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Más de 23,500 personas afectadas por las inundaciones en Panamá

UNICEF y jóvenes voluntarios apoyan a la infancia afectada, en las tierras altas chiricanas al oeste de Panamá.

Panamá, 1 de diciembre de 2008 - Más de 23,500 personas han sido afectadas por las recientes lluvias e inundaciones en la República de Panamá, en las áreas de Bocas del Toro, Chiriquí, la comarca Ngobe Buglé y Colón, al oeste y este de Panamá. UNICEF y el Sistema de Naciones Unidas en Panamá apoyan a las comunidades y al Estado en la recuperación de las personas, comunidades y áreas.

Según cifras oficiales, 23,547 personas han sido afectadas y 1,143 casas han sufrido daños.  Ocho personas han fallecido -entre ellos un niño de 10 años- y 6 personas han desaparecido. Los daños económicos en las carreteras se estiman superiores a los 6 millones de dólares.

Entre las amenazas secundarias se encuentran el riesgo de infecciones de la piel, intestinales y respiratorias. 

El Sistema de Naciones Unidas en Panamá, ha enviado un equipo de 7 personas a dos sitios críticos: Changuinola  en Bocas del Toro, y a David, Chiriquí, cerca dela frontera con Costa Rica, para evaluar la magnitud de los daños y las necesidades de las comunidades y los niños. Esto permitirá una ayuda humanitaria efectiva y coordinada a las áreas afectadas. UNICEF trabaja el área de agua y saneamiento en la zona de Bocas del Toro.

El Sistema también ha enviado galletas fortificadoras y kits de higiene personal para el área Ngobe Buglé, y se preparan para enviar comida seca y leche para los niños.

UNICEF se ha enfocado en la recuperación psico-social de los niños afectados. Junto con voluntarios del programa “Retorno a la Alegría”, está trabajando en las tierras altas chiricanas ubicadas al oeste del país, con niños y niñas damnificados por las inundaciones. Más de 140 niños y niñas, entre 2 y 14 años, participan en el programa "Retorno a la Alegría".

“Retorno a la Alegría” es una propuesta de recuperación psicosocial donde los adolescentes y adultos jóvenes de la comunidad y escuelas, son capacitados para ser terapeutas lúdicos; es decir, dar los primeros auxilios psicológicos a niños más pequeños. Unos 10 voluntarios entre 13 y 22 años de edad están trabajando con los niños en las áreas afectadas apoyados por UNICEF.

Para mayor información
Marti Ostrander, mostrander@unicef.org, Cel. 6672-0874, UNICEF Panamá
Tamar Hahn, thahn@unicef.org , UNICEF para América Latina y el Caribe

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Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, y apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la educación básica de calidad para todos los niños y niñas, y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.
 

 

 
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