La niñez amenazada por la grave escasez de alimentos

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En busca de leña, varias niñas se alejan del campamento para personas desplazadas de Abu Shouk, en las cercanías de El Fashir, la capital de Darfur Septentrional.

Por Jane O’Brien

Child Alert Darfur, un nuevo informe de UNICEF, brinda información detallada sobre las consecuencias del conflicto en las vidas de los niños de la región. El informe se refiere al empeoramiento de la situación de muchos niños y niñas que viven en regiones que están fuera del alcance de las organizaciones de asistencia humanitaria.

NUEVA YORK. Estados Unidos, 19 de diciembre de 2005 – Desde hace casi tres años, la niñez de Darfur se lleva la peor parte de un conflicto que ha obligado a millones de personas a abandonar sus hogares. Y a pesar del constante flujo de asistencia humanitaria, debido a la situación de inseguridad muchos pobladores sufren las consecuencias de la grave escasez de alimentos y de las enfermedades.

Durante el último año, las tasas de desnutrición de los niños y niñas que viven en los campamentos, donde reciben alimentos, albergue y atención médica, se han reducido a la mitad. Sin embargo, unos 2,5 millones de personas no reciben ayuda alguna debido a que residen en regiones remotas y peligrosas. En esas zonas, los niños y niñas mueren de desnutrición y de otras enfermedades prevenibles.

“Los niños de Darfur viven en un estado de terror", explica Gordon Weiss, Oficial de Comunicaciones para Emergencias de UNICEF. "Han perdido sus familias y sus hogares, y han sido víctimas de abusos terribles".

“Carecen de apoyo porque se ha destruido la tierra en que vivían y su modo de vida. De no cambiar la situación, les espera un futuro desolador".

Imagen del UNICEF
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En un camino que conduce a la aldea de Selia, en Darfur Occidental, una mujer carga en brazos a su bebé gravemente desnutrido.

Una solución temporal

Durante casi tres años, las guerrillas de los milicianos Janjaweed han obligado a los aldeanos de Darfur a huir de sus hogares, y les han robado el ganado, destruido los pozos de agua e incendiado las viviendas y otros edificios. La amenaza de violencia persiste y los aldeanos que no se atreven a regresar a sus hogares han buscado refugio en las zonas urbanas y los campamentos provisionales.

Unos 3,4 millones de personas, que constituyen casi el 51% de la población total de la región, han sufrido los efectos de la crisis de Darfur.

Debido a que en toda la región escasean los alimentos y el agua, los únicos sitios donde los niños y adultos pueden recibir asistencia que les permitan sobrevivir son los campamentos como el de Abu Shouk, en las afueras de  El Fashir, la capital de Darfur septentrional.

En Abu Shouk, UNICEF y sus aliados ya han suministrado los elementos y materiales necesarios para que unos 13.000 niños reciban educación escolar primaria. También han establecido clínicas sanitarias e instalado letrinas. En 200 campamentos similares ubicados en los alrededores de Darfur y en las zonas vecinas del Chad viven casi 1,3 millones de niños.

“Aunque estos campamentos se establecieron originalmente con el propósito de ofrecer atención inmediata provisional", afirma el Sr. Weiss, "a menos que mejore la situación en materia de seguridad, la gente que vivía aquí no podrá regresar a sus hogares ni comenzar a producir sus propios alimentos. Ya hay varios millones más de personas que tienen dificultades para sobrevivir, y la escasez de alimentos en Darfur sin duda seguirá empeorando".

Simplemente para garantizar la supervivencia de la niñez de Darfur en los próximos cinco años será necesario que la región reciba aún más ayuda internacional. También es necesario que se encuentren soluciones políticas que hagan posible un futuro en el que los niños puedan alcanzar su pleno desarrollo.


 

 

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Vídeo (en inglés)

19 de diciembre de 2005:
Chris Niles, corresponsal de UNICEF, informa sobre la desnutrición infantil en Darfur.

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Audio (en inglés)

19 de diciembre de 2005:
Ted Chaiban, representante de UNICEF en Darfur, ofrece un resumen del informe Child Alert.

Enlaces

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