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Unos 35 millones más de niños menores de 5 años se encuentran en peligro si no se logra el objetivo de la mortalidad infantil

NUEVA YORK, 13 de septiembre de 2013 - Un nuevo informe de UNICEF indica que si las tendencias actuales continúan, el mundo no alcanzará el Objetivo de Desarrollo del Milenio número 4, que consiste en reducir la tasa de la mortalidad de menores de 5 años en dos tercios para 2015. Peor aún, si las tendencias actuales continúan, el objetivo no se alcanzará hasta 2028.   

El costo que supone no actuar es alarmantemente elevado: si la comunidad mundial no asume una acción inmediata para acelerar los progresos, alrededor de 35 millones más de niños podrían morir entre 2015 y 2028, en su mayoría por causas prevenibles.   

Éstas son las malas noticias. Pero el informe ofrece también muchas buenas noticias. Demuestra que es posible lograr grandes mejoras en la supervivencia infantil. A nivel mundial, el número anual de muertes de menores de 5 años se redujo de alrededor de 12,6 millones en 1990 a aproximadamente 6,6 millones en 2012. Durante los últimos 22 años, el mundo salvó unos 90 millones de vidas que de otra forma se podrían haber perdido.

“Sí, deberíamos celebrar los progresos”, dijo Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF. “¿Pero cómo podemos celebrarlo cuando queda todavía mucho por hacer antes de alcanzar el objetivo? Y podemos acelerar los progresos, sabemos cómo hacerlo, pero necesitamos actuar con un sentimiento de urgencia renovado”, dijo.    

Solamente hace un año, los Gobiernos de Etiopía, la India y los Estados Unidos, en colaboración con UNICEF, presentaron El compromiso con la supervivencia infantil: Una promesa renovada, un esfuerzo mundial para impedir que los niños sigan muriendo debido a causas que se pueden prevenir fácilmente.  

Hasta la fecha, 176 gobiernos han firmado el compromiso, en el que prometen acelerar los progresos en favor de la supervivencia infantil. Cientos de grupos de la sociedad civil y entidades religiosas, así como individuos particulares, han comprometido también su apoyo en favor del objetivo común de dar al último niño el mejor comienzo posible en la vida.

El Informe sobre los progresos de 2013 con respecto a la iniciativa El compromiso con la supervivencia infantil: Una promesa renovada examina las tendencias en la mortalidad infantil desde 1990, analiza las causas principales de la mortalidad de menores de 5 años, y destaca los esfuerzos nacionales y mundiales para salvar vidas infantiles. Los progresos alcanzados hasta la fecha se deben a los esfuerzos colectivos de los gobiernos, la sociedad civil y el sector privado, así como al aumento de intervenciones asequibles y basadas en pruebas empíricas, como los mosquiteros tratados con insecticidas, los medicamentos, las vacunas, la lactancia materna apropiada, la administración de suplementos de nutrición y alimentación terapéutica, el tratamiento de rehidratación para la diarrea, y un mejor acceso al agua potable y el saneamiento, entre otras.

El informe demuestra grandes reducciones en las muertes infantiles prevenibles en todas las regiones del mundo y a todos los niveles de ingresos nacionales, incluidos los países de bajos ingresos. De hecho, algunos de los países más pobres del mundo han logrado los avances más sólidos en la supervivencia infantil desde 1990. Unos cuantos países de bajos ingresos con unas altas tasas de mortalidad infantil, como Bangladesh, Etiopía, Liberia, Malawi, Nepal y la República Unida de Tanzanía, han reducido ya sus tasas de mortalidad de menores de 5 años en dos terceras partes o más desde 1990, alcanzando el Objetivo de Desarrollo del Milenio número 4 para la reducción de las muertes infantiles antes del plazo de 2015.

A escala mundial, el ritmo del descenso se ha acelerado, ya que la tasa anual de reducción se ha triplicado desde los años 1990. En África subsahariana también se ha acelerado la tasa de descenso, ya que la tasa anual de reducción aumentó más de cinco veces desde comienzos de los años 1990. En los últimos siete años, África oriental y meridional han sido algunas de las regiones con mejor rendimiento en el mundo, y han reducido la mortalidad de menores de 5 años a una tasa anual de 5,3% desde 2005 hasta 2012.   

Por el contrario, en África occidental y central se registró el nivel más bajo de progreso en la supervivencia infantil, en comparación con otras regiones del planeta. La región presenta también la mayor tasa de mortalidad, ya que casi uno de cada ocho niños muere antes de cumplir cinco años. En África occidental y central prácticamente no se ha producido ninguna reducción en el número anual de muertes infantiles desde 1990.

La neumonía, la diarrea y el paludismo siguen siendo las causas principales de las muertes infantiles en el mundo, ya que cuestan la vida de alrededor de 6.000 niños menores de 5 años todos los días. La desnutrición contribuye a casi la mitad de todas estas muertes.  

El primer mes de vida es el más precario para un niño de corta edad. En 2012, cerca de 3 millones de recién nacidos murieron durante el primer mes de vida, la mayoría debido a causas que se pueden evitar fácilmente.    

Revertir estas tendencias devastadoras requiere acciones inmediatas en numerosos frentes, como se describe en los Objetivos de Desarrollo del Milenio: reducir la pobreza, reducir la mortalidad de las madres, impulsar la educación y la equidad de género, y promover la sostenibilidad del medio ambiente.  

“Los progresos son posibles y se deben hacer”, dijo el Sr. Lake. “Cuando se aprovechan las acciones concertadas, las estrategias sólidas, los recursos adecuados y una sólida voluntad política en apoyo a la supervivencia de los niños y las madres, lograr grandes reducciones en la mortalidad infantil no solamente es posible, sino que es un imperativo moral”.

Nota para los editores:

Ejemplos de progresos en los países:

  • En Bangladesh, la tasa de mortalidad de menores de 5 años se redujo en un 72% desde 1990 hasta 2012, en gran parte debido a la ampliación de la vacunación para los niños, la administración de terapia de rehidratación oral para tratar la diarrea y la provisión de suplementos de vitamina A. La ampliación de una red de trabajadores comunitarios de la salud mejoró también la calidad de la atención de la salud y condujo a un aumento en el número de los establecimientos de salud. El empoderamiento de la mujer, la educación para las madres, la mejora de la salud de las madres y la aplicación de estrategias para reducir la pobreza contribuyeron también a disminuir el número de muertes infantiles.
  • En el Brasil, la mortalidad de menores de 5 años descendió en un 77% entre 1990 y 2012, debido a una combinación de tácticas. Entre ellas cabe destacar los esfuerzos para prestar atención de la salud a nivel comunitario, mejorar las condiciones de saneamiento, dotar a las madres con conocimientos, promover la lactancia materna y ampliar la vacunación.
  • Etiopía, un país que participó en el Llamamiento a la acción, ha registrado enormes avances en la reducción de la tasa de mortalidad de menores de 5 años, con un descenso impresionante de un 67% desde 1990. El programa de extensión de la salud aplicado en Etiopía es un ejemplo de la importancia que tiene la prestación de atención de calidad a los niños y las madres en las zonas remotas por parte de los trabajadores de salud de la comunidad. El programa, que se inició en 2004, despliega en la actualidad a 38.000 trabajadoras de extensión de la salud que reciben su salario del gobierno. UNICEF apoya el programa mediante la prestación de suministros que incluyen equipos para el almacenamiento de vacunas, la distribución de camas y medicamentos, y el apoyo a la capacitación de las trabajadoras de salud. El programa también proporciona tratamiento para la desnutrición aguda grave, la diarrea, el paludismo y la neumonía.

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Acerca de El compromiso con la supervivencia infantil: Una promesa renovada
Una promesa renovada es un movimiento mundial que trata de promover Todas las mujeres, todos los niños –una estrategia promovida por el Secretario General de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, para movilizar e intensificar las acciones mundiales destinadas a mejorar la salud de las mujeres y los niños en el mundo– por medio de medidas y actividades de promoción para acelerar una reducción de las muertes prevenibles de las madres, de los recién nacidos y de los niños.

El movimiento surgió del Llamamiento a la acción en favor de la supervivencia infantil, un foro de alto nivel organizado en junio de 2012 por los Gobiernos de Etiopía, la India y los Estados Unidos, en colaboración con UNICEF, con el objetivo de examinar la forma de impulsar los progresos en favor de la supervivencia infantil. Los aliados de los gobiernos, la sociedad civil y el sector privado que participaron en el foro del Llamamiento a la acción salieron del mismo con un compromiso revitalizado en favor de la supervivencia infantil.

Atención a las emisoras: Historias recientes en video y material de archivo de Bangladesh, Brasil, Etiopía y Uganda estarán disponibles en http://weshare.unicef.org/mediaresources

Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja en 190 países y territorios para ayudar a los niños a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y nutrición, agua y saneamiento adecuados, educación básica de calidad para todos los niños y niñas, y la protección de los niños contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos. Para obtener más información sobre UNICEF y su labor visite: http://www.unicef.org/, www.unicef.org/lac.

Para obtener más información, sírvase dirigirse a:
Kate Donovan, UNICEF, Medios de comunicación, 1 212 326 7452 kdonovan@unicef.org
Iman Morooka, UNICEF, Comunicación estratégica, 1 212 326 7211 e-mail:  imorooka@unicef.org
Andrés A. López, UNICEF América Latina y el Caribe, + 507 301 7484, aalopez@unicef.org

 

 

 
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