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UNICEF: Es preciso poner fin a las graves violaciones contra los derechos de la infancia durante los conflictos armados

NUEVA YORK, 29 de abril de 2009 – UNICEF unió hoy su voz a la del Secretario General de las Naciones Unidas para pedir que se ponga fin al reclutamiento y a la explotación sexual de los niños y las niñas por los grupos armados en las zonas en conflicto, en el marco del debate de la Asamblea General en torno al informe del Secretario General sobre los niños y los conflictos armados.

“Millones de niños y niñas siguen sufriendo en todo el mundo las repercusiones de los conflictos armados”, dijo Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF. “Necesitamos reforzar la adhesión al derecho humanitario internacional y el respeto de los derechos de la infancia”.

El informe del Secretario General identifica por su nombre, en una serie de anexos especiales, a las partes en conflicto que reclutan a niños y niñas en violación del derecho internacional aplicable. En este último informe se recomienda que en los anexos de futuros informes se den también los nombres de los grupos que cometen actos de violencia sexual y otras violaciones graves contra los niños.

Las violaciones graves, tal como se definen en el informe, son el reclutamiento y la utilización de los niños y niñas, el asesinato y mutilación de niños y niñas, la violación y otros tipos de violencia sexual grave, el secuestro, los ataques a las escuelas y los hospitales, y la denegación de acceso humanitario a los niños. 

Aunque el informe señala que se han logrado progresos en la liberación de niños y niñas que se encontraban en manos de grupos y fuerzas armados, como la liberación de más de 1,200 niños realizada por grupos armadas en la zona de Kivu meridional, República Democrática del Congo, desde el comienzo de 2009, y la de 342 niños y niñas, realizada por grupos armados de Burundi, también documenta las violaciones cometidas por 56 partes en conflicto en 20 países.

El informe incluye descripciones de incidentes en 20 países. En la República Democrática del Congo, por ejemplo, el Ejército de Resistencia del Señor ha ampliado sus operaciones a lo largo de varias fronteras de la región y desde noviembre de 2008 ha secuestrado a 300 niños y niñas. Otro hecho frecuente son los ataques a las escuelas. En el Afganistán, los maestros y, especialmente, las niñas estudiantes, han sido blanco de la violencia.

“En lugares como el Afganistán se han producido ataques contra las escuelas y los maestros, y especialmente las niñas estudiantes han sido blanco de la violencia”, dijo Veneman. “Los niños siguen siendo las víctimas de las guerras de los adultos.”

UNICEF apoya los sistemas nacionales de protección de la infancia y lleva a cabo intervenciones como la atención temporal de los niños y niñas liberados, la asistencia médica y psicosocial, la reunificación y reintegración de las familias, el apoyo a los sobrevivientes de la violencia sexual y la adopción de medidas para fortalecer el sistema nacional de justicia y la legislación relativa a la infancia.

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Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a garantizar a los niños y las niñas  el derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, trabaja para mejorar la salud y la nutrición de la infancia; el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad; la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el VIH/SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

Acerca de la Directora Ejecutiva de UNICEF
Ann M. Veneman asumió la dirección de UNICEF el 1 de mayo de 2005, convirtiéndose en la quinta Directora Ejecutiva en dirigir UNICEF en sus 60 años de historia. Antes de incorporarse a UNICEF, Veneman ocupó el cargo de Secretaria de Agricultura de los Estados Unidos. En UNICEF, Veneman está al frente de un organismo internacional con más de 10.000 empleados y unos recursos anuales de más de 3.000 millones de dólares, financiados en su totalidad por las contribuciones voluntarias de gobiernos, empresas, fundaciones e individuos. Desde que asumió el cargo de Directora Ejecutiva, Veneman ha viajado alrededor del mundo, observando personalmente las labores de UNICEF en el terreno, asistiendo a reuniones y conferencias y visitando a jefes de Estado y de Gobierno, así como a otros aliados.

Para mayor información:
Kate Donovan,  kdonovan@unicef.org, UNICEF Nueva York, Medios de comunicación
Tamar Hahn, thahn@unicef.org, UNICEF América Latina y el Caribe

 

 
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