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Parlamentarios de todo el mundo que asisten a una conferencia en Panamá hacen hincapié en la equidad

Por Tamar Hahn

 

Ciudad de Panamá, 21 de abril de 2011 - Casi un millar de parlamentarios de todo el mundo se reunieron esta semana en la Ciudad de Panamá para tomar parte en la 124ª asamblea anual de la Unión Interparlamentaria.

 

En la reunión se dedicó especial atención a los avances hacia el logro de los Objetivos de Desarrollo del Milenio en lo que concierne a los niños más vulnerables.

 

"Debemos asegurarnos de que llegamos a todos los niños y no debemos sentirnos satisfechos solamente con los promedios, detrás de los cuales se ocultan las disparidades", apuntó Bernt Aasen, Director Regional de UNICEF para América Latina y el Caribe. "A tal fin empleamos un enfoque basado en la equidad que otorga prioridad a las intervenciones que pueden salvar las vidas de los niños y niñas que viven en situación de mayor privación, que sufren discriminación en mayor grado y que no reciben la protección que necesitan de las redes de seguridad social existentes".

 

Creciente disparidad

Con el fin de poner de relieve algunas de esas disparidades, la Oficina de UNICEF en Panamá organizó una serie de visitas que alejaron a los parlamentarios de las salas de conferencias y los acercaron a la vida cotidiana de las comunidades.

 

Un grupo de parlamentarios inspeccionó las actividades del Movimiento Nueva Generación, una organización comunitaria que funciona en uno de los vecindarios más pobres de la Ciudad de Panamá, donde la violencia de las pandillas constituye un problema muy grave.

 

La organización, que cuenta con el apoyo de UNICEF, apela al baile, las prácticas deportivas y las actividades artísticas para atraer a los niños, niñas y adolescentes de la zona a un espacio seguro donde también adquieren conocimientos de computación y pueden realizar sus tareas escolares.

 

Dalys Pérez, de 17 años de edad, comenzó a participar en esas actividades porque ansiaba una influencia positiva en su vida, ya que su madre había sido condenada a prisión. Inicialmente se sintió atraída por las clases de baile que se ofrecían en el local del Movimiento Nueva Generación, pero ahora va al centro todos los días al terminar su jornada escolar. Allí realiza trabajo voluntario ayudando a los niños y niñas más jóvenes con las tareas escolares y colaborando en la atención al público.

 

"Al igual que yo, muchos de los niños y niñas del Movimiento Nueva Generación la han pasado mal en la vida", explicó Dalys. "Pero aquí se nos dio mucho apoyo, de manera que queremos devolver a la comunidad una parte de lo que hemos recibido y no queremos que otros niños pasen por lo mismo que tuvimos que pasar nosotros".

 

Una firme alianza

UNICEF y la Unión Interparlamentaria comparten una ilustre historia. Juntos han hecho frente a algunos de los desafíos más graves que amenazan a los niños del mundo, como las consecuencias de los conflictos armados, las peores formas de trabajo infantil, la trata de menores y la explotación sexual.

 

Aasen recalcó que los parlamentarios desempeñan un papel muy importante con respecto al logro de resultados equitativos para los niños, ya que pueden garantizar que los organismos nacionales a cargo de las estadísticas vigilen su situación, y pueden asignar los recursos adecuados en los presupuestos nacionales, garantizar el cumplimiento de las leyes que potencian a los sectores marginados de la población, prevenir la violencia y apoyar y fomentar la inscripción de los nacimientos.

 

En muchos casos, el compromiso de los parlamentarios se afirma aún más cuando tienen oportunidad de comprobar personalmente la situación de los niños que corren peligro de quedar excluidos.

 

"Para que los Objetivos de Desarrollo del Milenio sean una realidad, aquellos de nosotros que somos funcionarios electos debemos ir más allá de los discursos y de la aprobación de leyes", afirmó el legislador uruguayo Daniel Bianchi. "Debemos salir al terreno, ver lo que sucede con nuestros propios ojos y conocer personalmente a las personas a quienes servimos, en especial los niños y niñas".

 

Para mayor información:

Tamar Hahn, thahn@unicef.org, UNICEF América Latina y el Caribe

www.unicef.org/lac

 

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Acerca de UNICEF

UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 155 países y territorios para ayudar a los niños y las niñas a sobrevivir y avanzar en la vida, desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, agua y saneamiento adecuados, educación básica de calidad para todos los niños y niñas, y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

 

 
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