Swazilandia

El parlamento de los niños celebra su sesión inaugural en Swazilandia

Imagen del UNICEF
© UNICEF Swaziland/2010
Nontokozo Mtsetfwa (de pie), de 17 años de edad, fue elegida “primera ministra” durante la sesión inaugural del parlamento de los niños de Swazilandia.

Por Sibongiseni Mamba

MBABANE, Swazilandia, 25 de marzo de, 2010 – A principios de este mes, 64 niños y niñas swazis ocuparon provisionalmente las bancas de los integrantes de la Asamblea Nacional para inaugurar el primer parlamento de los niños en la cámara baja del poder legislativo de Swazilandia.

Los jóvenes miembros del parlamento infantil habían sido nombrados y elegidos por sus compañeros en sus comunidades, conocidas localmente como tinkhundlas. Los parlamentarios eligieron por primera vez en la historia del país una “primera ministra”. Se trató de Nontokozo Mtsetfwa, de 17 años de edad, que de inmediato formó un gabinete integrado por 12 jóvenes legisladores.

El parlamento de los niños fue convocado por la Asociación Parlamentaria de la Commonwealth, encabezada en Swazilandia por el veterano político y parlamentario Marwick Khumalo. UNICEF considera que ese acontecimiento histórico representó una gran victoria para los niños swazis tras varios años infructuosos en defensa de ese órgano legislativo.

 “Al organizar este foro, el país ha otorgado un voto de confianza a los niños, niñas y jóvenes”, dijo Jama Gulaid, Representante de UNICEF en Swazilandia. “De esta manera reconocemos que los niños forman parte de la solución a la multitud de problemas que afronta esta nación”.

Ejemplos positivos

Durante la semana previa a la sesión inaugural del parlamento de los niños se llevaron a cabo elecciones y cursos de capacitación sobre procedimientos parlamentarios. UNICEF facilitó una reunión en la que los 12 ministros del gabinete juvenil deliberaron sobre el programa de esa sesión.

El día de la sesión, los jóvenes parlamentarios ocuparon la sala de deliberaciones mientras los legisladores adultos observaban desde las galerías. Junto a otros 50 espectadores, los representantes adultos siguieron en respetuoso silencio las alternativas del intenso debate que mantuvieron los jóvenes bajo con Lindokuhle Zwane, presidente del parlamento de los niños y de 19 años de edad, como moderador.

Su Alteza Real, el Príncipe Lonkhokhela, que representó a Su Majestad, el Rey Mswati III inauguró oficialmente el parlamento. En un mensaje al que dio lectura Lonkhokhela, el Rey felicitó a los niños por protagonizar un acontecimiento histórico, les alentó a que brinden un ejemplo positivo a los demás niños del país y les aconsejó no perder la modestia tras haberse convertido en embajadores de sus comunidades.

“A partir de ahora, pesa sobre ustedes una gran responsabilidad, la de servir de ejemplo a los otros niños”, dijo el Rey.

Aumentar el bienestar de los niños

El primer punto del orden del día fue la aprobación de una moción de la primera ministra Mtsetfwa, que propuso la realización de una visita de cortesía para agradecer a Su Majestad, el Rey Mswati, su apoyo a los jóvenes y por su reciente anuncio sobre la creación de un fondo de desarrollo de la juventud. La propuesta fue sometida a votación y aprobada por mayoría abrumadora.

La primera ministra Mtsetfwa también presentó una declaración sobre diversos temas de política pública, entre ellos las labores del gobierno en pro del mayor bienestar de los niños. La primera ministra puso como ejemplo la política de educación primaria gratuita que entró en vigor a principios de este año.

En la declaración también afirmó que el problema del VIH/SIDA continúa siendo el obstáculo más grave que afronta el gobierno, seguido en orden de importancia por el desempleo juvenil, el creciente número de niños huérfanos y vulnerables, el abuso infantil y el calentamiento global.

Posteriormente se llevaron a cabo intensos debates sobre la educación primaria gratuita y el servicio nacional obligatorio.


 

 

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