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Emergencia operacional para la erradicación de la poliomielitis

El número de nuevos casos es el más bajo de la historia, pero el déficit de financiación amenaza los logros futuros

Ginebra, Suiza, 24 de mayo de 2012  – Pese a la amplia reducción del número de casos de poliomielitis registrados el año pasado, los déficits de financiación e inmunización podrían traer aparejada una continuación de la propagación de la enfermedad, lo que ha impulsado a la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis a poner en marcha un Plan de Acción de Emergencia.

El Plan tiene como objetivo incrementar la cobertura de vacunación contra la poliomielitis hasta los niveles requeridos para detener la transmisión en Nigeria, el Pakistán y el Afganistán, los tres países donde la enfermedad aún tiene carácter endémico. Al mismo tiempo, los ministros de salud que participan esta semana en la Asamblea Mundial de la Salud tratan una resolución que estipularía que “el logro de la erradicación de la poliomielitis constituye una emergencia programática para la salud pública mundial”, que deja en claro el carácter urgente que reviste la situación.

Entre 2010 y 2012, las labores de erradicación de la poliomielitis hicieron posible varios éxitos históricos. La India, considerada durante mucho tiempo la nación que afrontaba los mayores desafíos en materia de erradicación de esa enfermedad, fue eliminada en febrero de 2012 de la lista de países afectados por la poliomielitis endémica. Y en las naciones previamente declaradas libres de la enfermedad no se registró prácticamente ningún nuevo brote.

A pesar de que el número de casos de poliomielitis fue menor en los primeros cuatro meses de este año que durante cualquier otro cuatrimestre anterior, se siguieron registrando casos de la enfermedad en Nigeria, el Pakistán, el Afganistán y el Chad. Los brotes ocurridos en años recientes en China y varios países de África occidental debido a la importación del virus desde el Pakistán y Nigeria, respectivamente, pusieron de relieve el constante peligro de que la enfermedad reaparezca. Según algunos análisis, si no se logra la erradicación de la poliomielitis se podría esperar que en la próxima década contraigan la enfermedad hasta 200.000 niños y niñas en todo el mundo.

“La eliminación de la poliomielitis se encuentra en el punto medio entre el éxito y el fracaso”, afirma la Dra. Margaret Chan, Directora General de la Organización Mundial de la Salud. “Estamos aplicando una emergencia operacional para llevarla al éxito. Estamos trabajando mejor y más rápidamente, concentrándonos en las regiones donde los niños y niñas se encuentran en situación de mayor vulnerabilidad”.

De lograrse la erradicación de la poliomielitis, para 2035 se obtendrían también beneficios netos mundiales del orden de los 40.000 a 50.000 millones de dólares, en su mayor parte en beneficio de los países más pobres, un cálculo basado en las inversiones realizadas desde que se inauguró la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis y de los ahorros correspondientes a la reducción del costo de tratar la enfermedad y del aumento de la capacidad productiva.

“Sabemos que la poliomielitis se puede erradicar, como lo prueba el éxito que hemos tenido en la India”, afirma Kalyan Banerjee, Presidente del Movimiento Rotario Internacional, una organización mundial de servicio humanitario. “Ahora se trata de contar con la voluntad política y social de hacerlo. ¿Qué preferimos? ¿Dejarle a las futuras generaciones el legado de un mundo libre de poliomielitis o permitir que los 55 casos anuales de la enfermedad aumenten y dejen un saldo anual de 200.000 niños y niñas paralizados de por vida?”.

La importancia de la financiación completa del nuevo plan
Debido a que no cuenta con suficiente financiación, la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis se ha visto obligada a cancelar o limitar varias actividades de vacunación importantes en 24 países de alto riesgo. De esa manera, aumenta el número de niños y niñas amenazados por la enfermedad y el riesgo de que la poliomielitis vuelva a aparecer en países que hasta ahora estaban libres de ella.

“Todos los avances logrados correrán peligro hasta que todos los niños y niñas estén completamente inmunizados contra la poliomielitis, y eso requiere la financiación completa de las actividades mundiales de erradicación y la vacunación de los niños que aún no han sido inmunizados”, afirmó Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF. “Es mucho lo que hemos avanzado en la lucha contra esta enfermedad discapacitante. Tenemos la oportunidad de hacer historia, o de que la historia nos condene más adelante por haber fracasado”.

La ejecución plena del Plan de Acción de Emergencia corre peligro debido a un déficit de financiación del orden de los 1.000 millones de dólares hasta 2013.

“Todos somos responsables de crear un mundo libre de la poliomielitis mientras podamos hacerlo”, señala Chris Elias, Presidente de Desarrollo Mundial de la Fundación Bill y Melinda Gates. “El logro de ese objetivo constituye un paso fundamental hacia la protección de todos los niños y niñas contra las enfermedades prevenibles mediante la vacunación”.

El Plan de Acción de Emergencia mundial
El Plan de Acción de Emergencia mundial fue elaborado de manera coordinada con los nuevos planes nacionales de los países. El Plan de Acción de Emergencia aplica las lecciones y éxitos obtenidos en la India y establece una gama de nuevas estrategias e iniciativas de apoyo a las labores de erradicación. Entre ellas:

• Una mayor concentración en las regiones de Nigeria, el Pakistán y el Afganistán donde se han obtenido los peores resultados, a fin de aumentar para fines de 2012 la cobertura de vacunación hasta llegar a los niveles requeridos para detener la propagación de la enfermedad;

• El empleo de nuevos enfoques adaptados a las necesidades de cada país para superar los obstáculos más persistentes y mejorar los resultados de las campañas de vacunación contra la poliomielitis;

• El aumento de la obligación de rendir cuentas, de la coordinación y de las labores de supervisión a fin de garantizar un desempeño exitoso por parte de todos los niveles de gobierno y todas las organizaciones y organismos aliados;

• Un incremento de la ayuda técnica y la capacidad de movilización social.

Emergencia operacional
 “Para erradicar la poliomielitis y llegar a nuestra meta necesitamos del compromiso y el esfuerzo de todos”, señala el Dr. Thomas Frieden, Director de los Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades de los Estados Unidos. “No será fácil lograrlo, pero con la ayuda de todos podremos erradicar la poliomielitis por el bien de todos”.

Desde principios de este año, la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis funciona en estado de emergencia operacional. Los Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades de los Estados Unidos han activado su Centro de Operaciones de Emergencia; UNICEF ha puesto en marcha oficialmente las actividades de su Comité Interdivisional de Coordinación de las Actividades de Emergencia, que está directamente a cargo del Director Ejecutivo Adjunto; y la OMS ha transferido sus operaciones contra la poliomielitis al Centro Estratégico de Operaciones de Salud. Se trata de medidas que sólo se toman para dar respuesta a situaciones de emergencia sanitaria mundial, como la pandemia del H1N1 o el tsunami de Asia Sudoriental de 2004. En este caso, posibilitarán un incremento masivo de la capacidad técnica, la vigilancia en tiempo real del desempeño del programa y la aplicación inmediata de planes de acción correctiva cuando resulte necesario. Además, los Síndicos de la Fundación Rotaria reiteraron este año que la erradicación de la poliomielitis es la cuestión prioritaria de la organización. Los altos directivos del Movimiento Rotario también han iniciado una serie de reuniones personales con los jefes de estado de los países donde la poliomielitis tiene carácter endémico.

Nota a los editores: 
La Iniciativa Mundial de Erradicación de la Poliomielitis está encabezada por diversos gobiernos nacionales, la Organización Mundial de la Salud, el Movimiento Rotario Internacional, los Centros para el Control y Prevención de las Enfermedades de los Estados Unidos y UNICEF, y cuenta con el apoyo de aliados de importancia, como la Fundación Bill y Melinda Gates.

Desde 1988, año en que se puso en marcha la Iniciativa Mundial de Erradicación de la Poliomielitis, se ha logrado una reducción de la incidencia de esa enfermedad de más del 99%. En 1998, más de 350.000 niños y niñas sufrían parálisis anualmente en más de 125 países donde la poliomielitis era endémica. Hasta el 15 de mayo, en 2012 sólo se han registrado 55 casos en todo el mundo, y la poliomielitis sólo es endémica en Nigeria, el Pakistán y el Afganistán.

Enlaces con:
- Plan de Acción de Emergencia mundial 2012-2013 [en inglés]
- Fichas descriptivas sobre los países [en inglés]
- Ficha descriptiva sobre el déficit de financiación [en inglés]
- Materiales infográficos sobre el Movimiento Rotario
- Historia [en inglés]
- Enlaces con video de archivo: Rotarios

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Para obtener mayor información:
Fundación Bill y Melinda Gates: Michal Fishman, +1 206 709 3400; media@gatesfoundation.org
Movimiento Rotario Internacional: Petina Dixon-Jenkins, petina.dixon@rotary.org; +1 847 866 3054
UNICEF: Christian Moen. cmoen@unicef.org, +1 212 326 7516, o móvil +1 917 299 1041
CDC de los Estados Unidos: Alan Janssen. axj3@cdc.gov, +1 404 639 8517
OMS: Sona Bari. baris@who.int, +41 22 791 1476, o móvil +41 79 475 5511; Oliver Rosenbauer. rosenbauero@who.int, +41 22 791 3832, o móvil +41 79 500 6536

 

 
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