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Día Mundial del Medio Ambiente

México, D.F. Junio 5, 2009 - En la celebración del Día Mundial del Medio Ambiente, UNICEF en México llama a unir esfuerzos para hacer frente al cambio climático y minimizar su impacto en los niños y adolescentes, uno de los grupos más vulnerables ante los efectos de este fenómeno.

En el marco del Día Mundial del Medio Ambiente, UNICEF participa conjuntamente con otras agencias del Sistema de las Naciones Unidas en México con una exposición sobre el cambio climático: la Exposición sobre México, las Naciones Unidas y el Medio Ambiente (MUNEEX) que será inaugurada el 5 de junio.

El cambio climático genera un mayor número de desastres naturales y tiene un impacto significativo en el hambre a nivel mundial. Estudios recientes de UNICEF indican que el cambio climático podría aumentar en 50 millones el número de personas que sufrirán de hambre en el mundo para 2010.  Los niños, niñas y mujeres representarán el 65% de las personas que a lo largo de los próximos 10 años sufrirán las consecuencias de los desastres relacionados con el cambio climático. Unos 175 millones de personas damnificadas serán niños y niñas.

UNICEF tiene presente que para hacer frente a esos desafíos resulta fundamental tomar medidas destinadas a reducir el peligro de los desastres. La organización colabora con sus aliados locales, nacionales e internacionales para fortalecer los sistemas de alerta temprana, preparación y respuesta ante los desastres naturales, y aumentar, de esa manera, la capacidad de resistencia de las comunidades vulnerables.

Después de un desastre natural, los niños y niñas están más expuestos a sucumbir a la desnutrición, las heridas o las enfermedades e incluso a perder la vida durante el fenómeno meteorológico. También pueden verse forzados a abandonar sus hogares, quedar huérfanos o verse separados de sus familias.

Un ejemplo de cómo repercuten en los niños y adolescentes los fenómenos metereológicos, se observó durante las intensas lluvias e inundaciones de octubre de 2007 en Tabasco, donde aproximadamente el 70% de la población (1, 487,000 personas) fue directamente afectada por la contingencia y de este porcentaje, aproximadamente un 45% (520,000) eran niños menores de 15 años de edad.

Para garantizar respuestas efectivas, oportunas y fiables ante este tipo de contingencias deben adoptarse medidas de preparación para las emergencias orientadas específicamente a niños y mujeres. Niños, familias, comunidades y prestadores de servicios básicos deben estar preparados para afrontar las necesidades sanitarias, nutricionales, educativas y de seguridad que se presenten cuando se produzca un desastre. Con el fin de fortalecer una cultura de prevención de desastres, UNICEF México, conjuntamente con las autoridades educativas, trabaja en un programa para que todas las escuelas cuenten con planes para la prevención de desastres y el manejo de riesgos.

“Por otra parte, los niños y jóvenes pueden llegar a ser los principales agentes de cambio para la preservación del medio ambiente,” destacó la Representante de UNICEF en México Susana Sottoli. “En este sentido, debemos de fomentar que los niños y jóvenes cuenten con más espacios para participar como protagonistas en la formulación de soluciones orientadas a proteger el medio ambiente y mitigar las consecuencias del cambio climático”, añadió la Representante de UNICEF.

La Convención sobre los Derechos del Niño, adoptada por la Asamblea General de la ONU en 1989 y ratificada hasta la fecha por 193 países, junto con la Declaración “Un Mundo Apropiado para los Niños” (WFFC por sus siglas en inglés), protegen y preservan el derecho de cada niño a un medio ambiente seguro y saludable en el cual desarrollarse y crecer.

La declaración del WFFC, aprobada por consenso en la Sesión Especial a Favor de la Infancia de la Asamblea General de las Naciones Unidas realizada en 2002, expresa claramente el compromiso de los Estados a proporcionar toda la asistencia para proteger a los niños y minimizar el impacto de los desastres naturales y la degradación del medio ambiente. Junto con las Metas de Desarrollo del Milenio, estos compromisos internacionales son de gran importancia para enfrentar el sinnúmero de amenazas que representa el cambio climático para los niños del mundo.

Para mayor información
Francoise Vanni, fvanni@unicef.org, UNICEF México
Tamar Hahn, thahn@unicef.org, UNICEF América Latina y el Caribe

Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a garantizar a los niños y las niñas  el derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, trabaja para mejorar la salud y la nutrición de la infancia; el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad; la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el VIH/SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

www.unicef.org/mexico 
www.unicef.org/lac

 

 
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