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Un grupo de jóvenes crea conciencia sobre la iniciativa para promover los derechos de las poblaciones indígenas

© UNICEF/NYHQ2011-0636/Markisz
Marcela Tobón Yagarí, representante de la étnia Emberá Chamí de Colombia, se dirige a los partcipantes del panel sobre las iniciativas de jóvenes indígenas, que tuvo lugar en la sede de UNICEF en Nueva York.

Por Branwyn Lancourt

 

Nueva York, 20 de mayo de 2011 - En la Sede de UNICEF en Nueva York tuvo lugar una interesante conversación sobre iniciativas de la juventud para promover y proteger los derechos de las poblaciones indígenas. El diálogo tenía el propósito de crear conciencia acerca de la manera en que los jóvenes indígenas de todo el mundo asumen el liderazgo y logran adelantos en sus comunidades.

 

El intercambio de ideas se realizó paralelamente a la celebración del X período de sesiones del Foro Permanente de las Naciones Unidas para las Cuestiones Indígenas. Participaron en la conversación varios jóvenes representantes, procedentes de diferentes regiones, quienes se expresaron apasionadamente sobre una amplia gama de asuntos que afectan directamente sus vidas.

 

La participación de los adolescentes es esencial

El acto se inició con el estreno de "Adolescentes de Pataxó, promotores de civismo", un vídeo que presenta imágenes, testimonios y opiniones de adolescentes indígenas. Fue producido como parte de un proyecto conjunto de UNICEF y el Instituto Tribos Jovens, organización de la sociedad civil brasileña.

 

El intercambio de ideas realizado a continuación fue moderado por Ravi Karkara, especialista de UNICEF en desarrollo infantil.

 

Aun cuando los participanes que hablaron ante el numeroso público procedían de muy distintas comunidades, separadas por el idioma, la cultura y la tradición, todos coincidían en su mensaje: su participación es esencial para poner en marcha el cambio social.

 

Amala Groom, representante del pueblo wiradjuri de Australia, destacó la necesidad de que todos los pueblos indígenas colaboren y aprovechen las redes existentes para impulsar su causa. Dijo: "Al vincular a todas las redes en la lucha en pro de los derechos de los pueblos indígenas, podremos responder a las necesidades de los desposeídos y los inhabilitados, e influir sobre nuestros gobiernos para que adopten las medidas necesarias".

 

Suicidio y presiones externas

Seguidamente, el intercambio de ideas pasó a un tema decididamente más inquietante: la alta tasa de suicidio entre los jóvenes indígenas de todo el mundo. En busca de respuestas, Marcela Tobón Yagarí, representante del pueblo embera chamí de Colombia, planteó un panorama más general.

 

"El aumento de la cantidad de suicidios y el deterioro de la situación socioeconómica están directamente relacionados", dijo. "Las presiones externas sobre los territorios, la extracción de recursos y la ausencia de políticas públicas y educación están teniendo efectos traumáticos sobre los jóvenes indígenas. Es necesario que los jóvenes participen en la adopción de decisiones y contribuyan a formular programas que mitiguen la situación".

 

Lamentablemente, las estadísticas sobre suicidios y tasas de mortalidad entre las poblaciones indígenas carecen de exactitud por diversas razones, entre ellas, la ubicación remota de sus comunidades y la falta de voluntad política por parte de las autoridades para investigar.

 

No obstante, sigue siendo evidentemente un tema de gran preocupación como destacó Indianara Ramires Machado, del pueblo guanarí-kaiowá de Brasil. Indianara dijo que en su país, la tasa de suicidio entre personas indígenas es muchas veces superior a la tasa nacional y que los suicidios afectan desproporcionadamente a los adolescentes y adultos jóvenes del pueblo guanarí. Agregó: "Para abordar esa situación, es necesario que haya más debate al respecto, a escala tanto comunitaria como internacional".

 

Apoyo a la educación

Otro tema fundamental del debate en el grupo fue la necesidad crítica de educar a los adolescentes indígenas del mundo. Crystal Lee, representante del pueblo navajo de América del Norte, estableció un programa de mentores en línea con este expreso propósito.

 

"La falta de apoyo fuera de los territorios reservados a los indígenas y los conflictos culturales hacen que la orientación sea necesaria", explicó.

 

En referencia a su propia lucha con estos conflictos durante sus estudios universitarios de primer nivel, Crystal mencionó el consejo recibido de su abuelo: "Cuando yo ya no esté, todas mis canciones y mis plegarias permanecerán contigo. Debes seguir asistiendo a la escuela cueste lo que cueste y obtener tu diploma".

 

Concienciación y responsabilidad

Entre los demás jóvenes participantes del debate estaban Jocelyn Hung Chien Grupo de Jóvenes Indígenas de la ONU, y Naomi Lanoi, represenante del pueblo maasai.

 

La conversación se aproximó a su fin en el entendimiento de que es mucho lo que queda por hacer para crear conciencia sobre cuestiones indígenas; y la esperanza de que, al continuar con foros similares, se ha de inspirar a otros jóvenes para que se sumen a la conversación y pasen a la acción con el fin de proteger los derechos de los indígenas.

 

Alancay Morales, representante del pueblo brunka de Costa Rica, destacó la importancia de la concienciación y sus consecuencias:"Al crear conciencia entre los jóvenes indígenas, también elevamos sus expectativas", dijo, "y consecuentemente acarrea la gran responsabilidad de perseverar en la acción para plasmar en la realidad nuestras ideas".

 

Para mayor información

Tamar Hahn, thahn@unicef.org, UNICEF América Latina y el Caribe

www.unicef.org/lac

 

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Acerca de UNICEF

UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 155 países y territorios para ayudar a garantizar a los niños y las niñas  el derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, trabaja para mejorar la salud y la nutrición de la infancia; el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad; la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el VIH/SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

 

 
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