Sobre UNICEF: Quiénes somos

Información biográfica de Maurice Pate

Imagen del UNICEF
© UNICEF/1680/Anders Engman
Maurice Pate (1894-1965), primer Director Ejecutivo del UNICEF, comparte una banca con niños en Estocolmo, Suecia.

Maurice Pate (1894-1965) fue el primer Director Ejecutivo de UNICEF desde enero de 1947 hasta su muerte en enero de 1965, pocos meses antes de su retiro.

El año en que Pate se unió a UNICEF, millones de niños sufrían los efectos de la Segunda Guerra Mundial. Pate había puesto como condición de su servicio que UNICEF, fundada por las Naciones Unidas en 1946 para distribuir ayuda entre los niños afectados por la guerra, apoyara por igual los países vencidos como a los países vencedores. Como resultado de ello, UNICEF ayudó a distribuir leche y otros suministros a los niños de toda Europa, y poco después contribuyó a socorrer a los niños afectados por diversos conflictos en China, Grecia y el Oriente Medio.

Pate dirigió la organización a lo largo de varios hitos importantes. El primero ocurrió en 1950, cuando el mandato del UNICEF se amplió para incluir el trabajo con niños y familias en todo el mundo en desarrollo. Luego, en la década de 1950 y comienzos de 1960, Pate ayudó a UNICEF a asumir el reto de combatir la pobreza en los países recién independizados del mundo en desarrollo.

Antes de incorporarse a UNICEF, Pate trabajo para la Comisión de los Estados Unidos para el Socorro en Bélgica durante la Primera Guerra Mundial, y organizó las actividades de la Administración de Socorro de los Estados Unidos para alimentar a más de un millón de niños en Polonia después de la guerra. Luego inició una carrera en el mundo empresarial hasta que, en 1939, con el estallido de la Segunda Guerra Mundial, fue nombrado jefe de la Comisión para el Socorro en Polonia. Posteriormente se incorporó a la Cruz Roja Americana como director de suministros de socorro para los prisioneros de guerra en Europa y Asia. En 1946, analizó las necesidades de los niños en su calidad de miembro de la gira de ex presidente de los Estados Unidos Herbert Hoover para evaluar la escasez mundial de alimentos.

Pate fue considerado por su sucesor como el arquitecto y constructor de UNICEF y como un gran idealista práctico.


 

 

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