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UNICEF aplaude la decisión histórica sobre los crímenes de guerra contra niños y niñas

Nueva York, 14 de marzo de 2012 - UNICEF aplaudió hoy la decisión de la Corte Penal Internacional de declarar a Thomas Lubanga culpable de cometer crímenes de guerra por haber reclutado a niños y niñas para su movimiento armado en la República Democrática del Congo.

Como resultado de la decisión histórica de hoy, Lubanga es el primer señor de la guerra sometido a la justicia internacional por su utilización de niños y niñas como armas de guerra.

“Esta es una victoria fundamental en favor de la protección de los niños y niñas en los conflictos”, dijo Anthony Lake, Director Ejecutivo de UNICEF. “La convicción de Thomas Lubanga por la Corte Penal Internacional envía un mensaje claro a todos los grupos armados que esclavizan y maltratan a los niños: la impunidad no será tolerada”.

Thomas Lubanga Dyilo, ex presidente de la Union des patriotes congolais, fue declarado culpable de reclutar o alistar a niños y niñas menores de 15 años y de utilizarlos como participantes activos en el conflicto de la República Democrática del Congo en 2002 y 2003. Miles de niños, algunos de tan sólo siete años, fueron reclutados y utilizados por todas las partes en conflicto como combatientes y para otro tipo de tareas, como porteadores, cocineros y esclavos sexuales.

UNICEF señaló que el reclutamiento y la utilización de niños en hostilidades es un crimen de guerra. A menudo son los niños más vulnerables quienes resultan más explotados, como los huérfanos y los niños y niñas que han quedado separados de sus familias y comunidades a causa de la violencia. UNICEF ha pedido en repetidas ocasiones el enjuiciamiento de quienes cometen este tipo de delito. 

“La explotación de los niños por grupos armados va más allá de una violación de sus derechos; también les roba su niñez”, dijo Lake. “UNICEF considera alentador que el Fiscal de la Corte Penal Internacional, Luis Moreno Ocampo, haya destacado durante este exitoso proceso la situación de los niños reclutados o utilizados por fuerzas o grupos armados”.

Decenas de miles de niños siguen siendo víctimas de estas graves violaciones en al menos 15 conflictos armados en todo el mundo. UNICEF continuará sus esfuerzos para rescatar a estos niños y rehabilitarlos.

UNICEF ha estado trabajando intensamente en varios países, entre ellos la República Democrática del Congo, para ayudar a los niños atrapados en los conflictos mediante el fomento de la educación y la capacitación en las comunidades, especialmente entre las mujeres y las niñas. Desde 2005, por lo menos 35,000 niños han sido liberados o han escapado de las fuerzas o grupos armados sólo en la República Democrática del Congo, y han recibido el apoyo de UNICEF y sus aliados para reintegrarse en sus comunidades y familias.

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Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 190 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas a los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y niñas contra la violencia, la explotación y el sida. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos. Para obtener más información sobre UNICEF y su labor, visite: www.unicef.org

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