Adolescencia y juventud

La Juventud Opina lleva el proyecto de cartografía digital al siguiente nivel

Imagen del UNICEF
© UNICEF 2013/Isvoranu D.
La iniciativa de La Juventud Opina empodera a los jóvenes para identificar cuáles son los problemas de sus comunidades mediante fotografías levantadas digitalmente. Arriba, Isvoranu D., de Rumania, identifica la fotografía de una pila de basura expuesta al aire libre.

Por Katarzyna Pawelczyk

NUEVA YORK, Estados Unidos, 30 de octubre de 2013 – Un mapa puede representar muchas cosas –una aventura, un descubrimiento, un viaje, el regreso al hogar o incluso un sentido del orden– pero para un grupo de jóvenes, un mapa también representa algo diferente: el empoderamiento juvenil.

En 2011, miembros de UNICEF en Nueva York y Río de Janeiro comenzaron un proyecto con un equipo de innovadores digitales, oficiales gubernamentales, dirigentes comunitarios y otros aliados. Su misión era capacitar a los jóvenes para crear mapas que describieran los riesgos sociales y ambientales que encontraban en sus alrededores.

Dos años después, y gracias a la intervención de dos países y 12 comunidades, el resultado de este proceso es Mapas de La Juventud Opina, una iniciativa que promueve el uso del levantamiento digital de mapas para ayudar a los jóvenes a participar para lograr cambios en sus comunidades.

Un nuevo desafío

El éxito de este proyecto, sin embargo, dio lugar a un nuevo reto: cómo hacer frente a la gran cantidad de datos que recopilan los cartógrafos. A principios de este año, con el apoyo de una beca de la fundación John S. y James L. Knight, La Juventud Opina, junto con InSTEDD iLab de América Latina y el Laboratorio de experiencia móvil del Instituto de Tecnología de Massachusetts, se dedicaron a elaborar un filtro automático conocido como 'Rango de urgencia'.

Imagen del UNICEF
© UNICEF 2013
La herramienta Urgency Rank (Rango de urgencia) ayuda a dar prioridad a los temas más urgentes de la comunidad identificados por los jóvenes. Un total de 50 jóvenes de 40 países fueron seleccionados para probar el prototipo.

Después de completar un prototipo, la comunidad de La Juventud Opina recibió el llamamiento de seleccionar conjuntamente a personas que pudieran poner a prueba el nuevo filtro. Se recibieron 300 solicitudes de jóvenes de todo el mundo. De éstos, se seleccionaron a 50 jóvenes que representan a más de 40 países, para poner a prueba la herramienta.

Cada participante tenía que presentar por lo menos un informe de un peligro ambiental en su comunidad –con fotos, descripciones y etiquetas– en categorías tales como agua, saneamiento, basuras y los recursos naturales. El filtro Rango de urgencia sumaría el valor de las etiquetas para determinar el nivel de gravedad de cada riesgo.

Fortalecer el compromiso

Durante la fase de pruebas, las etiquetas recibieron valores asignados por el equipo de La Juventud Opina en la sede de Nueva York de UNICEF, pero una vez que el sistema se aplique plenamente, las etiquetas recibirán valores en forma de puntos, que estarán determinados por expertos locales en reducción de riesgo de desastres.

Los jóvenes seleccionados para poner a prueba el levantamiento de mapas tenían como motivación el interés en el uso de herramientas digitales para promover un mejor entorno comunitario. También demostraron que el “rango de urgencia” es fácil de entender y de utilizar, y evidenciaron su potencial en el fortalecimiento de la participación ciudadana y la resiliencia de las comunidades.

“Estoy entusiasmado con la nueva plataforma de UNICEF [Mapas de La Juventud Opina]”, dijo Isvoranu, un participante de Rumania. “Es un método rápido y fácil para que la gente de todo el mundo se informe sobre los problemas que hay en su sociedad. La plataforma ofrece la posibilidad no solamente de informar sobre el tema, sino también de incluir fotografías, por lo que el mensaje es más claro”.

Gracias a jóvenes innovadores como Isvoranu, el Rango de urgencia se ha asegurado un sitio en la versión actual de la aplicación de Mapas de La Juventud Opina que se está poniendo en marcha en Brasil y Argentina. Buenos Aires es la última ciudad donde UNICEF y sus aliados están empoderando a los jóvenes para investigar y hablar sobre cuestiones de su comunidad por medio del levantamiento de mapas digital.

Vea las principales fotos del Rango de urgencia.

Más información sobre los Mapas de La Juventud Opina.


 

 

Fotografía UNICEF: Mapeo de riesgos del VIH en Haití

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