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Un año de la crisis en el Cuerno de África: fin del estado de hambruna y muchas vidas salvadas, pero millones de personas siguen en una grave situación

© UNICEF/NYHQ2012-0607/Jiro Ose
Trabajadores preparan una comida caliente para los refugiados somalíes recién llegados al campamento de Buramino, en el área de Dollo Ado, Etiopía. Más de 26.000 refugiados somalíes se encuentran en el campamento.

Nairobi, 20 de julio 2012 - Hace hoy un año que la crisis humanitaria en el Cuerno de África llegaba a su punto más álgido, cuando Naciones Unidas declaraba el estado de hambruna en dos regiones del sur de Somalia. El extraordinario apoyo internacional de miles de personas y entidades, unido a las lluvias favorables, ayudó a salvar un sinnúmero de vidas y a revertir la hambruna.

Sin embargo, la crisis está lejos de terminar. Ocho millones de personas en Somalia, Etiopía y Kenia aún dependen de la asistencia humanitaria. Los niños, en particular, se ven amenazados por una combinación de pobreza, inseguridad, desnutrición y enfermedades.

"Si bien nuestro trabajo para salvar vidas, alcanzó a millones de niños y sus familias, aún hay muchos a los que no se ha podido llegar y siguen siendo extremadamente vulnerables", dijo Elhadj As Sy, Director regional de UNICEF para África oriental y meridional. "Esta fue y sigue siendo una emergencia de la infancia. Debemos seguir proporcionando ayuda de emergencia donde sea necesaria, pero también debemos colaborar más estrechamente con las comunidades para fortalecer sus capacidades frente a futuras crisis".

Con el apoyo generoso de los donantes, quienes aportaron más de 405 millones de dólares, UNICEF pudo ampliar sus labores de emergencia y desarrollo en las zonas afectadas por la sequía en Somalia, Kenya, Etiopía y Djibouti, donde más de 13 millones de personas necesitaron asistencia humanitaria en 2011.

Entre julio y diciembre de 2011, se distribuyeron unas 63.000 toneladas métricas de suministros humanitarios: la mitad eran alimentos terapéuticos y suplementos alimentarios. Hasta la fecha, casi un millón de niños han recibido tratamiento contra la desnutrición en la región.

Para consolidar la capacidad de recuperación, la reducción del riesgo de desastres se está integrando en los programas de emergencia y desarrollo de UNICEF. Se están reforzando los servicios básicos de salud, nutrición, saneamiento y educación en las comunidades. UNICEF también trabaja con aliados para fortalecer las redes de seguridad para las familias vulnerables mediante transferencias de dinero en efectivo.

Con un tercio de la población (2,5 millones de personas) que todavía necesita asistencia de emergencia, Somalia sigue siendo el país más afectado. En algunas regiones del sur, uno de cada cinco niños sufre desnutrición aguda y ve amenazada su vida. En Kenya, 2,2 millones de personas necesitan asistencia humanitaria y 3,2 millones de personas en Etiopía. La desnutrición continúa siendo un problema grave. En la actualidad cerca de 900.000 niños sufren de desnutrición en los tres países.

La crisis obligó a miles de personas a abandonar sus hogares. En la actualidad hay más de 626.000 refugiados somalíes en Kenya y Etiopía. En Somalia, más de un millón de personas son desplazados internos, casi el 60% de ellos niños.

La corresponsal de UNICEF, Concha Grijalba, informa sobre la recuperación de Ismail Mohamed en Mogadishu, un año después de la declaración de hambruna en algunas partes de Somalia.

Los conflictos, la inestabilidad, la falta de lluvias y el acceso restringido para los organismos humanitarios constituyen una grave amenaza para los niños y sus familias. Ya hay indicios de que la situación podría empeorar en el sur de Somalia, donde la desnutrición aguda entre los niños menores de cinco años en algunos lugares es casi el doble del umbral de emergencia.

La asistencia de emergencia a corto plazo, aunque es crucial para atender las necesidades de salud, nutrición, agua y saneamiento, no puede prevenir crisis futuras.

UNICEF viene intensificando en los últimos años sus intervenciones a largo plazo, a través de la respuesta de las propias comunidades y de las estrategias para afrontar las crisis, para aumentar la capacidad de recuperación y atender las necesidades de los más vulnerables.

"En muchas comunidades, los mecanismos de control tradicionales se están llevando hasta el límite", dijo Elhadj As Sy. "El ciclo de la crisis debe romperse a través de nuevos medios de apoyo a las comunidades para que puedan resistir y recuperarse mejor de un desastre.

"Tenemos que preservar los triunfos que hemos conseguido con muchas dificultades, e invertir en los niños de hoy para evitar que se repitan crisis similares en el futuro".

Para continuar con el trabajo de ayuda humanitaria, así como invertir en la capacidad de recuperación en Somalia, Kenya y Etiopía, UNICEF necesita para 2012 un total de 265 millones de dólares. Hasta la fecha sólo se ha recibido el 43% de estos fondos.

Para mayor información:
Kun Li, kli@unicef.org, UNICEF Kenia, tel.: + 254-20-762-2218, móvil: + 254-734-813983,
Susannah Price,
sprice@unicef.org, UNICEF Kenia, tel.: + 254-20-762-8417, móvil: + 254-722-719867,
Peter Smerdon, psmerdon@unicef.org, UNICEF Nueva York, tel.: + 1 212 303-7984, móvil: + 1 917 213-5188,
Tamar Hahn, thahn@unicef.org, UNICEF América Latina y el Caribe, tel: + 507 301 7485, móvil + 507 6430 2505 
http://www.unicef.org/
www.unicef.org/lac

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Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 190 países y territorios para ayudar a los niños a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

 

 
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