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400 niños, niñas y adolescentes wichí corrieron por sus derechos como parte de las celebraciones por el Día Internacionalde las Poblaciones Indígenas

© UNICEF Argentina/2010
Niños, niñas y adolescentes de la comunidad Misión Chaqueña, Salta, Argentina, comparten un taller sobre derechos de la niñez indígena.

Buenos Aires, 6 de agosto de 2010 - “Por los derechos de la infancia indígena” fue el lema que lucían las remeras de más de 400 niñas, niños y adolescentes que el pasado domingo corrieron la maratón para visibilizar sus derechos.

 

Eran las ocho de la mañana y ya una decena de mujeres wichí revolvía las ollas que en un par de horas más contendrían un locro (maíz) comunitario, guiso típico de la zona, para devolver las energías a los jóvenes maratonistas de las comunidades de Carboncito, Tierra Fiscal, Misión Salim, Misión Chaqueña, Dragones y Padre Lozano, en las orillas del río Bermejo, a unos 300 km de la ciudad de Salta, Argentina.

 

Tomando sus propias decisiones

Cientos de familias se preparaban para participar en lo que es, tal vez, el evento más importante de las comunidades de la zona. Y como tal, la preparación llevó varios meses y constituyó en sí mismo un proceso de empoderamiento y movilización comunitaria.

 

Por primera vez en 6 años, fueron las propias comunidades indígenas quienes asumieron el desafío de organizar la maratón y solicitaron el apoyo a UNICEF. “Tenemos capacidad para organizar nuestra propia maratón, queremos una oportunidad para demostrar que podemos”, señalaba un grupo de jóvenes de la comunidad cuando comenzaron los preparativos del evento que, este año, superó los 1,000 participantes entre corredores y espectadores.

 

La Asociación Ifwala Chumtes (Plantas del Sol) de Misión Chaqueña, junto con UNICEF, fueron los encargados de organizar la actividad destinada a promover los derechos de la infancia indígena organizada en el marco de las celebraciones por el Día Internacional de Poblaciones Indígenas y en total concordancia con la Declaración de las Naciones Unidas sobre los derechos de los pueblos indígenas.

 

La Maratón wichí, que simbólicamente representa mucho más que una carrera, es una estrategia innovadora de promoción de los derechos humanos que contribuye a promover un mejor y mayor acceso a los servicios de educación, salud y protección. El objetivo principal es empoderar a la comunidad y compartir información relevante para mejorar la calidad de vida de las niñas, los niños y sus madres. Al mismo tiempo, la maratón es una estrategia de sensibilización de la opinión pública que contribuye a reducir la discriminación, la indiferencia y la ignorancia, flagelos que profundizan la exclusión que sufren estos jóvenes.

 

Mis derechos

“Namelh na’wen lha nhohyaj, ta tik elh chik häpe ayhen cuenkaya. Iwatläk chik iwohaya lha keyis ta pajchehen, lha chanhyaj, lha tetselh, wet häté iwoye lha lhämtes” señalaba Emilse, la niña wichí de 10 años que ganó la maratón. Junto a sus amigas, dijo también en castellano: “Tenemos derecho a no ser tratados de forma diferente por razón de nuestra cultura, religión, origen, idioma o sexo”. Gracias a la confección conjunta, entre UNICEF y la comunidad, de material educativo bilingüe wichí-castellano ellas conocieron sus derechos, y también aprendieron a explicarlos y escribirlos en su lengua materna.

 

El trabajo con las 23 comunidades indígenas de la zona no concluye con la maratón, sino que continúa con capacitaciones para las niñas y los niños sobre sus derechos. El objetivo es que algunos de ellos –seleccionados por sus propias comunidades– se conviertan en jóvenes formadores en derechos de la infancia, que puedan llegar al sistema educativo y de servicios de salud para aportar sus conocimientos y perspectivas, contribuyendo, de este modo, a garantizar que se respeten sus derechos en estos sistemas.

 

Para mayor información

María José Ravalli, mjravalli@unicef.org, UNICEF Argentina

Tamar Hahn, thahn@unicef.org, UNICEF América Latina y el Caribe

www.unicef.org/lac

 

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Acerca de UNICEF

UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 155 países y territorios para ayudar a garantizar a los niños y las niñas  el derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, trabaja para mejorar la salud y la nutrición de la infancia; el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad; la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el VIH/SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

 

 
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