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UNICEF en 2011: Análisis del año

© UNICEF/NYHQ2011-1019/Holt
El 9 de julio de 2011, una tormenta de arena sorprende al campamento de Dagahaley en Kenya. Se trata de uno de los tres campamentos que conforman Dadaab, el mayor campamento para refugiados del mundo.

UNICEF registra importantes éxitos en un año humanitariamente difícil

Por Chris Niles

Nueva York, 30 de diciembre de 2011 - Desde la hambruna en el Cuerno de África hasta las inundaciones en Pakistán y los levantamientos en Oriente Medio, el año 2011 fue un reto para las familias del mundo en desarrollo.

Mientras se desarrollaba la recesión económica mundial, a las organizaciones humanitarias se les planteaba el reto de cubrir necesidades crecientes con recursos financieros cada vez más escasos.

Millones de personas en situación de necesidad
El mayor campamento de refugiados del mundo se levantó en Dadaab, al noroeste de Kenya, para apoyar a los cientos de miles de familias que hicieron frente a los desgarradores peligros en su periplo desde Somalia.

Abdile Mohammed realizó el trayecto que casi acabó con la vida de su hijo Aden, de 3 años de edad.

"Viví penurias", afirmó tras alcanzar Kenya y recibir el tratamiento que salvó la vida a Aden. "Estuve solo día y noche".

Saeen Bukhsh (9 años) experimentó el terror de un modo diferente. Su hogar ubicado en Farooqabad (Pakistán) fue destruido por las inundaciones del segundo mayor desastre que golpeó el país en dos años. "Todas esas casas están sumergidas", comentó. "Ni siquiera nos queda algo que colocar en el suelo para sentarnos".

Millones de familias se vieron afectadas por los levantamientos populares ocurridos en todo Oriente Medio. Abdul (17 años, nombre ficticio) fue reclutado por un grupo de milicianos que luchó en Homs (Libia).

"Mis hermanos estaban muriéndose en Homs, así que sentí que debía hacer esto. Era mi deber", dijo.

Éxito sorprendente contra todo pronóstico
En este contexto, UNICEF y sus aliados redoblaron sus esfuerzos para prestar asistencia a los más vulnerables, y pese a los desafíos financieros, 2011 fue testigo de algunos éxitos sorprendentes.

Las cifras arrojaron un descenso de la mortalidad de niños menores de cinco años: hubo una caída desde más de 12 millones de casos en 1990 hasta 7.6 millones registrados en 2010.

La iniciativa contra el sarampión, lanzada en 2001, también alcanzó un hito importante: ayudó a vacunar a 1,000 millones de niños en más de 60 países en desarrollo.

En Haití, UNICEF contribuyó a que más de 750,000 niños vuelvan a la escuela, de los que unos 80,000 asisten ahora a clase en 193 escuelas seguras y resistentes a sísmos construidas por la organización. Más de 120,000 niños disfrutan del juego en 520 espacios amigos de la infancia. Más de 15,000 niños con desnutrición recibieron asistencia vital en 314 programas de alimentación terapéutica que apoya UNICEF, y 95 comunidades rurales emprendieron nuevos programas para mejorar el saneamiento.

Ghana se convirtió en el país Nº 21 que eliminó el tétanos neonatal.

La labor de UNICEF en el escenario de políticas internacionales dio sus frutos. Cinco países añadieron sus nombres a los Compromisos de París cuya lista de naciones que se han comprometido a evitar el empleo de los niños en los conflictos armados ascendió a 100.

En Atenas, el Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake, suscribió un Memorando de Entendimiento con Olimpiadas Especiales para ratificar los derechos y la dignidad de los niños con discapacidad. "Al reforzar la alianza entre Olimpiadas Especiales y UNICEF, ayudaremos a proteger estos derechos para ayudar a más niños con discapacidad", declaró durante el acto.

UNICEF utilizó su principal publicación, el Estado Mundial de la Infancia, para poner de relieve que los 1,200 millones de adolescentes del mundo son clave para romper los arraigados círculos de pobreza y desigualdad.

Los ases del tenis, Serena Williams y Novak Djokovic, añadieron sus nombres a la lista de embajadores de buena voluntad de UNICEF que se dedican incansablemente a abogar por los derechos de la niñez.

Williams se unió a Yuna Kim, Ishmael Beah, Angélique Kidjo y Mia Farrow en el llamamiento para una respuesta internacional coordinada a la crisis en el Cuerno de África. Y ese llamamiento obtuvo respuesta.

"Gracias al fuerte apoyo de los donantes de todo el mundo, hemos conseguido salvar miles de vidas de niños y niñas desde que fue declarada la hambruna en julio", manifestó Sikander Khan, Representante de UNICEF en Somalia.

UNICEF, en el año que viene, seguirá su labor constructiva sobre la base de sus éxitos. Su compromiso con los niños y niñas más desfavorecidos permanecerá primordialmente en sus programas mientras concibe nuevos métodos e instrumentos para garantizar un futuro mejor para todos los niños.

Para mayor información:
Kate Donovan, kdonovan@unicef.org, UNICEF Nueva York
Tamar Hahn, thahn@unicef.og, UNICEF América Latina y el Caribe
www.unicef.org/lac

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Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 190 países y territorios para ayudar a los niños a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

 

 

 

 

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UNICEF y sus aliados redoblaron sus esfuerzos para prestar asistencia a los más vulnerables, y pese a los desafíos financieros, 2011 fue testigo de algunos éxitos sorprendentes.


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