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Agua, saneamiento e higiene en escuelas en América Latina y el Caribe

Simposio Regional en Nicaragua

Managua, 01 de agosto de 2009 - Entre el 28 y el 30 de julio, en Managua, Nicaragua, se desarrolló el Simposio Regional “Agua, Saneamiento e Higiene en Escuelas. Una prioridad para el desarrollo de la niñez”, que congregó a más de 60 profesionales de 15 países de América Latina y el Caribe, de instituciones nacionales e internacionales para compartir sus experiencias en agua, saneamiento e higiene (WASH por sus siglas en ingles) en escuelas, y dar el primer paso para desarrollar una visión común para llevar estas iniciativas a una escala mayor a nivel nacional y regional.

El Simposio, organizado conjuntamente por los socios del Millennium Water Alliance en Centroamérica (Water for People, CARE y Catholic Relief Service), Plan Internacional y UNICEF, convocó a las autoridades nicaragüenses en el tema en Nicaragua, así como representaciones de los Ministerios de Educación y Salud de otros países de la región.  Por parte de UNICEF, el Asesor Global de WASH en escuelas de la sede en NY, así como oficiales de WASH y Educación de seis países y la oficina regional participaron del evento, mostrando e intercambiando experiencias y coordinando con otros actores en el tema a nivel regional y en sus respectivos países.  Durante la apertura, oficiada por el Ministro de Educación de Nicaragua, se recalco el reto que significa mejorar las condiciones de agua, saneamiento e higiene en las escuelas, que va más allá de la provisión de instalaciones físicas en las escuelas y que debe ser parte de intervenciones integrales por mejorar la calidad en la educación.  Pasa también por la necesidad de un trabajo coordinado que rescate el conocimiento adquirido en los últimos años en el tema, y un compromiso político de parte de las instituciones responsables del tema educativo y de agua y saneamiento a nivel nacional, pero además de los otros actores gubernamentales (Ministerios de Economía y Finanzas, Fondos de Inversión, Gobiernos Locales), de cooperación (ONG, agencias de cooperación, donantes, etc.) y sobre todo de las propias comunidades y los niños y niñas, empoderándolas de su propio desarrollo.

Los objetivos de este encuentro incluyeron la identificación y diseminación de experiencias, iniciativas y herramientas en WASH en escuelas en la región; conformación de una red de socios para mejorar la coordinación entre programas; y se fueron cumpliendo durante los tres días de reunión que incluyeron presentaciones de los participantes, discusiones plenarias y visitas a campo.  Identificar mecanismos y estrategias para integrar los componentes de WASH en escuelas en programas y políticas públicas de agua y saneamiento y educación de calidad – también incluido en los objetivos del encuentro – demandará de un trabajo posterior entre los socios presentes y otros que puedan sumarse, especialmente las instituciones nacionales rectoras del tema en cada uno de los países.  El mayor logro del evento ha sido congregar a un número importante de actores en la región y comenzar a planificar alrededor del tema de agua, saneamiento e higiene en escuelas, y como llevarlo a escalas nacionales y regionales.

Tras tres días de sesiones de intercambio y visitas de campo a escuelas en Nicaragua que vienen trabajando el tema por distintos actores en coordinación con el Ministerio de Educación, los participantes identificaron como principales necesidades para  i) información sobre la situación actual de agua, saneamiento e higiene en escuelas, ii) sistematizar las experiencias existentes y sus impactos, iii) desarrollar estrategias y planes de acción nacionales para dar relevancia al tema e incluirlo en las agendas de los responsables nacionales.  El interés de los presentes en formar parte de un trabajo coordinado a partir del Simposio fue manifiesto, y los organizadores del evento asumieron el compromiso de continuar alimentando esta red de actores regionales e involucrándolos en el desarrollo de actividades conjuntas en WASH en escuelas que atiendan a las necesidades observadas.

Para mayor información:
Olga Moraga, omoraga@unicef, UNICEF Nicaragua
Jesús Trelles, jtrelles@unicef.org, WASH, UNICEF América Latina y el Caribe
Tamar Hahn, thahn@unicef.org, UNICEF América Latina y el Caribe
www.unicef.org/lac

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Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a garantizar a los niños y las niñas  el derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, trabaja para mejorar la salud y la nutrición de la infancia; el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad; la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el VIH/SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

 

 
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