Protección

 

Maltrato infantil: una dolorosa realidad puertas adentro

A finales de 2009 la oficina de UNICEF para América Latina y el Caribe circuló la edición número 9 de su boletín “Desafíos”, dedicada en esa ocasión a ofrecer una  panorámica de las dimensiones de la violencia contra la población de niños, niñas y adolescentes.

Aunque la mayoría de los países de la región son signatarios de la Convención de los Derechos del Niño, que en su artículo 19 señala la obligación de los Estados Partes de disponer de  “todas las medidas legislativas, administrativas, sociales y educativas  para proteger al niño contra toda forma de perjuicio o abuso físico o mental, descuido o trato negligente, malos tratos o explotación, incluido el abuso sexual, mientras el niño se encuentre bajo la custodia de sus padres, de un tutor o de cualquier otra persona que lo tenga a su cargo”,  cuarenta millones de personas menores de 15 años sufren violencia, abusos y abandono en América Latina y el Caribe.

En esta edición de “Desafíos” se hace una revisión  de las investigaciones realizadas sobre prevalencia de maltrato infantil en países seleccionados de América Latina y el Caribe, sin embargo se menciona que sus resultados no son comparables, ya que falta la homologación de las metodologías utilizadas.

No  obstante, entre los hallazgos se destaca que en países como Bolivia  y Chile, un alto porcentaje (83% y  75% respectivamente)  de los encuestados admitieron haber recibido castigos físicos y psicológicos en su infancia.  En Uruguay un 82% de los encuestados reportó formas de violencia hacia un niño en su hogar.  De República Dominicana se menciona que “el maltrato físico es, en el 48.2% de los casos, el tipo de corrección más utilizado por los padres” según una última medición realizada en 1997.

En la información que se incluye sobre los países del  Caribe, aunque se cita la menor disponibilidad de datos recientes, se subraya el uso común del castigo corporal como forma de disciplina en todos los países de la región.  “Hay que destacar que esta conducta “puertas adentro” se refleja también a nivel social, puesto que en el Caribe solamente Haití tiene leyes que prohíben esta práctica, lo que indicaría la “legitimidad” que conlleva.

En la región, más del 50% de los adultos, mujeres y hombre, piensan que es normal usar el maltrato contra los menores de edad como forma de educación y castigo.

En la publicación se incluye el articulo “¿Cuál es la dimensión del maltrato infantil en América Latina, sus principales causas y la prioridad que deben tener los gobiernos”, de la doctora Isabel Cuadro Ferré, siquiatra colombiana y directiva de la Sociedad Internacional para la Prevención del Abuso y Negligencia Infantil, en el que se expresa que las principales causas del maltrato hacia los niños  han cambiado poco desde 1962,   cuando se definieron como:  Los padres tienen antecedentes de deprivación psicoafectiva, abandono o maltrato físico o sexual en su infancia; el niño es percibido como no digno de ser amado;  existencia de una crisis familiar y la familia es nuclear, aislada de los sistemas de apoyo de la comunidad.

Desafíos pendientes
En el Informe Mundial sobre la violencia contra los niños y niñas, Estudio del Secretario General de las Naciones Unidas contra la Violencia contra los Niños, presentado por Sergio Paulo Pinheiro, (2006), se afirma que “ninguna forma de violencia contra los niños y niñas es justificable y toda violencia es prevenible”, por lo que el desafío que se plantea es lograr poner fin al maltrato infantil, lo que supone “cambiar la mentalidad y la cultura que avala comportamientos violentos como formas de educación.” 

Lo anterior requiere la implementación de políticas efectivas definidas a partir de datos precisos y confiables acerca de la magnitud, las características, los factores de riesgo y de protección, y el impacto de la violencia contra los niños y niñas.  Igualmente se requiere de políticas de prevención, “que en la actualidad  están ausentes en las experiencias de la región”.

 


 

 

 
unite for children