Sobre UNICEF: Quiénes somos

Información biográfica de James P. Grant

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© UNICEF/HQ94-0481/Press
James Grant, Director Ejecutivo del UNICEF (1980-1995), sostiene en brazos a un bebé que está separado de sus padres en un centro para niños no acompañados en la ciudad de Nyamata, Rwanda (1994).

El enérgico promotor de la infancia James P. Grant (1922 - 1995) se convirtió en el tercer Director Ejecutivo de UNICEF en enero de 1980.

Grant era un visionario que insistió en la acción estratégica y los resultados mesurables. Dirigió a UNICEF en una gran campaña para luchar contra lo que denominó como una "emergencia silenciosa mundial", la muerte de millones de niños cada año debido a enfermedades que podrían prevenirse fácilmente. Esta “revolución de la supervivencia y el desarrollo infantiles”, iniciada en 1983, movilizó las iniciativas internacionales, nacionales y locales para aportar a la infancia de los países en desarrollo técnicas rentables que salvan vidas. Entre ellas cabe destacar la inmunización, la terapia de rehidratación oral para prevenir la muerte por deshidratación diarreica y la lactancia materna. A finales de la década de 1980, se calcula que esta revolución infantil salvó 12 millones de jóvenes vidas.

Cuando la década de 1980 llegó a su fin, Grant contribuyó a impulsar un nuevo hito para los niños, la adopción en 1989 por la Asamblea General de las Naciones Unidas de la Convención sobre los Derechos del Niño, un tratado pionero que en un año pasó a formar parte del derecho internacional.

El creciente apoyo mundial a la Convención y los derechos y el bienestar del niño inspiró a UNICEF a convertirse en una fuerza impulsora de la Cumbre Mundial en favor de la de la Infancia de 1990, que en su momento fue la mayor reunión de Jefes de Estado y de Gobierno. Los participantes en la Cumbre establecieron un Plan de Acción mundial con metas concretas para la salud, la educación, el bienestar y la protección de los niños. Para ayudar a convertir en realidad las promesas realizadas y movilizar aún más a los líderes del mundo en favor de la infancia, Grant instó con éxito a los países a formular planes de acción nacionales. Por primera vez, la comunidad internacional comenzó a trabajar en una serie de objetivos internacionales --al más alto nivel político-- para reducir las tasas de mortalidad y morbilidad, la desnutrición y el analfabetismo, y para alcanzar los objetivos específicos para el año 2000.

Grant era hijo de un especialista en salud pública reconocido internacionalmente, que estaba basado en Asia. Había trabajado para la Administración de Socorro y Rehabilitación de las Naciones Unidas en China después de la Segunda Guerra Mundial, y luego con la Administración de Cooperación Internacional de los Estados Unidos, donde fue nombrado Director Adjunto en 1958. Después de trabajar brevemente en el Departamento de Estado de los Estados Unidos durante la administración Kennedy, trabajó con la Agencia de Desarrollo Internacional de los Estados Unidos durante la década de 1960. En 1969 se convirtió en el primer jefe de Overseas Development Council, una organización privada de pensamiento que fundó en Washington, DC, donde trabajó hasta convertirse en Director Ejecutivo de UNICEF en 1980.


 

 

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