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Desnutrición Infantil

© UNICEFRD/2006/R.Piantini

La desnutrición es el resultado del consumo insuficiente de alimentos  y de la aparición repetida de enfermedades infecciosas. La desnutrición puede ser crónica, aguda y desnutrición según peso para la edad.

La desnutrición implica tener un peso corporal menor a lo normal para la edad, tener una estatura inferior a la que corresponde a la edad (retraso en el crecimiento), estar peligrosamente delgado o presentar carencia de vitaminas y/o minerales (malnutrición por carencia de micronutrientes o mejor conocida como hambre oculta).

Factores que influyen en la desnutrición
Aunque normalmente se menciona a la pobreza como la causa principal de la desnutrición, existen otras causas tan importantes como ésta, tales como  la no lactancia materna exclusiva, la presencia de enfermedades como diarrea, infecciones respiratorias agudas, y otras; la falta de educación y de información sobre la buena o adecuada alimentación, el no consumo de suplementos vitamínicos o alimentos fortificados, y el costo de los alimentos.  
 
La desnutrición, especialmente en la infancia es un obstáculo que impide que los individuos, e incluso las sociedades, desarrollen todo su potencialUna publicación de UNICEF de 2006, expresa que todos los años nacen en el mundo más de 20 millones de niños y niñas con un peso inferior a los 5.5 libras, lo que equivale al 17% de todos los nacimientos del mundo en  desarrollo, es decir una tasa que duplica el nivel de los países industrializados que es de  7%.

Según el “Estado Mundial de la Infancia 2007” de UNICEF , uno de cada cuatro niños y niñas -alrededor de 146 millones-  que representa el 27% de la población de menores de cinco años,  tienen peso inferior al normal.  Para los niños y niñas cuya situación alimentaria es deficiente, enfermedades comunes de la infancia como la diarrea y las infecciones respiratorias pueden ser fatales.

De estos 146 millones, 78 viven en Asia Meridional, 22 en Asia Oriental y el Pacífico, 17 en Africa Occidental y Central, 16 en Africa Oriental y Meridional, 8 en Oriente Medio y Africa del Norte, y en América Latina y el Caribe, 4 millones.

© UNICEF RD/2007

Desnutrición en la República Dominicana
Entre 1940 y 1989 la desnutrición habría sido responsable de la muerte de 265 mil menores de cinco años que tendrían entre 15 y 64 años en el 2004 y, por tanto, formarían parte de  la población en edad de trabajar.

De acuerdo al Informe del Estado Mundial de la Infancia 2007, entre los años de 1998-2005 en el país un 11% de los recién nacidos nacían con bajo peso, y en los años de 1995-2005 el 2% padecían de desnutrición moderada y grave y un 9% de desnutricion crónica (talla/edad) moderada y grave.

Según un estudio realizado por la CEPAL y PMA para el 2006, República Dominicana formaba  parte del grupo de países que presentaba una baja prevalencia de desnutrición en América Latina y el Caribe, con un déficit ponderal que alcanzaba  a 1 de cada 19 niños y niñas menores de cinco años y una cortedad de talla que llegaba  a 1/11 de dicha población.

Sin embargo, conforme a la ENHOGAR 2006  en el país la deficiencia de talla para la edad se daba en el 7% de los niños y niñas menores de 5 años; de forma severa en el 2%. Las regiones de Enriquillo con un 10%, el Valle 9% y Cibao Nordeste 9% eran las que presentaban mayor desnutrición crónica.  También San Juan de la Maguana y Elías Piña eran los lugares donde estaban los más altos porcentajes de desnutridos, ya que aproximadamente un 6% de niños y niñas presentaban desnutrición aguda.

Recientemente, el informe preliminar de la ENDESA 2007 situó la desnutrición crónica en menores de 5 años con el nuevo patrón de la OMS, en 9.8%.   Se observa como el nivel educativo de la madre influye de forma significativa en la desnutrición.  De esta manera, la desnutrición crónica en hijos de madres sin educación es de 15.4% y en los hijos de madres con niveles educativos secundario o superior es de 9.4% y 4.7% respectivamente.

La encuesta señala además como factor decisivo en la presencia de desnutrición aguda en los menores de 6 meses, la baja práctica de la lactancia materna exclusiva en menores de 6 meses, la cual es de sólo 7.8%.  Esta situación es reponsable de la alta prevalencia de la desnutrición aguda entrre los menores de 6 meses que es de 5.6%, en contraste con la presentada entre los niños de 18 a 23 meses de 0.6%.

Estos resultados demuestran que aunque el país está encaminado en la conquista de los Objetivos de Desarrollo del Milenio, aún debe continuar los esfuerzos, a fin de alcanzar para el 2015 los compromisos asumidos.

Por: Loreta Acevedo
Contribución: Sara Menéndez

Fuentes:
 Progreso para la Infancia:  Un abalance sobre la nutrición.  No. 4/   UNICEF, 2006.
 Estado Mundial de la Infancia. /UNICEF,  2006
 El costo del Hambre: Impacto económico y social de la Desnutrición Infantil: República Dominicana/Comisión Económica para América Latina y el Caribe (CEPAL); Programa Mundial de Alimentos, 2006.
Encuesta Demográfica y de Salud 2007: Informe Preliminar; CESDEM, 2007

 

 

 

 

Alimentación y Pobreza

La pobreza y la alimentación van unidos de la mano y del primer  Objetivo de Desarrollo del Milenio que propone “Erradicar la pobreza extrema y el hambre”,  ver más información


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