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En Panamá Caciques de la comarca indígena Emberá Wounaan se comprometen por los niños

Una McCauley, representante de UNICEF en Panamá, destacó el hecho que una Comarca indígena Amiga de los Niños es algo único; Panamá está marcando un hito.

 

Panamá, 15 de julio de 2010 - En la comunidad de Yaviza, provincia de Darién, se reunieron los principales caciques y autoridades comarcales indígenas con autoridades locales para firmar la Declaración de las Comarcas Amigas de los Niños. Es la primera vez que una Comarca asume este reto.

 

A la firma de la declaración asistieron autoridades del Estado del Ministerio de Educación, la Policía Nacional, la Defensoría del Pueblo y el Ministerio de Desarrollo Social, al igual que organizaciones sin fines de lucro en el área, como la Fundación Pro Niños de Darién.

 

Una comarca, municipio o distrito amigo de los niños destaca a los niños, niñas y adolescentes como ciudadanos con plenos derechos, y coloca el tema de la niñez en la agenda prioritaria comarcal y municipal. Adicionalmente, apoya a los programas educativos en niveles pre escolar y básico, fomenta el tema de la niñez como prioridad en sus agendas de trabajo, y crea espacios de participación comunitaria.

 

18 de los 20 pueblos del Tuira y el Alto Tuira en Panamà han conformado ya Comités Amigos de los Niños. Entre éstas están las comunidades de Mercadeo, El Real, Pirre, Pinogana, Vista Alegre, Unión Chocó, Yape, Capetí,  Boca de Cupe, El Balsal y Paya, por mencionar algunas.

 

Una McCauley, representante de UNICEF en Panamá, destacó que con esta declaración se coloca como prioridad a la niñez y se hace de ésta un compromiso de todos. “Recordemos que juntos podemos hacer mucho; solos no. Juntos tenemos más voz por y con¬ los niños y niñas”.

 

Resaltó el trabajo de los caciques y las entidades en la comarca; “son ustedes quienes trabajan en su comunidad, ustedes quienes dan su compromiso colectivo y personal. Ahora hagámoslo un compromiso legal, que nos une y nos da una hoja de ruta sobre cómo ayudar a esta generación”.

 

McCauley recalcó el hecho que una Comarca Amiga de los Niños es algo único en el mundo, aunque no están solos: hay distritos, municipios y pueblos amigos de los niños que comparten los mismos problemas: la lucha contra la pobreza, el difícil acceso a los servicios básicos como salud y educación de calidad, el cambio climático.

 

La provincia de Darién, y específicamente la comarca Emberá Wounáan, tiene las cifras más altas de mortalidad infantil en la República, más del doble del promedio nacional (55 por cada mil, mientras que el promedio nacional es de 19 por cada mil, según cifras de la Contraloría General de la República del año 2006). También tiene la tasa de repitencia escolar en primaria más alta - mientras que el nivel nacional es de 5.6, en la Comarca es de 17.5, y más del 90% de su población no tiene acceso a agua potable.

 

Aureliano Itucama, alcalde del distrito comarcal indìgena de Cémaco, dejó claro su compromiso de ser “amigo de los niños¨. “Tenemos que velar por ellos, ya que sabemos que son una población vulnerable. Los niños y niñas necesitan apoyo del Estado, y nos comprometemos a trabajar en eso”, dijo durante el acto de  firma.

 

Por su lado, el Cacique  Regional Benicio Cansarí, del área del Tuira Chucunaque, destacó el hecho que están uniendo fuerzas para llevar adelante a la niñez. “Nos toca ahora la labor de cambiar ideas en otras personas, (que todos entendamos) que hay que comprometerse, y nos comprometemos a ser amigos de los niños”, dijo.

 

Para mayor información

Marti Ostrande, mostrander@unicef.org, UNICEF Panamá

Tamar Hahn, thahn@unicef.org, UNICEF América Latina y el Caribe

www.unicef.org/lac

 

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Acerca de UNICEF:

UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 155 países y territorios para ayudar a garantizar a los niños y las niñas  el derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, trabaja para mejorar la salud y la nutrición de la infancia; el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad; la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el VIH/SIDA.UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

 

 
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