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En Etiopía, los camiones cisterna proveen agua vital para la supervivencia en medio de la sequía

© UNICEF/2011/Ethiopia/Tibebu Lemma
Godana Wario llena su bidón con el agua de emergencia suministrada por camiones cisterna en el poblado de Melbena, Etiopía.

Por Indrias Getachew

Poblado de Melbena, Borena, Etiopía, 22 de septiembre de 2011 - Las mujeres y los niños del poblado de Melbena esperan ansiosamente la llegada de un camión cisterna a esta zona de Borena afectada por la sequía, en la región de Oromia situada al sur de Etiopía y próxima a la frontera con Kenya. En esta zona no ha llovido lo suficiente en más de dos años y las consecuencias han sido catastróficas para esta comunidad que en gran medida vive del pastoreo.

"Si el camión de agua no llegara tendríamos que irnos de aquí, así de mal están las cosas", dijo Kurfa Wario (22 años), una madre de dos hijos que ha perdido nueve de sus diez cabezas de ganado durante la peor sequía que se recuerde en los últimos tiempos.

Finalmente, el vehículo tan esperado llegó al poblado levantando una nube de polvo sobre el lugar donde se reunían las mujeres y los niños. A medida que se llenó el pozo de recogida, Kurfa -una de las mujeres más fuertes de la aldea- comenzó a transportar el agua para llenar los bidones vacíos.

"Siempre y cuando el camión nos traiga el agua, sobreviviremos con esto", dijo Kurfa. "Si el camión de agua se retrasa dos o tres días, empezamos a tener sed".

Cada tres días, el camión reparte 16 metros cúbicos de agua a unos 500 hogares en el poblado de Melbena, poco más de 15 litros de agua por familia al día. Estas raciones de agua de emergencia se ofrecen a la comunidad de forma gratuita.

"Debido a la gravedad de la sequía tenemos que distribuir agua en camiones cisterna", dijo Abiot Kassa, Jefe de la Oficina de Agua, Recursos Minerales y Energía del distrito de Mio, encargada de supervisar la operación de emergencia de distribución de agua. El transporte de agua recibe el apoyo del Grupo de trabajo de agua de la zona de emergencia de Borena, del que UNICEF forma parte.

Las implicaciones de la persistente sequía son sombrías para los pastores de Borena.

"Como es bien conocido, los habitantes de Borena se ganan la vida como pastores", dijo Kassa. "Las condiciones de vida han llegado a un punto de grave peligro, especialmente para las mujeres y los niños, que están sufriendo".

Godana Wario, madre de siete hijos, también ha acudido a recoger el agua de los camiones.

"No recuerdo cuándo comenzó pero esta sequía dura ya mucho tiempo", señaló Godana. "En el pasado nos ganábamos la vida criando ganado. Ahora lo hemos perdido todo".

Haber perdido el ganado significa que su hijo de dos años, Roba, ya no tiene acceso a la leche de vaca, su principal fuente de nutrición. Como resultado, comenzó a sufrir una grave desnutrición y fue internado en el centro de salud de Melbena, donde recibió atención por medio del programa ambulatorio de alimentación terapéutica que recibe apoyo de UNICEF.

La enfermera Abdelnasser visita a la familia para comprobar el progreso de Roba. Durante las últimas semanas han alimentado a Roba con un régimen de alimentos terapéuticos listos para su consumo proporcionados por el programa y su estado ha mejorado. Sin embargo, una vez que Roba sea dado de alta del programa, el reto será garantizar que no vuelva a caer en un estado de desnutrición grave.  

Como parte de su trabajo con el programa ambulatorio, Abdelnasser aconseja a Godana sobre cómo puede alimentar mejor a sus hijos utilizando los recursos disponibles en el país, incluido el asesoramiento sobre la forma de almacenar el agua de manera segura y la conveniencia de hervir el agua o usar pastillas de purificación del agua antes de beberla para prevenir la diarrea, que puede resultar mortal para un niño desnutrido.

UNICEF y sus aliados ayudan al Gobierno de Etiopía a responder a las necesidades inmediatas de las comunidades afectadas por la sequía como Borena, que necesitan apoyo para recuperarse, aumentar sula capacidad para sobreponerse y diversificar sus medios de subsistencia.

Para mayor información:
Indrias Getachew, igetachew@unicef.org, UNICEF Addis Ababa
Tamar Hahn, thahn@unicef.org, UNICEF Latin America and the Caribbean
www.unicef.org/lac

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Acerca de UNICEF

UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 155 países y territorios para ayudar a garantizar a los niños y las niñas  el derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, trabaja para mejorar la salud y la nutrición de la infancia; el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad; la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el VIH/SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

 

 

 

 

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UNICEF informa sobre las innovadoras soluciones a largo plazo para los problemas del agua en Kenya.


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