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Declaración de la Directora Ejecutiva de UNICEF Ann M. Veneman sobre el Día Internacional de la Mujer

Un momento para centrarse en las adolescentes

Nueva York, 8 de marzo de 2010 – “La semana pasada en Guatemala visité un centro de UNICEF que alberga a niñas de hasta solo13 años que han sido rescatadas de prostíbulos. Las historias de sufrimiento son simplemente inimaginables: horribles situaciones de violación, prostitución, tortura e inocencia perdida.

Con ayuda de UNICEF y sus aliados, muchas de estas niñas han comenzado ahora a obtener la oportunidad de sanar y construir una vida mejor por medio de la educación y la atención. Aunque estas niñas han sido rescatadas, desafortunadamente muchas otras siguen atrapadas en un mundo subterráneo donde impera el abuso.

Historias como ésta no son infrecuentes en otras partes del mundo y sirven como un recordatorio de la labor que es preciso realizar para garantizar que las niñas jóvenes y las mujeres reciban una mejor protección. 

Millones de niñas adolescentes viven en la pobreza, sufren discriminación y desigualdades por razones de género y son víctimas de la violencia, el abuso y la explotación. Como resultado, no solamente las propias niñas sufren, sino que se genera un ciclo continuo de opresión y abuso.

Aunque se han logrado progresos en favor de la igualdad de derechos y en el acceso igualitario de las mujeres y las niñas en esferas como la salud y la educación básica, hay demasiadas adolescentes que todavía están excluidas. La inversión en la educación y la salud es esencial, pero también leyes, castigos y juicios más duros contra los culpables de estos abusos.

La educación es uno de los elementos decisivos para que las niñas, sus familias y sus comunidades disfruten de una vida mejor. Los estudios de los expertos estiman que por cada año que una niña recibe educación secundaria, se produce un aumento de sus ingresos en más de un 15%. Las niñas que han recibido una mejor educación tienen un mejor empleo y mejores perspectivas de salud y, a medida que se hacen mujeres, trasmiten estos beneficios a sus hijos.

Hay un vínculo firme entre los niveles de educación que un país ofrece a sus niñas y el tamaño de la economía de ese país. Pero más importante aún es que la educación promueve la autonomía de la mujer y le ofrece la oportunidad de que su opinión tenga un mayor peso en la sociedad.

Al conmemorar el Día Internacional de la Mujer este 8  de marzo, la comunidad internacional, junto a los gobiernos de todo el mundo, deben trabajar con mayor firmeza a fin de garantizar que todas las niñas tengan el derecho a una infancia que les ofrezca la oportunidad de alcanzar su pleno potencial”.

Para mayor información
Christopher de Bono, cdebono@unicef.org ,UNICEF New York, Tel + 1 212 303 7984,
Tamar Hahan, thahn@unicef.org, UNICEF América Latina y el Caribe (507) 301 7485
www.unicef.org/lac

Acerca de UNICEF 
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a garantizar a los niños y las niñas  el derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, trabaja para mejorar la salud y la nutrición de la infancia; el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad; la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el VIH/SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.  

 

 
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