Junta Ejecutiva de UNICEF

La Junta Ejecutiva de UNICEF clausura su período de sesiones anual enlutada por la muerte de una colega

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El nuevo Director Regional de UNICEF para Europa Central y Oriental y la Comunidad de Estados Independientes, Steven Allen, presenta varios proyectos de programas por países durante el período anual de sesiones de la Junta Ejecutiva de 2009 de UNICEF, que se llevó a cabo en la sede de las Naciones Unidas en Nueva York.

Por Vivian Siu

NUEVA YORK, Estados Unidos, 11 de junio de 2009 – La última jornada del período de sesiones anual de la Junta Ejecutiva de UNICEF comenzó ayer con un tono sombrío. Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, pronunció un discurso fúnebre en honor a Perseveranda So, Jefa de Educación de la Oficina de UNICEF en Islamabad, que perdió la vida el 9 junio en un atentado con explosivos contra un hotel de la ciudad paquistaní de Peshawar. Tras las palabras de Veneman, los integrantes de la Junta Ejecutiva guardaron un minuto de silencio en memoria de la difunta colega.

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La Junta Ejecutiva concluyó su sesiones con la presentación de cinco directores regionales de UNICEF de los documentos correspondientes a 16 programas de países, así como de un informe sobre los aspectos más importantes de varias visitas de inspección sobre el terreno realizadas por la Junta Ejecutiva durante el año.

Respuesta a la crisis económica
Los niños, niñas y familias de todo el mundo sufren las consecuencias de la actual crisis económica, especialmente en las regiones en transición y en los países que emergen de situaciones de conflicto. En sus presentaciones, los directores regionales enumeraron sus objetivos para los años venideros y los retos que afrontan UNICEF y sus aliados con respecto al logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, habida cuenta del ambiente financiero imperante en el mundo.

Hace apenas un año, por ejemplo, la mayoría de los países de Europa Central y del Este y de la Comunidad de Estados Independientes avanzaba hacia el logro de diversos Objetivos de Desarrollo del Milenio, como los que se refieren a la reducción de la pobreza, a la educación y a la supervivencia infantil. Sin embargo, ahora se calcula que unos 35 millones de habitantes del mundo volverán a quedar por debajo del nivel de pobreza debido a la recesión mundial.

“Los niños y niñas más vulnerables ya han comenzado a sentir el peso de esta crisis”, afirmó Steven Allen, Director Regional de UNICEF para Europa Central y del Este y la Comunidad de Estados Independientes.

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Directora Regional para Oriente Medio y África del Norte, Sigrid Kaag, presenta el proyecto del programa de país para el Líbano y el proyecto del programa para la subregión del Golfo.

El funcionario añadió que la inseguridad alimentaria “ha afectado gravemente a diversas partes de la región en el pasado reciente, y sigue teniendo efectos negativos para las familias en situación de mayor desventaja”. “Aún no se sabe cuándo tendrá lugar la plena recuperación económica”, agregó Allen, “Lo que sí se sabe es que pasará mucho tiempo antes de que los sectores más pobres de la población puedan recuperar los niveles que se habían alcanzado antes de la crisis en materia de empleo local y remesas enviadas desde el exterior”.

Los países que emergen de conflictos
Se informó a los miembros de la Junta Ejecutiva de que las consecuencias de los conflictos también constituyen un obstáculo para la supervivencia y el desarrollo de los niños y niñas.

Durante la reunión celebrada el 10 de junio, los delegados de Burundi presentaron el primer programa por país de UNICEF completo desde 1992, tras iniciar la recuperación de 16 años de conflicto. Pese a que se trata de un signo positivo de normalización, Burundi tiene aún por delante complejos retos políticos, económicos y sociales que afectan profundamente a los niños y niñas. En Burundi existe aún una situación de inseguridad e inestabilidad que dificulta la rehabilitación social, la reconstrucción y el desarrollo.

“Las diversas medidas que se han adoptado en pro de los niños de Burundi se adoptaron en el marco de un contexto mundial dominado por una crisis económica sin precedentes, a la que se ha sumado también la crisis alimentaria y energética”, afirmó el Embajador Adolphe Nahayo, funcionario del Ministerio de Relaciones Exteriores y Cooperación Internacional de ese país.

“Burundi no se ha liberado de las consecuencias de esas crisis y afronta, además, los problemas relacionados con la reintegración de los repatriados, de los desmovilizados y de los desplazados”, añadió. “Esa crisis podría sumir en la pobreza a un gran número de niños y niñas, y agravar aún más las privaciones que ya están sufriendo”.

Los visitas sobre el terreno de la Junta Ejecutiva

Todos los años, los integrantes de la Junta Ejecutiva de UNICEF realizan visitas sobre el terreno para informarse mejor acerca de los programas de UNICEF. Esas visitas posibilitan que los miembros de la Junta Ejecutiva inspeccionen la labor de UNICEF en el terreno y comprendan mejor las cuestiones que afectan a los niños y niñas.

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Un delegado de Burundi habla durante el período anual de sesiones de la Junta Ejecutiva de 2009 de UNICEF, que se desarrolló en la Sede de las Naciones Unidas.

El año pasado, los integrantes de la Junta Ejecutiva viajaron a Kenya, Nepal y Camboya, donde visitaron escuelas primarias y secundarias, centros de desarrollo infantil, hospitales, maternidades y albergues para madres, entre otros.

“Notamos que UNICEF cuenta con los medios para hacerse cargo de responsabilidades excepcionales, especialmente en materia de higiene y suministro de agua y saneamiento ambiental, así como en las esferas de la salud y la educación”, afirmó Ismat Jahan, Vicepresidente de la Junta Ejecutiva y Representante Permanente de Bangladesh ante las Naciones Unidas, en alusión a la visita a Kenya.

En su discurso de clausura del período de sesiones anual, la Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneran, le recordó a la Junta Ejecutiva que el personal de la organización constituye su columna vertebral. La Directora Ejecutiva apuntó que día tras día, miles de hombres y mujeres trabajan incansablemente en todo el mundo para ayudar a los niños, niñas y familias necesitadas.

En otras palabras, que la labor salvadora de vidas de UNICEF no sería posible sin la dedicación de personas como la fallecida Perseveranda So.


 

 

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11 de junio de 2009: La Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman,  y los integrantes de la Junta Ejecutiva rinden homenaje Perseveranda So, una colega que murió como consecuencia de un atentado contra un hotel en el Pakistán.
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El Presidente de la Junta Ejecutiva de UNICEF, Embajador Oumar Daou, se refiere a la visita a Kenya que llevó a cabo la mesa este año.
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El Embajador de Burundi, Adolphe Nahayo, comenta la colaboración de su país con UNICEF.
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La Directora Ejecutiva, Ann M. Veneman, pronuncia sus comentarios finales en el período de sesiones anual de la Junta Ejecutiva.
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Vea ‘Children First: Afghanistan’ (Los niños primero: Afganistán), un vídeo proyectado durante el período de sesiones anual de la Junta Ejecutiva de 2009. (En inglés).
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