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Entrevista com a Especialista de Nutrição no UNICEF Moçambique, Maaike Arts, sobre o grave problema da desnutrição infantil em Moçambique

Entrevista com a Especialista de Nutrição no UNICEF Moçambique, Maaike Arts, sobre o grave problema da desnutrição infantil em Moçambique
© UNICEF Moçambique/2005

Maputo, 19 de Abril de 2013 − O Relatório Global do UNICEF sobre Nutrição, intitulado "Melhorar a nutrição infantil - o imperativo atingível para o progresso global” e divulgado a 15 de Abril, destaca o grave problema da desnutrição infantil em todo o mundo. Moçambique é mencionado com bastante destaque nesse relatório, como um dos 21 países com níveis muito elevados de desnutrição crónica (baixa estatura para a idade). Nós conversamos com a Sra. Maaike Arts, Especialista de Nutrição, no UNICEF Moçambique, para descobrir o porquê.

Q. Maaike Arts, o que nos reporta o mais recente Relatório Global do UNICEF sobre Nutrição em relação ao estado nutricional infantil em todo o mundo?
Maaike Arts: O que este relatório nos diz em primeiro lugar e notavelmente é que a desnutrição crónica (a baixa estatura para a sua idade) é uma grande preocupação, afectando 165 milhões de crianças em todo o mundo, ou cerca de 26% de todas as crianças menores de cinco anos. A baixa altura para a idade resulta de um crescimento deficiente durante a gravidez ou durante os dois primeiros anos de vida da criança, ou ambas as situações. Uma criança com desnutrição crónica não é apenas mais baixa para a sua idade. Esta criança pode também ter um desenvolvimento da capacidade cognitiva reduzida, que irá provavelmente traduzir-se por dificuldades de aprendizagem e, finalmente, afectar negativamente a sua futura empregabilidade, que por sua vez, tem consequências negativas para o produto nacional bruto e do desenvolvimento da própria nação. As crianças com desnutrição crónica também têm um maior risco de doenças, bem como excesso de peso na vida adulta. Portanto, este é um problema sério com um grande impacto.

Q: Qual é a situação em Moçambique?
MA: O problema da desnutrição crónica em Moçambique é muito grande, na verdade, com 43% das crianças com menos de cinco anos com baixa estatura para a sua idade. Isso coloca-nos entre os 21 países com a maior prevalência de desnutrição crónica no mundo. Falando relativamente, as taxas de desnutrição aguda (magreza) e o baixo peso para a idade estão dentro da faixa aceitável no país. Na verdade, Moçambique está no caminho certo para atingir o seu objectivo com relação ao problema de baixo peso para a idade, que é um dos Objectivos de Desenvolvimento do Milénio. Mas o baixo peso para a idade está a mascarar ou constitui a face oculta de desnutrição crónica, que é a questão que requer nossa atenção imediata.

Q: O que pode ser feito para reduzir a desnutrição crónica?
MA: A desnutrição crónica não pode ser tratado nem invertido, mas é uma situação que pode ser prevenida, e o relatório mostra exemplos concretos e convincentes de seis países que conseguiram reduzir significativamente o atraso de crescimento. A ampla gama de questões precisam ser abordadas em sua totalidade para se certificar de que as crianças e as mães podem prosperar em condições que previnam a desnutrição crónica, concentrando-se na janela de 1000 dias de oportunidade entre a concepção e os dois primeiros anos de vida de uma criança, durante o qual se desenvolve a baixa estatura para a idade. Embora as intervenções terão de começar mais cedo, antes da concepção, evitando gravidezes com idade inferior a 19 anos, garantindo a melhoria da nutrição das mulheres antes e durante a gravidez, e durante os dois primeiros anos de vida de uma criança. Ela exige um pacote de intervenções em todas as áreas ligadas à alimentação, saúde e cuidados das mulheres e das crianças. É um problema multi-sectorial que requer uma resposta multi-sectorial, e estamos trabalhando com o governo e parceiros para garantir que temos tudo no lugar para que isso aconteça.

Q: O que se faz em Moçambique para se reduzir a desnutrição crónica?
MA: Em 2010, o Conselho de Ministros de Moçambique aprovou um plano de acção multi-sectorial para a redução da desnutrição crónica até 20% em 2020. É certamente atingível, mas todos os esforços devem ser bem coordenados entre os diferentes ministérios. O SETSAN (Secretariado Técnico de Segurança Alimentar e Nutricional), é a entidade principal responsável por esta coordenação, e se reporta directamente ao Conselho de Ministros. Agora, várias províncias estão em processo de formulação de seus próprios planos, e o UNICEF está a apoiar neste momento a província da Zambézia, enquanto que os ministérios estão trabalhando para melhorar a qualidade e a cobertura de todos os serviços que podem ajudar a reduzir a desnutrição, incluindo a agricultura, saúde, água e educação.

Q: Qual é o papel do UNICEF neste trabalho para reduzir a desnutrição crónica em Moçambique?
MA: Muitas das intervenções do que são apoiadas pelo UNICEF estão relacionadas com a melhoria das condições que podem, directa ou indirectamente, causar a desnutrição crónica.  Especificamente, nós apoiamos a coordenação multi-sectorial liderada pelo SETSAN. Também somos co-facilitador do Fórum dos Parceiros de Nutrição composto por doadores e agências da ONU para certificar-se de que estamos todos em sintonia com o que está sendo feito e podemos trabalhar juntos. Nós apoiamos o Governo nas intervenções relacionadas com a alimentação infantil,  suplementação de vitamina A e desparasitação, o tratamento da desnutrição aguda e da produção e consumo de sal iodado. Nós também ajudamos a aumentar as habilidades e capacidades de acção dos trabalhadores de saúde e sociais, que estão presentes nas comunidades a trabalhar directamente com as mães e crianças. O UNICEF apoia intervenções relacionadas à vacinação, à prevenção e tratamento da malária, pneumonia, diarreia e HIV, a melhoria das instalações e práticas relacionadas à água e saneamento, medidas de protecção social e de educação, que contribuam para a melhoria da nutrição.

Q: Diga-nos do seu optimismo sobre as perspectivas de Moçambique em termos de resolver o problema da desnutrição crónica?
MA: Existem evidências para o meu optimismo, e tenho acompanhado o tremendo ímpeto acrescido em torno do assunto “desnutrição crónica” nos últimos dois anos. Os Ministérios estão comprometidos a trabalhar, assim como estão os doadores no financiamento das actividades daí decorrentes. Acredito que podemos fazer acontecer grandes mudanças. Mas teremos de garantir que a nossa atenção esteja focalizada nas coisas certas. Nós todos concordamos que as pessoas em Moçambique precisam comer melhor, mas para a desnutrição crónica diminuir, precisamos concentrar nossos esforços nas mulheres grávidas e crianças menores de dois anos e não apenas olhar para a comida, mas também em práticas e cuidados de saúde. As nossas intervenções, a planificação, o orçamento, o financiamento, tudo tem de ser concebido de uma forma mais focalizada, mais direccionada tendo como o objectivo final a redução do atraso de crescimento. Nós também precisamos fortalecer a monitoria e o acompanhamento das intervenções e garantir a prestação de contas. A desnutrição crónica pode ser reduzida com uma rapidez surpreendente com as intervenções adequadas. Vimos isso acontecer em outros países semelhantes a Moçambique em termos de desenvolvimento, como a Etiópia e o Ruanda, por isso é possível.

Ler mais:
Melhorar a nutrição infantil - o imperativo atingível para o progresso global : http://www.unicef.org/media/files/nutrition_report_2013.pdf

GT - PAMRDC: http://www.setsan.gov.mz/index.php/setsan/grupos-de-trabalho/gt-pamrdc 

Nova Iniciativa das Nações Unidas para apoiar Moçambique nos seus esforços para reduzir a desnutrição crónica: http://www.setsan.gov.mz/index.php/politicas-e-estrategias/2013-01-22-11-03-22

Assista a entrevista aqui


Para mais informações, favor contactar: 

Patricia Nakell, UNICEF Moçambique, tel: (+258) 21 481 100; 
email: pnakell@unicef.org;

Gabriel Pereira, UNICEF Moçambique, tel: (+258) 21 481 100; 
e-mail: gpereira@unicef.org

 

 

 

 

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