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UNICEF supera los desafíos logísticos para ayudar a cientos de miles de personas en Haití

© UNICEF/NYHQ2010-0093/LeMoyne
Un niño juega con los materiales de un equipo recreativo distribuido por UNICEF en el refugio Foyer L'Escale, un centro de atención provisional que alberga a unos 100 niños y niñas no acompañados en las afueras de Puerto Príncipe, Haití.

Respuesta a la emergencia para la infancia en Haití
 
Por Chris Niles

Nueva York, EE.UU., 28 de enero de 2010 - Más de dos semanas después de que un poderoso terremoto azotara Haití, las actividades de socorro de emergencia están llegando a cientos de miles de sobrevivientes. Hasta anoche, 13 aviones habían transportado suministros de salud, nutrición y agua y saneamiento a Haití y a la vecina República Dominicana.

La ayuda fue lenta al principio debido a que la destrucción afectó enormemente a unas comunidades que ya recibían servicios deficientes, en lo que se ha convertido en un desastre doble para el país.
 
"Cuando el terremoto asoló la zona más poblada del país, no sólo destruyó cientos de miles de vidas, sino también cualquier cosa que estuviera en pie en términos de infraestructura", dijo el director de Programas de Emergencia de UNICEF, Louis-Georges Arsenault. "Las Naciones Unidas sufrieron también un impacto muy fuerte, así, así que nuestra capacidad sobre el terreno era mínima".

Una capacidad mejorada
Colaborando con otros organismos de las Naciones Unidas, el Gobierno y las organizaciones no gubernamentales, UNICEF está coordinando las actividades en materia de abastecimiento de agua y saneamiento en la zona del terremoto.

Se han establecido más de 130 puntos de distribución en la capital, Puerto Príncipe, que abastecen de agua a más de 300.000 personas. También se han construido letrinas para algunas de los varios miles de personas que viven en refugios temporales.
 
"Por primera vez puedo decir con cierta satisfacción que la capacidad logística que tenemos sobre el terreno para proporcionar una distribución a mayor escala... está mejorando sustancialmente", dijo Arsenault

Centrarse en las necesidades de los niños
En todo momento, UNICEF sigue centrándose en las necesidades de los niños y niñas. Las secuelas del terremoto en Haití constituyen una situación de emergencia para la infancia, ya que casi el 40% de todos los haitianos son menores de 14 años, y muchos de ellos se encuentran en situación de riesgo.

Ahora que las operaciones de búsqueda y rescate se encuentran en su fase final y está llegando más ayuda, es vital que los niños vulnerables reciban lo que necesitan.
 
"El Gobierno está trabajando conjuntamente con UNICEF para realizar una evaluación del número de niños que pueden estar necesitados", dijo el Embajador Permanente de Haití ante las Naciones Unidas, el Excmo. Sr. Léo Mérorès.
 
"En el caso de los que han sido ya rescatados, UNICEF está adoptando las medidas apropiadas, conjuntamente con el Gobierno, para ocuparse de ellos", agregó.

"Tenemos que hacerlo bien"
Las medidas a las que hace referencia el Embajador Mérorès incluyen iniciativas para preservar la salud de los niños y mejorar su seguridad. Por ejemplo:

Se han establecido espacios seguros para los niños no acompañados, especialmente aquellos que se encuentran en asentamientos para personas desplazadas y en los orfanatos. La atención se centra sobre todo en los niños y niñas más pequeños.

Para evitar cualquier aumento de la desnutrición aguda, los niños menores de cinco años están recibiendo alimentación terapéutica y suplementaria, así como raciones generales.

La próxima semana, UNICEF y sus aliados iniciarán una campaña de vacunación para 600.000 niños menores de cinco años que viven en refugios temporales, con el fin de protegerlos contra el sarampión, la difteria y el tétanos.

Los agentes internacionales, incluido UNICEF, también están contemplando el futuro de Haití y la oportunidad que el terremoto ha presentado para transformar un país asolado por la pobreza y mejorar las perspectivas de futuro para sus niños, niñas y familias.
 
"Con la voluntad política adecuada que creo que existe ahora, los recursos no deberían ser un problema", dijo Arsenault. "A escala mundial, la gente se han comprometido a apoyar al pueblo de Haití, así que tenemos que hacerlo bien".

Para mayor información:
Tamar Hahn, thahn@unicef.org, UNICEF América Latina y el Caribe
www.unicef.org/lac

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Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a garantizar a los niños y las niñas  el derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, trabaja para mejorar la salud y la nutrición de la infancia; el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad; la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el VIH/SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

 

 
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