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Violencia y esperanza para los niños de Petare, Caracas

Por Tamar Hahn

Caracas, Venezuela, 06 de marzo del 2012  - Todas las noches, tan pronto como cae el sol, Antonio Pérez (nombre ficticio), de 14 años de edad, y su familia cierran todas las puertas de su casa, bajan las persianas y se ocultan de la noche de tiroteos y peleas violentas en la calle. Antonio no vive en un país devastado por la guerra, sino en un barrio pobre de la ciudad de Caracas.

La violencia está muy extendida aquí, como resultado de profundas desigualdades, y los efectos sobre los niños han sido devastadores. Muchos han visto a amigos y familiares muertos como consecuencia de las peleas entre pandillas, robos o balas perdidas. Viven con el miedo en el hogar y en la escuela, especialmente los que viven en barrios marginales de la ciudad.

"La violencia es insoportable"
Petare es un barrio enorme en las afueras de Caracas. Una extensión grande de viviendas destartaladas y rodeadas de edificios de lujo. La zona es un claro ejemplo de la desigualdad que caracteriza a gran parte de la región.

Para los residentes de Caracas, Petare es un emblema de la violencia que azota a la ciudad. Pero para los niños de 14 años de edad como Alberto González (nombre ficticio), Petare es simplemente su casa.

"A veces, el barrio es tranquilo, pero a veces la violencia es intolerable y tenemos que quedarnos encerrados en la casa durante horas", dijo Alberto, cuya casa fue alcanzada por varias balas durante un reciente tiroteo en la calle.

La violencia priva a él y otros niños de su derecho a la protección, su derecho a jugar y a veces incluso su derecho a la educación.

Más de una vez, los niños en la escuela Fe y Alegría, ubicada en el corazón de Petare, tuvieron que ser evacuados cuando se escucharon disparos fuera de sus ventanas.

"A veces los niños están en el recreo y escuchamos disparos y tienen que volver corriendo al salón de clases o evacuar", dijo Janet Maraima, una maestra de quinto grado en la Fe y Alegría.

Encontrar refugio seguro
La señora Maraima y otros maestros de esta escuela han recibido capacitación, proporcionada por UNICEF y una ONG local, acerca de cómo ayudar a los niños a usar el arte para hablar sobre la violencia que impregna sus vidas.

"Ha sido una experiencia muy fuerte verlos reflexionar sobre sus propias realidades a través del arte", dijo Maraima. "Estoy eternamente inspirada en estos niños. Yo los miro y veo todo lo que tienen que enfrentar a diario, y todavía veo esperanza en sus pequeños rostros".

Otros también están ayudando a reclamar el derecho a jugar de los niños de Petare.

Antonio ha encontrado refugio en un pequeño campo cerca de su barrio. El municipio de Baruta y la comunidad limpian el terreno para iniciar una academia de béisbol para los niños de la zona.

La academia está dirigida por el famoso equipo de béisbol Los Leones de Caracas, que proporciona una oportunidad para que los participantes aprendan el juego y disfruten de un ambiente seguro y divertido durante algunas pocas horas de la semana. Sin embargo, las academias van más allá de la enseñanza del béisbol, ya que están diseñadas para enseñar valores e impartir conocimientos de vida para prevenir la violencia.

"Me encanta venir aquí", dice Antonio. "Me divierto y olvido todos mis problemas”.

"También he aprendido a compartir, a ayudar a otros niños y niñas que todavía están aprendiendo el juego, a defender a los niños más pequeños si uno más grande se quiere aprovechar de ellos. Y no sólo funciona aquí en el campo de béisbol, sino también en la escuela".

 

 
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