Adolescencia y juventud

Un seminario internacional destaca la importancia de los derechos de las niñas en el marco del desarrollo

Imagen del UNICEF
© UNICEF/NYHQ2009-2033/Sweeting
En la región septentrional de Camerún, varias alumnas de la escuela de la aldea de Perma participan en una clase de educación física. UNICEF y sus aliados locales colaboran para que las niñas no abandonen sus estudios a pesar de la pobreza y de la tradicional preferencia que reciben los varones en materia de educación.

Por Chris Niles

NUEVA YORK, 26 de abril de 2010 – Varios expertos internacionales se dieron cita esta semana en Nueva York para participar en un seminario de tres días dedicado a la búsqueda de nuevas maneras de afirmar y fomentar los derechos de las adolescentes.

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El seminario, “Las adolescentes, piedra angular de la sociedad: Recopilar pruebas y políticas en pro de las sociedades incluyentes”, que comenzó hoy, fue organizado por UNICEF y el programa universitario de asuntos internacionales del New School.

Niñas ocultas
Los participantes de los debates iniciales de esta mañana señalaron que casi 2.000 millones de personas, que constituyen una tercera parte de la población mundial, son menores de 25 años. Comentaron asimismo que la mayoría de esas personas jóvenes viven en países en desarrollo o pobres, entre ellas más de 500 millones de niñas adolescentes..

Las adolescentes tienen más probabilidades que los varones de su edad y que los hombres de sufrir hambre, pobreza, discriminación y violencia. Más aún, las adolescentes sufren de manera desproporcionadamente elevada las consecuencias de otros problemas más amplios, como la crisis económica mundial y el cambio climático.

“Se trata de niñas marginadas que permanecen ocultas, que son invisibles”, afirmó Elizabeth Gibbons, Directora Adjunta de la Sección de Políticas y Prácticas de UNICEF. “Los intercambios como éste nos ayudan a comprender las cuestiones que les afectan y a encontrar maneras de resolverlas”.

“Las adolescentes deben ocupar un lugar prominente en el desarrollo”, señaló Alberto Minujin, Director de la Conferencia del New School. “El objetivo final consiste en profundizar las acciones que se llevan a cabo con ese fin. Sabemos que no será una tarea fácil, pero es algo en lo que creemos firmemente”.

Decisiones con conocimiento de causa

Hoy, los participantes en el seminario recibieron información acerca de iniciativas exitosas a las que UNICEF brinda apoyo en países en desarrollo. Entre ellas, las que se llevan a cabo en el Camerún, mediante las cuales se alienta a las jóvenes a participar en los gobiernos locales, y en la India, donde se brinda ayuda a las niñas en situación de desventaja para que puedan tomar decisiones con conocimiento de causa acerca de los temas que les afectan, como los relacionados con la salud y el matrimonio precoz.

Imagen del UNICEF
© UNICEF/INDIA2009-00104/Khemka
Los padres de Arfa, una ex niña trabajadora de Bengala Occidental, en la India, acordaron su casamiento cuando su hija tenía apenas 13 años de edad. Arfa logró evitar ese matrimonio gracias al apoyo de UNICEF y sus aliados. En la actualidad, Arfa aboga por la eliminación del matrimonio precoz y el trabajo infantil.

En los países de “ingresos medios”, las jóvenes también afrontan obstáculos específicos.

“La violencia se sufre en toda la sociedad”, comentó Sepideh Yousefzadeh, una investigadora iraní de la Universidad de Maastrich, en los Países Bajos. “Hay violencia en las calles, en las escuelas, en todos lados. De manera que las adolescentes deben saber qué es la violencia y aprender acerca de su naturaleza y sus manifestaciones, para poder oponerse a ella”.

La resistencia a los papeles asignados por razones de género
Al comienzo del seminario, la escritora Carol Gilligan, que también es profesora de la Facultad de Derecho de la New York University, presentó los resultados de las investigaciones más recientes sobre las adolescentes. Esas estadísticas demuestran que a medida que crecen, las niñas se resisten instintivamente a formar parte de una sociedad que no les da el mismo valor que a sus hermanos.

“Es una resistencia saludable, que tiene sus raíces en la naturaleza humana de las niñas”, afirmó la Profesora Gilligan, que en 1996 fue destacada por la revista Time como una de las 25 personas más influyentes de los Estados Unidos. “Es una resistencia saludable a pérdidas que tienen un elevado costo psicológico y político”.

Gilligan añadió que la funciones asignadas por razones de género, que obligan a los hombres a rechazar todo lo que sea femenino al mismo tiempo que les otorgan privilegios sobre las mujeres, constituyen “el ADN del patriarcado”, sistema al que describió como la antítesis de la democracia.

“La resistencia de las niñas es el componente fundamental de lo que yo considero una visión feminista”, explicó la catedrática. “No se trata de algo que se refiere exclusivamente a las mujeres o a los hombres, o de una lucha entre unas y otros, sino de uno de los grandes movimientos de liberación de la historia humana. Es el movimiento que liberará a la democracia del patriarcado”.


 

 

Vídeo (en inglés)

26 de abril de 2010: Sepideh Yousefzadeh, de la Universidad de Maastricht, se refiere a los particulares retos que afrontan las mujeres jóvenes en el Irán.
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26 de abril de 2010: La escritora y profesora Carol Gilligan habla sobre una reciente investigación acerca de la visión que tienen las adolescentes de sus vidas.
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