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Día Mundial del Agua de 2009

© UNICEF El Salvador.2007.Gonzalo Bell

“Aguas compartidas, oportunidades compartidas”, haciendo hincapié en las aguas transfronterizas

Panamá, 22 de marzo de 2009 – El Día Mundial del Agua de 2009 constituye una convocatoria a la toma colectiva de medidas destinadas a resolver la cuestión de la falta de acceso al agua potable y el uso compartido de ese recurso. El tema del Día de este año —las aguas transfronterizas— alude a la importancia de profundizar la comprensión mundial acerca de la necesidad de una gestión integrada de los recursos hídricos.

La cooperación tiene un importancia fundamental para la gestión adecuada de los recursos hídricos del mundo, especialmente cuando se trata de cursos de agua que cruzan las fronteras entre países. El acceso al agua potable es esencial para la salud y el bienestar de los niños, dondequiera que vivan

“No podemos darnos el lujo de no hacer nada con respecto a las cuestiones relacionadas con el agua”, afirmó Clarissa Brocklehurst, Jefa de la Sección de Agua, Saneamiento e Higiene de UNICEF. “El acceso al agua potable y el saneamiento es esencial para todos los aspectos de la vida de los niños y niñas, desde la salud y la supervivencia hasta el respeto de su dignidad. El agua, que es un recurso natural limitado que puede ser causa de unidad o división de las comunidades, tiene una importancia fundamental cuando se trata de garantizar los derechos de los niños”.

La falta de agua potable y saneamiento adecuado afecta notablemente la salud de los niños y niñas menores de 5 años y se constituye en una de las principales causas de enfermedades como la diarrea e infecciones respiratorias agudas, que ocasionan todos los años numerosas muertes que pueden ser prevenibles.

Por otra parte, el 87% de la población del mundo —o 5.700 millones de personas, aproximadamente— dispone actualmente de agua potable proveniente de fuentes mejoradas.

© UNICEF Bolivia.2004.Fernando Cuellar

Sin embargo, no se debe olvidar que en América Latina y el Caribe aún hay más de 45 millones de personas que viven en hogares carentes de acceso a fuentes mejoradas de agua potable.

Y un número aun mayor de personas en América Latina y el Caribe —124 millones - no cuenta con servicios de saneamiento, lo que constituye una amenaza a su salud y pone en peligro la calidad del agua que consumen. En América Latina sólo el 14% de las aguas residuales son tratadas, y el 40% de los residuos sólidos no son dispuestos adecuadamente, contaminando la tierra y los cuerpos de agua.

UNICEF apoya programas de agua, saneamiento e higiene en más de 90 países del mundo, especialmente las intervenciones simples, económicas y asequibles en el plano comunitario y familiar. Los programas de agua, saneamiento e higiene de UNICEF están orientados a la obtención de soluciones sostenibles a largo plazo mediante el empleo de tecnologías de bajo costo, como la captación del agua de lluvia y las letrinas higiénicas, y el fomento de diversas prácticas simples en el hogar, como la purificación del agua para el consumo y el lavado de manos con jabón.

UNICEF adjudica una creciente importancia a las consecuencias del cambio climático con respecto al agua, el saneamiento y la higiene. No será posible proteger a los niños y niñas más vulnerables si no se toman medidas específicas de adaptación para protegerles de los efectos del cambio climático, como la modificación de los comportamientos en materia de empleo de los recursos de agua y del diseño de los sistemas de saneamiento.

Para mayor información contacte a:
Eva Lotta, elotta@unicef.org, UNICEF América Latina y el Caribe

o visite la página Web del Día Mundial del Agua 2009:
http://www.unwater.org/worldwaterday/index_es.html

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Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a garantizar a los niños y las niñas  el derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, trabaja para mejorar la salud y la nutrición de la infancia; el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad; la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el VIH/SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

 

 
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