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El aniversario del terremoto destaca la necesidad de establecer sistemas básicos que beneficien a los niños y niñas de Haití

© UNICEF/NYHQ2010-2639crop/Roger LeMoyne
Una niña está en la puerta de su casa de una sola habitación en Fort National, una comunidad muy dañada en Puerto Príncipe, la capital. Su hermana de 10 años, Fredlande Pierre-Louis, está detrás de ella.

Ginebra/Puerto Príncipe, 7 de enero de 2011 – Un año después de que el devastador terremoto del 12 de enero sacudiera sus frágiles vidas, los 4 millones de niños y niñas de Haití siguen siendo víctimas de la falta de equidad en el acceso a los servicios básicos de agua, saneamiento, atención de la salud y educación, y carecen de protección contra la enfermedad, la explotación y las condiciones de higiene, dijo hoy UNICEF.

 

En la actualidad, más de 1 millón de personas –de las cuales aproximadamente 380.000 son niños y niñas– viven aún hacinadas en campamentos. Aunque las actividades de socorro y recuperación de los haitianos y la comunidad internacional han sido extraordinarias, el organismo de las Naciones Unidas señaló en su informe “Los niños y niñas de Haití: un año después – El largo camino del socorro a la recuperación”, publicado hoy para rememorar el aniversario, que el proceso de recuperación apenas está comenzando.

 

“Son sobre todo los niños y las niñas quienes han sufrido y siguen sufriendo enormemente a causa de las emergencias sucesivas que se produjeron en 2010, y todavía no han podido disfrutar plenamente de su derecho a la supervivencia, la salud, la educación y la protección”, dijo la Sra. Francoise Gruloos-Ackermans, Representante de UNICEF en Haití.

 

“Haití plantea enormes problemas institucionales y sistémicos que son anteriores al terremoto, y cuya resolución requiere más de una respuesta de emergencia. Esto hace que sea más importante que organizaciones como UNICEF se centren en establecer y reforzar intervenciones estructurales que preparen adecuadamente a este país y a sus habitantes para el futuro”, añadió Gruloos-Ackermans.

 

Responder a los retos de las sucesivas situaciones de emergencia humanitaria exige comprometerse en la aplicación de soluciones sostenibles para los habitantes de Haití, y en invertir en ellas. El agua, el saneamiento y la higiene estaban en declive antes del 12 de enero, ya que sólo el 19% de las personas tenía acceso a servicios de saneamiento básico en 2006, en comparación con el 29% en 1990.

 

En respuesta a la emergencia, UNICEF instaló más de 11.300 letrinas que dan servicio a más de 800.000 personas. Todos los días se desenlodan más de 600 letrinas como parte de los esfuerzos continuos de UNICEF para mantener unas normas seguras de saneamiento. Si bien sigue habiendo problemas con el agua y el saneamiento, UNICEF está trabajando para ayudar a implementar soluciones sostenibles que incluyen invertir en los sistemas de agua y centrarse en el saneamiento gestionado por la comunidad.

 

Inmediatamente después del terremoto, UNICEF, la OMS y sus aliados llevaron a cabo campañas de vacunación de urgencia para inmunizar a 2 millones de niños contra enfermedades prevenibles como la poliomielitis, la difteria y el sarampión. La distribución de 360.000 mosquiteros tratados con insecticida benefició a más de 163.000 hogares en las regiones costeras del sur donde el paludismo es endémico.

 

En el momento culminante de la respuesta de emergencia, UNICEF y sus aliados distribuyeron en camiones un promedio diario de 8,3 millones de litros de agua potable a aproximadamente 680.000 personas. Debido al brote de cólera en curso, UNICEF está proporcionando más de 10,9 toneladas de cloro y más de 45 millones de tabletas de depuración del agua para garantizar el abastecimiento de agua potable a 3 millones de personas en la capital y los pueblos aledaños.

 

El Grupo de Trabajo Interinstitucional para la Protección de la Infancia, dirigido por UNICEF, ayudó a registrar y reunir a los niños que quedaron separados de sus familias, y ha trabajado con aliados nacionales e internacionales en la puesta en marcha de 369 espacios amigos de la infancia para cerca de 95.000 niños en las zonas afectadas por el terremoto.

UNICEF también inició actividades de prevención y respuesta a la violencia de género, y, sobre todo, la trata de niños y niñas. Además, hasta la fecha se ha logrado inscribir a 4.948 niños y reunir con sus familias a 1.265.

 

UNICEF y sus aliados ayudaron a establecer escuelas, adquirieron tiendas y materiales educativos y asignaron recursos para que 720.000 niños y niñas pudieran reanudar sus clases, y, en algunos casos, asistir a la escuela por primera vez. Sin embargo, más de la mitad de los niños de Haití están desescolarizados y la limpieza de escombros y los problemas de tenencia de la tierra dificultan la construcción de escuelas.

 

El terremoto puso de relieve los problemas estructurales profundamente arraigados que sufren los niños de Haití, incluida la desnutrición crónica, que afecta a uno de cada tres niños menores de cinco años. UNICEF colabora con sus aliados en el suministro de suplementos nutricionales para abordar las necesidades concretas de los niños y sus madres. A mediados de año, una red de 107 “tiendas de campaña amigas de la infancia” estaba en pleno funcionamiento con la misión de prestar asesoramiento y orientación nutricional a las madres y los niños; estas tiendas de campaña disponen de un espacio seguro para la lactancia materna. Hasta la fecha, más de 102.000 niños y 48.900 madres han recibido orientación e información sobre la nutrición por medio de estos servicios.

 

“Hemos visto resultados en el último año, pero sigue habiendo deficiencias importantes y queda mucho por hacer en colaboración con las Naciones Unidas, las ONG, el sector privado, la sociedad civil y los aliados del gobierno para asegurar que estamos cumpliendo nuestros compromisos con los niños y las mujeres, incluyendo el compromiso de resolver la situación de las personas que siguen desplazadas por el terremoto y de los habitantes de las zonas rurales que luchan para satisfacer sus necesidades cotidianas”, dijo Gruloos-Ackermans.

 

“Los niños y niñas haitianos tienen derecho a crecer con educación, nutrición, agua potable y un saneamiento seguro; tienen derecho a estar libres de la explotación y la enfermedad, y creemos que con apoyo y compromiso, es posible plantar las semillas de la recuperación y el desarrollo y lograr estos objetivos”.

 

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Escuche un podcast con Tania McBride, Especialista de Comunicaciones de UNICEF para Haití, y Carlos Vásquez, arquitecto y Especialista de Educación de UNICEF, que trabajan en Haití para examinar los avances del sistema educativo un año después del terremoto.

http://www.educationandtransition.org/resources/rebuilding-haiti%e2%80%99s-education-system-one-year-after-the-earthquake/

 

Escuche un podcast con el  Dr. Ralph Ternier, Director de Atención y Apoyo a la Comunidad y con Zanmi Lasante/Partners in Health, sobre las repercusiones de la epidemia del cólera en la educación y la infancia.

http://www.educationandtransition.org/resources/educating-against-cholera-in-haiti/

Transcripción: http://www.educationandtransition.org/wp-content/uploads/2011/01/HaitiOneYearCholeraTranscript.pdf

 

Para mayor información:

Patrick McCormick, pmccormick@unicef.org, UNICEF Nueva York, Tel + 1 212 326 7426

Marixie Mercado, mmercardo@unicef.org, UNICEF Ginebra, Tel + 4179 756 7703

Jean-Jacques Simon, jsimon@unicef.org, UNICEF Haití, Tel + 509 3702 3698

Douglas Armour, darmour@unicef.org, UNICEF Haití, Tel + 509 3765 7872

Tamar Hahn, thahn@unicef.org, UNICEF América Latina y el Caribe, Tel. + 507 301 7485

www.unicef.org/lac

 

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Acerca de UNICEF

UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 155 países y territorios para ayudar a garantizar a los niños y las niñas  el derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, trabaja para mejorar la salud y la nutrición de la infancia; el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad; la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el VIH/SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

 

 
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