Etiopía

Los aliados fortalecen el apoyo político transfronterizo a los niños y niñas africanos en situación de crisis

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© UNICEF Ethiopia/2009/Mwangi
Elhadj As Sy (centro), Director Regional de UNICEF para África Oriental y Meridional, intercambia ideas con Abdoulie Janneh (derecha), Secretario General Adjunto y Secretario Ejecutivo de la Comisión Económica para África de las Naciones Unidas. A su izquierda, Akila Belembaogo, Jefe de la Oficina de Enlace de UNICEF y Representante Especial ante la Unión Africana y la Comisión Económica para África.

Por Anthony Mwangi

ADDIS ABEBA, Etiopia, 15 de octubre de 2009 - Millones de niños y niñas africanos viven en situación casi permanente de crisis debido a los conflictos armados, la inestabilidad, las enfermedades y los efectos de la crisis económica mundial.

UNICEF busca la manera de ayudar a las organizaciones políticas para que puedan dar una respuesta coordinada y de alcance continental a esos desafíos.

La necesidad de lograr rápidamente esa respuesta quedó demostrada recientemente en Uganda, en cuya región septentrional se produjo un nuevo brote de poliomielitis, originado probablemente en la región meridional del Sudán o en la República Democrática del Congo. Los nuevos casos de la enfermedad se conocieron mientras UNICEF celebraba los logros obtenidos hasta ahora en la lucha por la erradicación de la poliomielitis.

Crisis transfronterizas

Elhadj As Sy (centro), Director Regional de UNICEF para África Oriental y Meridional, visitó recientemente la sede de la Unión Africana y la Comisión Económica para África de las Naciones Unidas para tratar el tema de la capacidad con que cuentan las naciones africanas para responder a las crisis transfronterizas.

“Estos desafíos que amenazan a todo el continente deben ser afrontados con criterio estratégico y de manera colectiva mediante el establecimiento y fortalecimiento de alianzas con instituciones regionales, así como fomentando una cooperación más estrecha con la Unión Africana y la Comisión Económica para África de las Naciones Unidas en pro de los niños y niñas en situación de desventaja”, afirmó As Sy.

UNICEF colabora tanto con  la Unión Africana como con la Comisión Económica para África de las Naciones Unidas desde 1993, cuando comenzó a participar en actividades coordinadas con lo que entonces se conocía como la Organización de la Unión Africana.

Países más fuertes

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Elhadj As Sy, Director Regional de UNICEF (tercero desde la izquierda), conversa con Jean Pierre Onvehoun Ezin (centro), Comisionado de Recursos Humanos, Ciencia y Tecnologías de la Unión Africana y con diversos integrantes de su equipo sobre la manera de fomentar una colaboración más estrecha entre UNICEF y la Unión Africana.

En la actualidad, la  Unión Africana trata de colaborar con el fortalecimiento de los países de ese continente, y de ayudarles  a adquirir mayor capacidad de recuperación, de manera que puedan hacerse cargo de la implementación de los principales tratados internacionales y las expresiones políticas de esos acuerdos, entre ellos las políticas de defensa de los niños. Pese a que varias naciones africanas han logrado notables avances en materia de ratificación de los tratados y aplicación de las políticas conexas, otras han puesto en práctica esas políticas de manera más lenta y limitada.

“La Unión Africana es una institución digna de crédito con una elevada capacidad de liderazgo”, afirmó Abdoulie Janneh, Secretario General Adjunto y Secretario Ejecutivo de la  Comisión Económica para África de las Naciones Unidas. “El número de personas que tienen fe en esa institución está en constante aumento”.

Janneh apeló a la capacidad de liderazgo de UNICEF para profundizar los logros ya obtenidos en pro de los niños y niñas de África.   As Sy recalcó la importancia de llevar a cabo un número menor de actividades mejor orientadas, de mayor profundidad y más sostenibles, para lograr resultados más positivos y prolongados en beneficio de la niñez.

Valores comunes

“La Unión Africana comparte importantes valores con UNICEF, y de ahí la necesidad de que ambas instituciones den respuesta conjunta a los retos continentales mediante la elaboración de medidas concretas y estratégicas conjuntas en las esferas de interés mutuo”, señaló Jean Pierre Onvehoun Ezin, Comisionado de Recursos Humanos, Ciencia y Tecnologías de la Unión Africana.

Además de colaborar con la Unión Africana, UNICEF ha fortalecido sus relaciones con las ocho Comunidades Regionales Económicas Africanas para  garantizar los compromisos políticos de alto nivel y las labores prioritarias en pro de los niños y niñas en toda la región.

La Oficina de enlace de UNICEF con la Unión Africana y la Comisión Económica para África de las Naciones Unidas, creada en enero de 2009, colabora estrechamente con todos los departamentos de la Unión Africana y estudia posibles iniciativas conjuntas en materia de política y promoción.


 

 

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