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Agua y Saneamiento

UNICEF Guyana/S. Henry
© UNICEF Guyana/S. Henry

AGUA ES VIDA, SANEAMIENTO ES DIGNIDAD

 

Alcanzar el Saneamiento para todos es posible… el momento de actuar ha llegado. 

 

En América Latina y el Caribe aún existen 124 millones de personas que no cuentan con instalaciones de saneamiento mejoradas y se ven obligadas a defecar al aire libre, o recurrir a instalaciones en mal estado para la disposición de sus excretas.  Muchas veces esto significa privarles de su dignidad, y además exponerles a múltiples peligros: desde enfermedades prevenibles hasta la violencia física.

 

Aún para usted que está leyendo estas líneas el problema no está resuelto.  En América Latina más del 75% de las aguas residuales son arrojadas al medio ambiente sin tratamiento alguno, contaminando las mismas fuentes de aguas que usamos para beber. La falta de saneamiento e higiene es una crisis más cercana y evidente de lo que parece.

 

El saneamiento es vital para la salud

 

En la Región, cerca de 20,000 niños y niñas mueren todos los años antes de cumplir los 5 años, debido a enfermedades diarreicas agudas prevenibles, si hubiera el acceso a condiciones de higiene adecuadas e infraestructura de saneamiento y agua segura. Mejorar el acceso al saneamiento es un paso crucial hacia la reducción del impacto de estas enfermedades. Ver más...

 

El saneamiento contribuye al desarrollo social

 

Además, mejorar las instalaciones de saneamiento y promover la higiene en las escuelas beneficia el aprendizaje y la salud de la infancia. Las escuelas, motores para el desarrollo de nuestra sociedad, logran atraer y mantener a los estudiantes – especialmente a las niñas – cuando cuentan con saneamiento y agua segura.  La falta de instalaciones de saneamiento limpias, separadas y privadas en las escuelas es una de las razones por la que los niños, y en especial las niñas en etapa de pubertad, se resisten a asistir a las escuelas. Ver más...

© UNICEF/Gonzalo Bell/2007

El saneamiento es una inversión económica rentable.

 

Los efectos positivos del saneamiento mejorado en el crecimiento económico y la reducción de la pobreza son evidentes. Según un estudio de la Organización Mundial de la Salud (OMS), cada dólar invertido en mejorar el saneamiento para alcanzar la meta trazada por los Objetivos de Desarrollo del Milenio genera, en promedio, un beneficio económico doce veces mayor.

 

La mejora en el acceso a la educación, permite a las niñas – mujeres  del mañana –  mayor capacidad de tener hijos sanos, bien alimentados y educados, protegerse de la explotación y el SIDA y desarrollar habilidades para contribuir mejor a la sociedad. Ver más...

 

El saneamiento favorece al medio ambiente.

 

La calidad de las fuentes de agua está directamente relacionada con el saneamiento.  La eliminación adecuada de desechos humanos protege la calidad del agua y los recursos naturales, y por lo tanto nuestra salud y medios de vida y recreación.  Cada año, más de 200 millones de toneladas de desechos humanos quedan sin recolectar ni tratar en todo el mundo; y en América Latina sólo el 14% de las aguas residuales son tratadas, y el 40% de los residuos sólidos no son tratados adecuadamente, contaminando la tierra y los cuerpos de agua.

 

Un saneamiento adecuado significa menor degradación ambiental, mayor sostenibilidad de los recursos naturales y un futuro más seguro para los niños. Ver más...

 

Mejorar el saneamiento es posible.

 

El costo aproximado de US$ 800 millones de dólares al año es modesto y posible de asumir, si se quiere reducir a la mitad la proporción de personas que no cuentan con saneamiento básico antes de 2015.  Si se sostiene, esta misma inversión podría lograrse el saneamiento básico universal en uno o dos decenios. Ver más...

 

El futuro de nuestros niños y niñas está en nuestras manos… ¡Involúcrate!

 

 

 

 

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