Alianzas con la sociedad civil

Los parlamentarios en primera línea de la defensa de la infancia

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© WHO/Giacomo Pirozzi
La doctora Gertrude Mongella, presidenta del Parlamento Panafricano, pronunciando el discurso inaugural en la mesa redonda de UNICEF y la Unión Interparlamentaria sobre Salud materna y supervivencia infantil.

Somos 44.098 parlamentarios en el mundo. ¿No podríamos hacer algo individual y colectivamente para cambiar las vidas de madres y niños? Tenemos poder. Tenemos voz. ¿Pero tenemos valor?” - Doctora Gertrude Mongella, Presidenta del Parlamento Panafricano

Los parlamentarios tienen poder para establecer cambios reales y duraderos en la población infantil. Pueden hacer uso de su autoridad para crear y ejecutar una legislación que proteja a los niños, destinar los recursos adecuados de los presupuestos nacionales e implantar una dirección política firme.

Como representantes de primera línea de las personas corrientes, su voz tiene una repercusión excepcional. Al formular preguntas difíciles y exigir su respuesta, los parlamentarios pueden responsabilizar a los gobiernos, las industrias y la sociedad civil, y enviar el mensaje de que el bienestar de los niños no es únicamente responsabilidad de quienes trabajan con ellos, sino de toda la sociedad.

El progreso gracias a las asociaciones

La asociación de UNICEF con la Unión Interparlamentaria es de suma importancia para movilizar a los parlamentarios en favor de los niños. Fundada en 1889 y con sede en Ginebra, la Unión Interparlamentaria cuenta actualmente con miembros de 146 parlamentos y siete asambleas regionales.

La asociación entre la Unión Interparlamentaria y UNICEF se remonta a muchos años atrás, cuando la Unión Interparlamentaria apoyó la ratificación de la Convención sobre los Derechos del Niño y, más recientemente, cuando organizó los talleres regionales sobre la protección de la infancia y las mesas redondas conjuntas entre UNICEF y la Unión Interparlamentaria en las asambleas anuales de esta última organización.

UNICEF también ha colaborado con la Unión Interparlamentaria en una serie de publicaciones conjuntas sobre la protección de la infancia, el tráfico de niños y niñas, y la violencia contra la niñez. 

Imagen del UNICEF
© UNICEF video
Parlamentarios visitando los proyectos financiados por UNICEF durante la 118ª asamblea anual de la Unión Interparlamentaria en Ciudad del Cabo, Sudáfrica.

“Hacer retroceder la pobreza”

La 118ª Asamblea Anual, que tuvo lugar del 13 al 18 de abril en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, se centró en el tema: “Hacer retroceder la pobreza”. Cincuenta y dos portavoces parlamentarios y 1.700 miembros y personal de parlamentos procedentes de 135 países asistieron a la Asamblea, que inauguró el Presidente de Sudáfrica Thabo Mbeki.

Durante toda la Asamblea, los portavoces resaltaron la relación que hay entre responder a las necesidades de los niños y combatir a la pobreza.

“La reducción de la pobreza comienza por los niños”, dijo el jefe de la delegación de UNICEF, Philip O’Brien, en el debate de la Asamblea General. Recalcó que la primera infancia es el momento más oportuno para romper el ciclo de pobreza, y que las inversiones con ese fin son la mejor garantía de conseguir un desarrollo humano equitativo y sostenible.

Mesa redonda conjunta entre UNICEF y la Unión Interparlamentaria y visitas de campo

UNICEF desempeñó un papel clave en la Asamblea de 2008 al organizar una mesa redonda conjunta entre UNICEF y la Unión Interparlamentaria y visitas de campo, y al reunir a parlamentarios y a especialistas de salud para analizar los avances respecto a los Objetivos de Desarrollo del Milenio 4 y 5, que abordan la supervivencia materna e infantil.

Más de 200 parlamentarios participaron en la mesa redonda conjunta entre UNICEF y la Unión Interparlamentaria y resaltaron la labor que pueden desempeñar para mejorar la supervivencia materna, infantil y neonatal.

“Cuidar de las madres, de los recién nacidos y de las niñas y niños es un elemento básico para el progreso humano y el bienestar de un país”, dijo la doctora Gertrude Mongella, Presidenta del Parlamento Panafricano y principal ponente. En los últimos años se han visto algunos progresos en salud materna e infantil, especialmente en cuestiones de prevención de enfermedades. La doctora Mongella citó como ejemplo su propio país, Tanzanía, donde las tasas de cobertura de inmunización han aumentado de un 40% a un 80% en dos años.

Veintidós miembros del Parlamento de diversas regiones geográficas visitaron tres proyectos respaldados por UNICEF que trabajan con madres y niños vulnerables, e informaron de sus experiencias a la gran Asamblea de la Unión Interparlamentaria en la ceremonia de clausura.

“Los miembros parlamentarios pueden hacer mucho en África y en todo el mundo”, dijo Chitika Molobeka, miembro del parlamento de Zambia, tras su visita a “Mothers 2 Mothers”, un programa subvencionado por UNICEF en el que se ayuda a madres jóvenes con VIH. “Ésa es la razón por la que hemos venido, para poder compartir experiencias”.

Esta historia fue recopilada por Genine Babakian y Stephen Hanmer en la oficina de Asociaciones con la Sociedad Civil de UNICEF.


 

 

Vídeo (en inglés)

Los parlamentarios toman medidas en favor de la infancia durante la 118ª Asamblea anual de la Unión Interparlamentaria en Ciudad del Cabo, Sudáfrica.
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Miembros del Parlamento reflexionan sobre sus experiencias durante la Asamblea de la Unión Interparlamentaria en Sudáfrica.
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