Montenegro

"Todo puede cambiar con una mente activa"

Peter Norfolk, paralímpico británico y medallista de oro, anima a los niños con discapacidades de Montenegro a tener grandes aspiraciones. (Video en inglés)

 

Por Vlatko Otasevic

Peter Norfolk, medallista de oro paralímpico, visitó Montenegro para compartir su historia con las niñas y los niños con discapacidades.

PODGORICA, Montenegro, 9 de julio de 2013 – El paralímpico británico y medallista de oro Peter Norfolk realizó en junio una visita de dos días a Montenegro para hablar con las niñas y los niños sobre su vida y su carrera deportiva, como parte de la campaña nacional “Se trata de la capacidad” iniciada en septiembre de 2010 por UNICEF, en colaboración con el Gobierno de Montenegro, y dirigida a destacar el potencial de las niñas y los niños con discapacidades.

“Antes de sufrir el accidente yo era muy deportista”, dijo el señor Norfolk. “Ahora, creo que todo puede cambiar si se tiene una mente activa, un cuerpo activo y se es competitivo”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF UK/2013/ Duško Miljani
Peter Norfolk, junto con el Representante de UNICEF Benjamin Perks, visita a los niños con discapacidades en la guardería de Niksic, Montenegro.

El as del tenis en silla de ruedas, conocido con el apodo de “El padre del cuadriciclo”, tuvo una impresionante carrera; ganó dos medallas de oro en los Juegos Paralímpicos de Atenas y Beijing, además de numerosos títulos en otros torneos. Durante su visita jugó algunos partidos con niños y adultos. También compartió su historia con varios centenares de invitados en el Teatro Nacional de Montenegro, donde UNICEF y la Embajada Británica organizaron una celebración que incluía la proyección de El mejor de los hombres, una película sobre la creación de los Juegos Paralímpicos.

“He hecho realidad la mayoría de mis sueños. Nunca pensé que iba a tener una familia y la tengo. Nunca pensé que llegaría a ser jugador de tenis y he sido jugador de tenis”, dijo el señor Norfolk. “Las barreras os las ponen los demás. Luego sois vosotros los que elegís. Las elecciones son vuestras, de nadie más. Si queráis hacer algo importante, tenéis la opción. Y lo que yo os diría es: Salid y hacedlo”.

El señor Norfolk también acudió al Centro de Recursos de Podgorica y causó una gran impresión, tanto a los antiguos estudiantes como a los actuales.

“Debo decir que a mí siempre me habían fascinado sus logros y sus éxitos”, dijo Katarina Ćetković, una antigua estudiante del Centro de Recursos. “Y verlo ahora, en persona, es realmente un inmenso placer”.

Marko Otašević, uno de los actuales estudiantes del Centro, dijo: “Peter fue mi fuente de inspiración para empezar a pensar en jugar al tenis”.

Imagen del UNICEF
© UNICEF UK/2013/ Duško Miljani
Peter Norfolk demuestra en Podgorica sus habilidades en el tenis.

Derribar las barreras

Benjamin Perks, Representante de UNICEF en Montenegro, expresó su gratitud por la visita del señor Norfolk. “Tener en Montenegro a Peter Norfolk, un atleta paralímpico ganador de dos medallas de oro, representa un increíble privilegio para nosotros. Está hablando con las niñas, los niños y los jóvenes con discapacidades, con sus familias y con un amplio sector de la comunidad, y reparte mensajes verdaderamente inspiradores sobre cómo trabajar todos juntos para derribar las barreras y asegurar que las personas, niños y adultos, con discapacidades estén incluidos en nuestra sociedad”.

La Sra. Catherine Knight-Sands, Embajadora del Reino Unido en Montenegro, se hizo eco de este sentimiento: “Traerlo aquí para que ayude a promover la campaña de UNICEF ‘Se trata de la capacidad’ ha sido realmente maravilloso”, dijo. “A todos nosotros nos ha servido de inspiración su actitud tan positiva para superar las barreras. Él no las ve cómo un obstáculo, las ve como una oportunidad para hacer cosas”.

Más de 100 colaboradores de la comunidad internacional, los medios de comunicación, el gobierno, la sociedad civil y el sector privado se unieron a la campaña nacional “Se trata de la capacidad” y contribuyeron a su éxito, incluido el notable aumento del número de matrículas de niñas y niños con discapacidad en las escuelas.


 

 

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