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Comunicado sobre la reducción de la edad de responsabilidad penal y el endurecimiento a niños, niñas y adolescentes

 

 

 

 

 

 

 

 

 

 

El MMI-CLAC es una alianza estratégica de organizaciones de la sociedad civil, agencias y organismos internacionales y multilaterales con cobertura regional en América Latina y el Caribe trabajando con y por los niños, niñas y adolescentes en el marco de la Convención sobre los Derechos del Niño siendo parte del Movimiento Mundial por la Infancia.

 

El MMI-CLAC(1) lo conforman organizaciones que trabajan en la promoción, protección y defensa de los derechos humanos de niños, niñas y adolescentes en el marco de la Convención sobre los Derechos del Niño de las Naciones Unidas, sus Protocolos Facultativos y otros instrumentos internacionales de derechos humanos. Por ello y ante la creciente presión social en algunos países de América Latina y el Caribe y la respuesta de los estados en algunos casos, con reformas legales y políticas no de acuerdo con los estándares internacionales de derechos humanos que incrementan la exclusión y la estigmatización de los adolescentes, el Capítulo Latinoamericano del Movimiento Mundial por la Infancia expresa su seria preocupación.

 

En diferentes países de América Latina se ha reabierto recientemente el debate parlamentario y legislativo en torno al endurecimiento de penas a personas menores de 18 años y la reducción de la edad de responsabilidad penal, mayoritariamente como respuesta a la alarma  social generada por el manejo  mediático  de crímenes y delitos cometidos por niños, niñas y adolescentes. Ante el peligro que significa adoptar decisiones parlamentarias sin  un enfoque integral que dé prioridad a la prevención, tomando en cuenta las causas del problema y no sólo las consecuencias, el Movimiento Mundial por la Infancia

 

MANIFIESTA:

 

- Su total comprensión por la preocupación de la ciudadanía ante el aumento de la criminalidad, la inseguridad y violencia y particularmente por la implicación de  personas menores de edad en estos hechos, quienes finalmente resultan más víctimas que victimarios. Es preciso señalar que los datos estadísticos muestran en todos los casos que el número de delitos cometidos por menores de 18 años es siempre  mucho menor comparado con los que cometen los adultos;

 

- Su preocupación por la creciente tendencia de la opinión pública a reclamar el endurecimiento punitivo y ejemplar en vez de exigir medidas preventivas, educativas y sociales que aborden las verdaderas causas del problema;

 

- Su convicción de que la mejor forma de re-socializar y re-integrar adolescentes  infractores de la ley penal es generar la oportunidad para una vida digna, la garantía de sus derechos y la orientación hacia sus deberes y responsabilidades promoviendo alternativas a la privación de la libertad. Experiencias internacionales demuestran que un aumento de penas y castigos solo contribuye a convertir infractores ocasionales en criminales endurecidos.

 

- Que en algunos países las propuestas de ley atentan directamente contra la Convención de los Derechos del Niño y el régimen jurídico especial para los niños, niñas y adolescentes en conflicto con la ley;

 

- Que estas propuestas por lo general carecen de respaldo técnico tendiendo a recorrer caminos que la experiencia internacional muestra como conducentes al incremento de la exclusión y la violencia;

 

- Que todos los países de América Latina y El Caribe han firmado y ratificado  la Convención sobre  los Derechos del Niño y otros tratados regionales e internacionales que protegen a las personas menores de edad y tipifican las medidas de prevención y corrección apropiadas para su adecuado desarrollo como persona y ciudadano, además de establecer medidas de protección especiales por su particular situación de vulnerabilidad en la sociedad;

 

- Que los instrumentos internacionales reconocen un derecho adicional y complementario que obliga a los Estados a adoptar medidas de protección especial teniendo en consideración  la edad, el desarrollo físico y desarrollo emocional de los niños, niñas y adolescentes;

 

Y RECOMIENDA:

 

- Desarrollar políticas públicas que incidan en la prevención y en las medidas de protección social y comunitaria para prevenir o minimizar condiciones de vulnerabilidad social,  cultural, económica o ambiental que afectan especialmente a los niños y adolescentes y que reduzcan las desigualdades; 

 

- Asegurar que la institucionalización penitenciaria sea siempre el último recurso y dar prioridad a otras alternativas. Esto incluye la implementación de medidas no privativas de libertad que promuevan la inclusión y desarrollen las potencialidades de los y las adolescentes involucrados en actos delictivos.

 

- Poner mayor énfasis en el desarrollo de las labores de prevención y control de los factores que generan violencia e inseguridad que en tareas meramente represivas o reactivas;

 

- Encontrar respuestas a los problemas derivados de la violencia en el marco de las herramientas previstas en instrumentos internacionales vinculantes y la vigencia del Estado de Derecho, como pilares básicos para la superación de la pobreza y el pleno respeto a los derechos de la niñez;

 

- Impulsar programas de educación social para cambiar los estereotipos y  actitudes sociales respecto a niños, niñas  y adolescentes que necesitan protección, como los adolescentes que se encuentran en conflicto con la ley;

 

- Instar a todas las organizaciones de gobierno y no gubernamentales que trabajan para los derechos de la infancia, a que brinden información actualizada y precisa a los medios de comunicación y a la ciudadanía para ayudar a cambiar la apreciación de la opinión pública acerca de la vinculación de niños, niñas y adolescentes con la inseguridad ciudadana;

 

- Instar a los gobiernos a producir y hacer pública de forma sistemática información y estadísticas veraces sobre la situación de la infancia y la adolescencia en conflicto con la ley.

 

(1)  Actualmente está integrado por  las siguientes organizaciones: la Asociación Cristiana de Jóvenes ACJ/YMCA, Aldeas Infantiles SOS, Defensa de Niñas y Niños- Internacional DNI, el Instituto Interamericano del Niño, la Niña y los Adolescentes IIN, Plan Internacional, REDLAMYC, Save the Children, UNICEF, y Visión Mundial Internacional.

 

Para más información y contacto:

Capítulo regional para América Latina y Caribe del GMC (MMI – CLAC)

Mónica Darer:  Monica.Darer@plan-international.org  

Plan Internacional Oficina Regional para las Américas. Secretaría del Capítulo para América Latina y el Caribe del Movimiento Mundial por la Infancia.

 

Jorge Freire:  jorge.freyre@gurisesunidos.org.uy

REDLAMYC

 

Martha Benítez: mbenitez@globalinfancia.org.py

Red ANDI América Latina

 

 
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