Adolescencia y juventud

Un grupo de expertos analiza los progresos y los desafíos que afronta la juventud indígena en un mundo digital

Imagen del UNICEF
© UNICEF/2009/Markisz
Ursula A. Johnson, integrante de la Mi'kmaw First Nation de Eskasoni, en Nueva Escocia, y Directora del Kitpu Youth Centre, sostiene un tambor tradicional. Johnson participó en el debate titulado ‘Llevar la promoción al plano digital: Las nuevas redes indígenas en línea’, celebrado en la sede de UNICEF el 21 de mayo de 2009.

Por Vivian Siu

NUEVA YORK, Estados Unidos, 22 de mayo de 2009 – Los representantes de varios grupos de jóvenes indígenas y el personal de UNICEF de la Unidad de Participación y Desarrollo de la Adolescencia celebró el 21 de mayo una reunión de grupo de expertos en la sede de UNICEF en Nueva York, como parte del octavo período ordinario de sesiones del Foro Permanente para las Cuestiones Indígenas de las Naciones Unidas.

El foro, titulado "Llevar la promoción al plano digital: Las nuevas redes indígenas en línea", abordó los avances de la juventud indígena y los obstáculos que afronta por entrar a formar parte de la comunidad mundial en la era digital.

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Ben Powless, de 23 años, participó en el debate y es miembro de Six Nations, campaña en favor de la justicia climática junto con la Indigenous Environmental Network y miembro del Consejo Nacional y cofundador de la Canadian Youth Climate Coalition.

El grupo de expertos también se centró en la promoción de un mejor entendimiento de la labor efectuada por UNICEF con las poblaciones indígenas y suministró datos actualizados sobre los programas de UNICEF dirigidos a la juventud de estas comunidades.

La búsqueda del equilibrio cultural

Si bien los progresos tecnológicos han brindado a los jóvenes indígenas la oportunidad de entablar un diálogo abierto en todo el mundo, según el grupo de expertos, los jóvenes indígenas se están esforzando denodadamente para conseguir un equilibrio entre el uso efectivo de las nuevas tecnologías y la comunicación cara a cara, propia de sus culturas.

"Todas estas distintas herramientas que tenemos a nuestra disposición para comunicarnos entre nosotros, y ser capaces de contactar con otra persona que se encuentra en otro lugar del país casi de manera instantánea, son un recurso excepcional", comentó Ursula A. Johnson, integrante del Grupo internacional de jóvenes indígenas de las Naciones Unidas y Directora del Kitpu Youth Centre de Nueva Escocia, en Canadá.

"Nos resulta verdaderamente importante comprender que, a pesar de que existe un número de distintos recursos ahí fuera, necesitamos recordar que hay que sentarse cara a cara para que sea real", agregó.

Ben Powless, Representante de la política climática de la Indigenous Environmental Network (red indígena medioambiental) e integrante del grupo de jóvenes indígenas de las Naciones Unidas, expresó su esperanza de que las comunidades indígenas serían capaces de integrar estas herramientas nuevas en sus genuinos contextos culturales. 

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La Especialista en Comunicación de UNICEF, Erica Kochi (izq.) toma la palabra. Al lado, la Coordinadora de La Juventud Opina, María Cristina Gallegos, la Representante de TakingITGlobal, Jamie Whitecrow, y la Directora del Kitpu Youth Centre, U. Johnson.

"No vamos a vivir necesariamente del mismo modo en que lo hacíamos hace cien o mil años atrás", dijo. "Nuestro pueblo se adpatará, responderá a estos cambios y utlizará estas tecnologías para sus propios fines, circunstancia que es bienvenida en muchos casos".

Las iniciativas tecnológicas y de la juventud
 
Ademas de poner en contacto a la juventud indígena con la comunidad mundial por medio de Internet, los participantes del foro observaron que UNICEF está involucrando a estos jóvenes mediante la promoción de dispositivos móviles. La organización realiza actualmente investigaciones sobre plataformas diferentes para combinar el poder del teléfono móvil con el de Internet.

"Sólo este año, hay más de 4.000 millones de usuarios de télefonía móvil", dijo la Especialista en Comunicación de UNICEF, Erica Kochi. "De modo que se trata de una red con un potencial enorme para los jóvenes, que pueden emplear esta herramienta localizable en cualquier bolsillo y al alcance de la mano de cualquier persona, para que participen, para involucrarlos, para que hagan oir su voz".

En una ilustración que mostraba la capacidad de la telefonía móvil, la comunidad en línea de UNICEF para la juventud -la Juventud Opina- lanzó un programa titulado "La Juventud Rural Opina" para establecer contacto con los jóvenes en Nigeria que no tienen acceso a Internet. El programa logró documentar con éxito sus experiencias y perspectivas en relación con un abanico de cuestiones, y se ha ampliado a 20 países.

La unión de los estudiantes

Otra de las iniciativas de UNICEF debatidas en el foro reunió a estudiantes de todo el mundo para que compartiesen sus puntos de vista mediante el uso de Internet. El programa, titulado "Conectando las aulas", ha terminado su fase experimental y se ampliará a escala mundial el próximo año.

"Se trata realmente de una oportunidad para que los jóvenes se unan en favor de cuestiones que les importan y para que trabajen en un entorno protegido y cerrado sobre un programa de asignaturas", afirmó Kochi.


 

 

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