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La neumonía sigue siendo la principal causa de mortalidad infantil

Pero hay soluciones simples, dicen los dirigentes mundiales de la salud

Baltimore, Estados Unidos, 12 de noviembre de 2012 – Con motivo de la cuarta celebración anual del Día Mundial de la Neumonía, el 12 de noviembre, los líderes mundiales y la Coalición Mundial contra la Neumonía Infantil han solicitado que se realicen mayores esfuerzos en la lucha contra la neumonía infantil, que sigue siendo la principal causa de mortalidad de niños menores de 5 años. La neumonía costó las vidas de 1,3 millones de niños y niñas sólo en 2011, y fue responsable de casi una de cada cinco muertes infantiles mundiales.  

“La neumonía puede prevenirse y curarse. Sin embargo, desde hace mucho tiempo es la principal causa de mortalidad infantil en el mundo. Sabemos qué hacer, y hemos logrado un avance importante, pero tenemos que hacer más. Debemos aumentar los tratamientos de eficacia demostrada y asegurarnos de que llegan a todos los niños y niñas que los necesitan”, ha dicho el Secretario General de las Naciones Unidas Ban Ki-moon, quien encabeza la iniciativa Todas las mujeres, todos los niños, un movimiento que ha logrado destinar más de 20.000 millones de dólares  a favor de la salud de  mujeres y niños, y cuyo objetivo es salvar 16 millones de vidas en 2015.

Las inversiones realizadas en la prevención, el tratamiento y la protección de los niños contra la neumonía han contribuido a una disminución significativa de la mortalidad infantil durante la última década, pero el acceso a servicios de salud y al tratamiento sigue estando fuera del alcance de muchos niños en el mundo en desarrollo, donde se produce el 99% de las muertes por neumonía. 

Según la Coalición Mundial contra la Neumonía Infantil, los líderes y los donantes deben dar prioridad a  los esfuerzos y las inversiones en intervenciones de eficacia demostrada, como el suministro de las vacunas y el tratamiento con antibióticos adecuados, así como la mejora del saneamiento, la promoción de prácticas como la lactancia materna exclusiva, el lavado frecuente de manos, la atención adecuada y el uso de aparatos de cocinar limpios para reducir la contaminación del aire en el interior de los hogares. Varias de estas intervenciones también ayudan a tratar la segunda causa de mortalidad infantil: la diarrea.  

Para los casos de neumonía, los antibióticos tales como la amoxicilina son uno de los métodos más sencillos y menos costosos de tratamiento. Sin embargo, menos de un tercio de los niños con sospecha de neumonía reciben antibióticos, y sólo una pequeña minoría recibe la amoxicilina en el mejor formato para los niños pequeños: un comprimido que se disuelve en una cantidad reducida de líquido o leche materna. Según la Comisión de las Naciones Unidas sobre los productos básicos que salvan vidas de mujeres y niños, la distribución de la amoxicilina en forma de tabletas solubles entre los niños en mayor riesgo de morir por neumonía salvaría potencialmente 1,56 millones de vidas infantiles durante cinco años.

Según un informe sobre la situación de la neumonía publicado hoy por el Centro Internacional de Acceso a las Vacunas (IVAC) de la Universidad Johns Hopkins, el 75% de todas las muertes infantiles por neumonía en todo el mundo se producen en sólo 15 países, lo que demuestra el impacto que puede tener los esfuerzos dirigidos a estos países. El informe también señala que ninguno de estos países ha alcanzado los objetivos del 90% de cobertura de las intervenciones clave en materia de neumonía recomendadas en el Plan de Acción Mundial para la Prevención y Control de la Neumonía (GAPP).  

El GAPP, publicado por la Organización Mundial de la Salud (OMS) y el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) en 2009, precisó que las muertes de niños por neumonía podrían reducirse en dos terceras partes si se ampliara la escala de tres intervenciones de salud infantil hasta alcanzar el 90% de los niños del mundo: la lactancia materna, la vacunación y la gestión de casos, incluida la provisión de los antibióticos adecuados.   

En los últimos tres años, la Alianza GAVI ha ayudado a más de 20 países a introducir la vacuna neumocócica conjugada, que evita la causa más común de neumonía infantil. Si bien se ha avanzado, en la actualidad sólo 7 de los 15 países analizados en el informe del IVAC tienen niveles de cobertura de vacunación del 80% o superior.  La cobertura de la lactancia materna y el acceso a los antibióticos son igualmente bajos en la mayoría de los países.

La clave para conseguir vacunas y tratamientos para los niños que más los necesitan son los trabajadores de salud de primera línea, que son los primeros y, a menudo, el único vínculo de acceso a la atención de la salud para muchos niños. Sin embargo, la OMS estima que actualmente hay un déficit de por lo menos un millón de trabajadores sanitarios de primera línea, especialmente en África y partes de Asia. Esfuerzos como el de Save the Children en su campaña Todos los latidos son importantes están llamando la atención sobre esta escasez con el fin de alentar que se tomen medidas.

En casi una docena de países, entre ellos Argentina, Burkina Faso, Camerún, Côte d'Ivoire, Estados Unidos, Filipinas, Ghana, Haití, India, Nigeria y Zambia, se llevarán a cabo actos conmemorativos para celebrar el cuarto Día Mundial de la Neumonía. En los Estados Unidos, los monumentos históricos en 15 ciudades harán brillar luces azules para crear conciencia en las comunidades sobre la plaga de neumonía infantil y lo que los ciudadanos estadounidenses pueden hacer para ayudar. Entre los edificios participantes hay que destacar el Edificio Wrigley (Chicago), las Trump Towers SoHo (Nueva York) y el Pacific Science Center (Seattle). Para obtener más información sobre el Día Mundial de la Neumonía y sus actividades, visite www.worldpneumoniaday.org.

La Coalición Mundial contra la Neumonía Infantil fue establecida en 2009 para crear conciencia sobre las consecuencias de la neumonía, la principal causa de muerte en el mundo de niños y niñas, y para abogar en favor de una acción mundial para proteger, tratar con eficacia y ayudar a prevenir esta enfermedad mortal. Compuesta por más de 140 organizaciones no gubernamentales, organizaciones de la sociedad civil, instituciones académicas, organismos gubernamentales y fundaciones, la Coalición ofrece su capacidad de liderazgo para el Día Mundial de la Neumonía, que se celebra  el 12 de noviembre todos los años.

Para mayor información:
Tamar Hahn, thahn@unicef.org, UNICEF América Latina y el Caribe

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Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 190 países y territorios para ayudar a los niños a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos. Para obtener más información acerca de UNICEF y su trabajo, visite:
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