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Los aliados del Día mundial del lavado de manos se enjabonan con millones de personas y piden que esta práctica se convierta en un hábito permanente

El lavado de manos con jabón puede salvar millones de vidas

 

Nueva York/Ginebra,15 de octubre de 2010 - Más de 200 millones de escolares, padres y madres, maestros y maestras, personas célebres y funcionarios de gobierno participarán activamente en la tercera celebración anual del Día mundial del lavado de manos, aunque el objetivo final no se limita a enjabonarse y lavarse las manos.

 

El lema del Día mundial del lavado de manos de este año es “Más que un solo Día”, con lo que los organizadores resumen su propósito de que esa práctica de higiene simple que puede salvar muchas vidas no se limite al 15 de octubre, sino que se convierta en un hábito cotidiano permanente.

 

Los aliados del Día mundial del lavado de manos no sólo fomentan ese cambio de comportamiento higiénico mediante la organización de diversas actividades de recordación sobre sus beneficios en más de 80 países, sino garantizando también que las escuelas y comunidades cuenten con el apoyo y los recursos que necesitan para que esa práctica se convierta en una costumbre habitual. A tal fin, la Asociación Mundial entre los Sectores Público y Privado para Promover el Lavado de Manos con Jabón ha comenzado a emplear nuevas herramientas que ayudan a que en los países en desarrollo el lavado de manos se transforme en un hábito higiénico positivo.

 

Las enfermedades diarreicas y las infecciones agudas de las vías respiratorias provocan anualmente la muerte de más de 3.5 millones de niños menores de cinco años. El lavado de las manos con agua y jabón, especialmente en instancias clave, como después de ir al baño o antes de preparar o ingerir alimentos, puede reducir la incidencia de las enfermedades diarreicas en más de un 40%. Sin embargo, millones de personas aún no la han adoptado como una práctica habitual.

 

El Día mundial del lavado de manos sirve para resaltar que el lavado de manos constituye una de las intervenciones de prevención de las enfermedades y protección de la salud más eficaces y económicas. Ése será el mensaje que se difundirá este año en las aulas, los patios de las escuelas, los centros comunitarios y los espacios públicos, además de difundirse por radio y televisión. Entre las actividades planificadas con motivo del Día mundial del lavado de manos figuran:

 

• Un desfile dedicado al lavado de manos en Sri Lanka, en el que participarán estudiantes y dirigentes;

• Actividades públicas alusivas al Día mundial del lavado de manos en Viet Nam, Laos y Siria;

• Certámenes escolares en Etiopía, donde también se dará inicio a una campaña en los medios de difusión dirigida a las escuelas, establecimientos de salud y asociaciones de jóvenes y mujeres;

• La difusión de anuncios breves de radio y televisión en Guinea, que servirán para informar a la población acerca de la manera adecuada de lavarse las manos con jabón;

• La instalación de grifos en tanques de agua de Fiji, en el marco de una campaña nacional de promoción del lavado de manos;

• El Presidente del Alto Consejo de Gobierno Local de Mali inaugurará las actividades referidas al Día mundial del lavado de manos, en las que participará Habib Koïté, músico de fama internacional y Embajador de Buena Voluntad de UNICEF; y

• En Venezuela se pondrá en marcha la campaña nacional “Más allá del Día: Encuesta de 100 Escuelas”, que pondrá de relieve el estado de las prácticas y las instalaciones higiénicas en las escuelas.

 

Esa encuesta es una de las nuevas herramientas que se realizarán como parte del tercer Día mundial del lavado de manos. Los resultados de la misma se emplearán para evaluar las condiciones de higiene en las escuelas y determinar con más precisión la manera en que se asignan recursos. Este año también comenzará a emplearse un conjunto de herramientas y materiales de vigilancia y el folleto Más allá del Día, que contiene instrucciones sobre cómo fomentar la práctica cotidiana del lavado de manos. Ésas y otras herramientas pueden obtenerse en el sitio Web del Día mundial del lavado de manos, en www.globalhandwashingday.org   

 

La Asociación Mundial entre los Sectores Público y Privado para Promover el Lavado de Manos con Jabón es una coalición de aliados internacionales dedicados al fomento de esa práctica higiénica y de la salud de los niños. La Asociación, que se fundó en 2001, tiene como objetivo potenciar a las familias, las escuelas y las comunidades de los países en desarrollo para que puedan prevenir la diarrea y las infecciones de la vía respiratorias. A tal fin, la Asociación brinda apoyo al fomento y la práctica universal del lavado de manos con agua y jabón en instancias clave.

 

La Asociación está integrada por la Academia para el Desarrollo de la Educación, el Banco Mundial, el Centro Internacional de Investigaciones sobre Enfermedades Diarreicas, los Centros para la Prevención y el Control de las Enfermedades de los Estados Unidos, Colgate-Palmolive, el Consejo de Colaboración para el Abastecimiento de Agua Potable y el Saneamiento, la Escuela de Higiene y Medicina Tropical de Londres, la Escuela de Salud Pública de la Universidad Johns Hopkins, Procter & Gamble, el Programa de Abastecimiento de Agua y Saneamiento, UNICEF, Unilever, USAID y WaterAid.

Para obtener más información, consulte a www.globalhandwashingday.org

 

Atención a los editores y emisoras: Pueden descargar material de archivo y anuncios breves del sitio Web https://weshare.unicef.org/OrderPickup.html?key=S9861dd36-b338-43c0-911c-1fe8b29a9351

 

Súmese al Día mundial del lavado de manos en Facebook: http://www.facebook.com/globalhandwashingday

 

Para mayor información:

Emily Meehan, UNICEF, Nueva York, + 1 212 326-7224, emeehan@unicef.org

Tamar Hahn,  UNICEF América Latina y el Caribe, + 507 3017485, thahn@unicef.org

Katie Carroll, Asociación Mundial para Promover el Lavado de Manos con Jabón, + 1 202 884-8551, kcarroll@aed.org  

Dave Trouba, Consejo de Colaboración para el Abastecimiento de Agua Potable y el Saneamiento, Ginebra, + 41 22 560 81 78, david.trouba@wsscc.org

 

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Acerca de UNICEF

UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 155 países y territorios para ayudar a garantizar a los niños y las niñas  el derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, trabaja para mejorar la salud y la nutrición de la infancia; el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad; la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el VIH/SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

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