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Caminando hacia el registro de nacimiento universal en América Latina y el Caribe

Ciudad de Panamá, 20 de septiembre de 2011 - Mircaline tiene once años. Vive en Haití y nunca ha ido a la escuela. Carece de un documento de identidad que le permita participar plenamente en la sociedad. Como Mircaline alrededor del 30% de los niños y niñas haitianos no han sido registrados al nacer lo que les impide acceder a los servicios básicos y a la educación.

Más de 1.3 millones de nacimientos al año que no se registran oficialmente en América Latina y el Caribe. Unos 6.5 millones de niños y niñas de la región no tienen certificado de nacimiento, según datos del BID. No disponer de un documento que les permita tener un nombre les impide en el futuro solicitar un pasaporte, contraer matrimonio, abrir una cuenta bancaria, obtener un crédito, votar, encontrar empleo legal o heredar propiedades.

Incluso peor. No estar registrado al nacer expone a los niños y niñas a muchas formas de abuso y explotación.

Desde hace más de cinco años, UNICEF junto con otros instituciones como Plan Internacional, el BID y la OEA abogan por que todos los niños y niñas tengan acceso universal y gratuito al registro de nacimiento. En este tiempo se han logrado avances importantes.

Los datos de UNICEF indican que la tasa de subregistro ha mejorado. En solo cinco años -entre 2006 y 2011- el porcentaje de niños y niñas de la región menores de 5 años no registrados ha caído en un 8%.

Uno de estos niños es Ana. A sus siete años esta niña mexicana y su hermana Elena que viven Paraje Alamol una localidad cercana a Chalam, Chiapas, acaban de recibir su certificado de nacimiento. El próximo año podrá ir a la escuela. Apoyados por UNICEF, personal de la Oficina del Registro Civil y la Comisión Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indígenas de México han logrado dar el primer certificado de nacimiento a cientos de personas. La mayoría niños y niñas, como Ana y su hermana, y adolescentes, pero también a sus padres y abuelos.

Pero no todos los niños y niñas tienen la misma suerte. José Alfredo de Paz tiene cuatro años y vive en Guatemala. Sus compañeros de la escuela lo conocen por Chepe, pero no tiene nombre. Nunca ha sido reconocido en ningún registro civil por una serie de errores administrativos.

La ubicación geográfica, la ausencia de documentos de identidad de los padres, el estatus migratorio de los niños y niñas o sus padres, la deficiente información o sensibilización sobre la importancia del registro civil entre la población en general o la falta de presupuesto de los registros civiles dificultan el registro de los niños y niñas. Las poblaciones indígenas y afro-descendientes, los migrantes y las poblaciones que viven en áreas rurales son las más afectadas.

Personas como Fermín Tetsa Sanchik, de 35 años, que trabaja como registrador civil en Perú tratan de suplir estas deficiencias con su esfuerzo y dedicación. Fermín trabaja desde hace varios años en la comunidad nativa de Canampa, en la región peruana de Loreto y dice con orgullo que su mayor satisfacción ha sido registrar a cientos de niños de su comunidad indígena.

 “Estoy seguro que si no existiera mi cargo estos niños no habrían sido registrados”, dice. “Yo siento que mi trabajo es bien importante, ya que el municipio no puede trasladarse hasta nuestras comunidades y nosotros también tenemos problemas para poder llegar hasta el municipio y registrar a los recién nacidos. No podemos pagar tanto dinero para el combustible. En cambio, con mi trabajo, ayudo a que los niños sean registrados, se conviertan en ciudadanos, puedan ingresar al colegio y tener acceso a servicios de salud”.

Entre el 21 y 22 de septiembre se celebrará en la ciudad de Panamá la 2ª Conferencia Regional de América Latina y el Caribe sobre Derecho a la Identidad y Registro Universal de Nacimiento. Este encuentro tiene como objetivo promover el registro de nacimiento universal, gratuito y oportuno de todos los niños y niñas, prestando especial atención a los niños y niñas más marginados y excluidos.

Promovida por UNICEF junto con Plan Internacional, BID, OEA y con la colaboración del Tribunal Electoral de Panamá esta reunión regional supone un paso más para lograr que antes del año 2015 todos los niños y niñas de las Américas estén registrados cuando nacen. Tengan un nombre, una identidad, derechos que les permitan disfrutar de una vida plena como cualquier otra persona.

Para mayor información:
Irene Sánchez, isanchez@unicef.org, UNICEF Haití
Tamar Hahn, thahn@unicef.org, UNICEF América Latina y el Caribe
www.unicef.org/lac

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Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 155 países y territorios para ayudar a garantizar a los niños y las niñas  el derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, trabaja para mejorar la salud y la nutrición de la infancia; el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad; la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el VIH/SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

 

 

 

 

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