Sobre UNICEF: Quiénes somos

Anthony Lake jura su cargo como Director Ejecutivo de UNICEF, puesto al que aporta una gran experiencia

Un programa en favor de la infancia

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© UN Photo/2010/Schneider
El Secretario General de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, oficia la jura del cargo de Director Ejecutivo de UNICEF, quien presta juramento al cargo con una mano sobre la Carta de las Naciones Unidas en la sede de la ONU en Nueva York.

NUEVA YORK, EEUU, 3 de mayo de 2010 – Al asumir su nuevo cargo como sexto Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake parte de una base sólida formada por los más de 60 años que lleva la organización defendiendo los derechos de la infancia, así como por su propia experiencia internacional.

Nombrado por el Secretario General de las Naciones Unidas Ban Ki-moon después de lo que Ban calificó como “una larga y distinguida carrera con el Gobierno de los Estados Unidos”, Lake ha trabajado en una amplia gama de cuestiones relacionadas con la política exterior, la seguridad nacional y las cuestiones humanitarias.

Durante una ceremonia celebrada esta mañana en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York, Lake juró su cargo ante Ban. Sucede a Ann M. Veneman, que ha desempeñado el cargo de Directora Ejecutiva desde mayo de 2005.

Décadas de servicio

Los logros del nuevo jefe de UNICEF se basan en una vigorosa labor llevada a cabo durante cinco décadas. En 1962 comenzó como funcionario del Servicio Exterior en el Departamento de Estado de los Estados Unidos. En 2008, fue asesor superior de política exterior para la campaña presidencial de Barack Obama. Anteriormente ocupó puestos de alto nivel en los gobiernos de Clinton y Carter; fue enviado presidencial a Haití, Etiopía y Eritrea; y desempeñó una importante labor en la configuración de las políticas que condujeron a la paz en Bosnia y Herzegovina y en Irlanda del Norte, entre otros lugares conflictivos.

Su compromiso con el mantenimiento de la paz es la base del enfoque que Lake aplica a los problemas que afrontan los niños y niñas del mundo, especialmente los millones que viven en la pobreza y el temor en las zonas de conflicto.

“La paz y la seguridad son la base de un mundo apropiado para los niños y las niñas”, dijo. “Las guerras no sólo matan a niños y niñas, sino que engendran enfermedades y destruyen la esperanza económica. Y al final, la paz real no se plasma en un documento diplomático. Se plasma en las vidas seguras y sanas de las niñas y los niños”.

Apoyo a los objetivos de desarrollo

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© UNICEF/NYHQ2010-0696/Markisz
Anthony Lake, sexto Director Ejecutivo de UNICEF.

Más allá incluso de su larga carrera al servicio del gobierno, Lake es una persona ampliamente versada en las complejidades del desarrollo mundial. Su participación en el sector gubernamental comenzó en los años 1970, cuando dirigió los Servicios Voluntarios Internacionales, unos “Cuerpos para la Paz privados” que actúan en las comunidades pobres. También ha sido miembro de las juntas de Save the Children y del Consejo para el Desarrollo de Ultramar, así como asesor del Comité Internacional de la Cruz Roja y presidente del Marshall Legacy Institute.

En este contexto, su firme apoyo a los Objetivos que Desarrollo del Milenio  –las mejoras en materia de desarrollo humanitario acordadas a escala internacional que se deben alcanzar en 2015– no resulta una sorpresa.

Al igual que su interés por la paz, la decisión de Lake de contribuir a lograr los objetivos de desarrollo forma una parte integral de su visión de UNICEF en el futuro inmediato. Resulta por tanto muy adecuado que el período inicial de cinco años del Director Ejecutivo coincida con los cinco años que faltan hasta la fecha fijada para alcanzar los ODM.

“En su esencia, los Objetivos de Desarrollo del Milenio consisten en ofrecer a los niños y niñas más vulnerables del mundo una mejor oportunidad para alcanzar su pleno potencial”, dijo. “Tenemos una gran cantidad de trabajo por delante para lograr las metas de los ODM que nos hemos fijado para 2015 y para después de esa fecha. Y creo que podemos hacerlo”.

Vínculos de larga data con UNICEF

Aunque acabe de asumir la dirección de UNICEF, los vínculos del Sr. Lake con la labor de la organización son de larga data. En 1983, colaboró con el tercer Director Ejecutivo de UNICEF, James P. Grant, en la presentación en la Casa Blanca de la publicación más importante de la organización, el Estado mundial de la infancia. Posteriormente, fue miembro de la Junta Ejecutiva y Presidente del Fondo de los Estados Unidos en pro de UNICEF, uno de los 36 Comités Nacionales que apoyan a la organización por medio de la recaudación de fondos, la defensa de los derechos de la infancia y la educación en los países industrializados.

Como miembro de la junta del Fondo de los Estados Unidos, el Sr. Lake participó en varias misiones para observar los programas de UNICEF sobre el terreno. En uno de los viajes visitó Swazilandia, donde UNICEF estaba trabajando con sus aliados para abordar las repercusiones de la alta tasa de incidencia del VIH. La delegación del Fondo de los Estados Unidos se reunió con niños, niñas y adolescentes que habían quedado huérfanos a causa del SIDA; muchos de estaban a cargo de sus hermanos y hermanas más pequeños, o bien vivían solos en los terrenos de sus familias.

Durante su misión, Lake envió al sitio web del Fondo de los Estados Unidos una galería de fotografías que describían la capacidad de resistencia de los jóvenes a quienes conoció.

“Las personas encargadas de cuidar a estos niños y la labor del personal de UNICEF nos sirvieron de inspiración”, dijo al comentar las imágenes. “Pero sobre todo, lo que más nos sirvió de aliento fueron los propios niños y niñas”. Visiblemente emocionado, añadió que los huérfanos de Swazilandia mostraron “un enorme valor y una extraordinaria capacidad para luchar contra estas circunstancias extraordinarias”.

UNICEF da la bienvenida a su nuevo Director Ejecutivo con el mismo espíritu de valor y esperanza que él alabó en Swazilandia, situando un programa en favor de la infancia en la primera línea de nuestras respuestas a los desafíos extraordinarios que tenemos por delante.


 

 

Vídeo (en inglés)

3 de mayo de 2010: El sexto Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake, jura su cargo ante Ban Ki-moon, el Secretario General de las Naciones Unidas.
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