiempo y basta con descuidarme, aunque sea sólo un segundo, para que corran el peligro real de sufrir un accidente".

Afortunadamente, ocuparse de ellos es menos arriesgado y preocupante de lo que era antes. En 2003, Can Tho era una de las seis provincias en donde UNICEF desarrolló con carácter experimental unas buenas prácticas para la seguridad infantil en los hogares, escuelas y comunidades.

La mayoría de las casas en el municipio de Truong Lac han recibido recalificaciones en materia de seguridad infantil desde entonces. Hong se enteró por primera vez de los hogares seguros para los niños hace cuatro años cuando la visitó Vien, el voluntario municipal. Éste le mostró los cambios que podrían efectuar gracias a un manual fácil de entender.

Imagen del UNICEF
© UNICEF Viet Nam/2011/Huong
Las tinajas de agua se cubren con con tapas para garantizar la seguridad de los niños en la casa de Nguyen Thi Dut, construida recientemente en el municipio de Truong Lac, Viet Nam.

Hicieron modificaciones en su hogar mediante la colocación de vallas de bambú en la parte delantera y trasera de la finca. Una valla adicional frente la zona de la cocina mantiene a los niños alejados del fuego, el agua caliente y los cuchillos.  Asimismo, se pusieron fuera del alcance de los niños los enchufes eléctricos, medicamentos y termómetros.

“Fue bastante fácil y sin coste alguno. La mayoría de esas cosas las podríamos haber hecho nosotros", afirma Hong. A los dos niños pequeños les encanta hacer carreras en bici dentro del perímetro de la valla. Comprenden la importancia de estar cerca de la casa. "Montar en bici dentro de casa esta bien, tenemos espacio suficiente aquí", dice Hao. "Los coches podrían atropellarme si salgo a la carretera".

Clases sobre seguridad

No lejos de la casa de Hong está el hogar familiar de Nguyen Thi Dut, recientemente construido. "Aquí todo el mundo nos llamó la atención sobre la seguridad de los niños cuando construíamos nuestra casa", afirma Dut. "Antes incluso de poder construir la valla, muchos vecinos nos preguntaron inmediatamente si íbamos a tener una".

Nhan Pham Hoang Hiep estudia noveno curso en la escuela secundaria local de Ngo Quyen y es miembro del "Equipo pionero de comunicación". Este equipo se ocupa de la seguridad infantil y da charlas durantes las ceremonias escolares y las reuniones de clase, además entabla debates de grupo y concursos sobre prevención de heridas infantiles.

Hiep también busca noticias relacionadas con el tema en los medios de comunicación locales y en internet para comentarlas con los amigos. "Todos son conscientes de los riesgos pero algunos de ellos subestiman las consecuencias", afirma. "Creo que las historias y las fotos de la vida real cubiertas en los medios de comunicación les resultan más convincentes".

La escuela Ngo Quyen ha recibido el reconocimiento de escuela segura para los niños. Además de las mejoras en el edificio, la escuela ha puesto en práctica un plan de prevención de lesiones que incluye capacitación para los maestros, incorporación de la prevención de lesiones infantiles en las lecciones de clase y otras actividades comunicativas y de supervisión.

“Los alumnos están fuertemente influenciados por sus compañeros. Hiep y su "Equipo pionero de comunicación" hacen un trabajo magnífico al alentar a los estudiantes a adoptar mejores comportamientos sobre seguridad", expone Tran Van Duong, director de la escuela.

La ampliación del programa

Imagen del UNICEF
© UNICEF Viet Nam/2011/Huong
Nhan Pham Hoang Hiep forma parte de un equipo estudiantil sobre seguridad infantil de la escuela Ngo Quyen en el municipio de Truong Lac, que educa a otros niños sobre la prevención de heridas y lesiones.

Uno de los aspectos clave de este éxito prolongado es la lista de seguridad, desarrollada durante el programa experimental con la participación de miembros del municipio. Las casas, escuelas y comunidades que cumplen los requisitos son declarados seguros para los niños.

"La lista de seguridad es muy útil. La uso para comprobar el estado de seguridad de todas las familias que visito. También proporciono materiales a las familias para que ellos mismos hagan las comprobaciones", afirma Vien.

En 2008, UNICEF llevó a cabo con carácter experimental unos modelos sobre lesiones infantiles en 12 municipios de la provincia de Can Tho. Desde entonces, el Departamento de salud provincial ha mantenido y continuado con el programa.

“Esto demuestra que los modelos son efectivos", afirma Lotta Sylwander, Representante de UNICEF en Viet Nam. "Esperamos que la iniciativa se repita aún más en otras provincias de Viet Nam, para que más niños puedan crecer y desarrollarse en un entorno protegido".


 

 

Búsqueda