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Tras una serie de derrumbes de escuelas en 2008, UNICEF aboga por edificios escolares más seguros

NUEVA YORK,  23 de diciembre de 2008 – UNICEF exhortó hoy a que se coordinen mejor las medidas y los esfuerzos para que las escuelas ofrezcan más seguridad a sus alumnos y alumnas.

 

“Ya se deban a deficiencias de construcción o a desastres naturales, los derrumbes de escuelas tienen invariablemente consecuencias terribles para los niños y niñas”, afirmó Cream Wright, Jefe de Educación de UNICEF. “Las escuelas deben ser sitios seguros en los que los niños puedan aprender y desarrollarse plenamente”.

 

Durante 2008 se produjeron en diversas partes del mundo varios derrumbes de edificios escolares, en muchos casos con consecuencias fatales.

 

El 3 de mayo de este año, Myanmar sufrió los embates de un ciclón cuyas consecuencias aún se sienten. En la región hay aún unas 4,000 escuelas que requieren reparaciones o que deberán ser reconstruidas para albergar y proteger a los niños y niñas afectados.

 

El 12 de mayo, un devastador terremoto sacudió el condado de Wenchuan, en la provincia china de Sichuan. Se calcula que varios miles de niños y niñas murieron como consecuencia de ese desastre natural. El terremoto también provocó daños en más de 12,000 escuelas de Sichuan (un 40% del total de establecimientos de educación de esa provincia) y en otras 6,500 escuelas de la vecina provincia de Gansu.

 

El 29 de octubre, el terremoto que castigó la región nororiental de la provincia paquistaní de Balochistán dañó unas 300 escuelas (o el 85% de las casas de estudio) en los distritos de Ziarat, Pishin y Harnai. Asimismo, el sismo provocó destrozos en 124 escuelas del vecino distrito de Quetta. El número de estudiantes damnificados por ese desastre natural superó los 31,000.

 

El 7 de noviembre, más de 90 alumnos y maestros haitianos perecieron bajo los escombros de su escuela, que se desmoronó debido a deficiencias de construcción. En agosto y septiembre, Haití había sufrido los efectos de varios huracanes y tormentas tropicales que provocaron daños en más de 1,000 escuelas.

 

Los edificios escolares con estructuras adecuadamente diseñadas, cuya construcción es sometida a estrecha vigilancia y que son reparados de manera sistemática, rara vez se derrumban debido a desastres naturales.

 

La construcción segura es un componente esencial de las escuelas y espacios de aprendizaje acogedores para los niños y niñas, que es el modelo por el que aboga UNICEF. Según ese enfoque, los ámbitos escolares deben ser seguros, saludables y protectores. También deben contar con docentes calificados, recursos adecuados y condiciones físicas, emocionales y sociales que fomenten el aprendizaje.

 

Los ámbitos que cumplen con esos requisitos no sólo benefician a los alumnos sino también a sus comunidades. "Las escuelas seguras no sólo salvan vidas infantiles, sino que en situaciones de desastre pueden ser empleadas como refugio provisorio por las comunidades", terminó diciendo Wright.

 

 

Para más información o solicitar video de archivo, sírvase dirigirse a:
Najwa Mekki, UNICEF, Nueva York, +1-212-326-7162, nmekki@unicef.org

Kate Donovan, UNICEF, Nueva York, +1-212-326-7452, kdonovan@unicef.org

 

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Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a garantizar a los niños y las niñas  el derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, trabaja para mejorar la salud y la nutrición de la infancia; el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad; la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el VIH/SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

 

 
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