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Con motivo del "Día de las Manos Rojas", los niños exigen que no se les obligue a participar en los conflictos

© UNICEF/NYHQ2009-0105/Markisz
Claude Heller, Rep. Permanente de México ante las Naciones Unidas (izq.); Radhika Coomaraswamy, Rep. Especial de las Naciones Unidas; Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, y Ban Ki-moon, SG de las Naciones Unidas, en la firma del petitorio.

Por Chris Niles

NUEVA YORK, Estados Unidos, 13 de febrero de 2009 - Niños y niñas de 101 países han exhortado a los líderes mundiales a que tomen medidas más firmes a fin de poner fin al reclutamiento forzado de niños soldados.

La celebración del Día de las Manos Rojas el 12 febrero conmemora el aniversario de la firma de un protocolo de la Convención sobre los Derechos del Niño que prohíbe el uso de menores en los conflictos armados.

Pese a la existencia de ese protocolo, unos 250.000 niños y niñas son obligados a participar actualmente en los conflictos armados en por lo menos 17 países, incluso algunos que ratificaron el tratado.

El Secretario General recibe la petición

Con el propósito de poner fin a ese abuso, un grupo de niños y niñas puso en circulación una petición, firmada por más de 250.000 personas que dejaron impresiones de sus "manos rojas". En una ceremonia que se llevó a cabo ayer en la Casa UNICEF, en Nueva York, varios ex niños soldados de la República Democrática del Congo y de Colombia, además de activistas juveniles alemanes y estadounidenses, presentaron esa petición al Secretario General de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon.

"Este tema seguirá siendo de muy alta prioridad para las Naciones Unidas", manifestó el Secretario General.

Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF, apoyó plenamente la solicitud y recalcó que en el mundo hay generaciones enteras de niños y niñas que no conocen sino la guerra.

La Sra. Veneman; el Secretario General; Claude Heller, Representante Permanente de México ante las Naciones Unidas, y Radhika Coomaraswamy, Representante Especial del Secretario General de las Naciones Unidas para las cuestiones de los niños y los conflictos armados, también aportaron sus firmas y sus "manos rojas" al documento. 

'El reclutamiento viola el derecho internacional'

Los niños y jóvenes exigieron que se tomen medidas con carácter urgente.

"Los ex niños y niñas soldados como yo nos sentimos muy alentados de que haya jóvenes en  todo el mundo que defiendan nuestros derechos", dijo Yina Paola Moreno Soto, de Colombia, de 20 años de edad. "Esperamos que los líderes mundiales y los comandantes que utilizan niños soldados presten atención a ese mensaje".
 
"Se trata", terminó diciendo el Secretario General de las Naciones Unidas, "de un esfuerzo realmente impresionante, ya que se alienta la participación de los niños y niñas de todo el mundo en la lucha contra una de las formas más repugnantes de violación de los derechos humanos... El reclutamiento viola el derecho internacional y atenta contra la decencia humana. Estoy decidido a poner fin a esos abusos".

 

 
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