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UNICEF está enviando 11.5 toneladas de suministros de emergencia por vía aérea a Haití para ayudar a las víctimas de los huracanes

© UNICEF Haiti/HAI08-053/Vigneault
Suministros de emergencia del almacén central de UNICEF en Copenhague son descargados en el aeropuerto de Puerto Príncipe, Haití, para su distribución a niños y familias afectadas por las recientes tormentas e inundaciones.

PORT-AU-PRINCE, Haití, 10 de septiembre de 2008 – UNICEF está enviando 11.5 toneladas de suministros de emergencia por vía aérea a Haití para ayudar a las víctimas que han quedado sin hogar y desplazadas por los recientes huracanes. Un primer avión que transportó 8.5 toneladas de suministros de emergencia aterrizó ayer, y 3 toneladas adicionales estarán llegando en los próximos días.
 
Desde el 16 de agosto cuatro huracanes  han golpeado al país uno detrás del otro y afectaron a más de 300,000 niños, según cifras publicadas por el Gobierno de Haití. Ciudades como Gonaïves siguen parcialmente inundadas y las autoridades locales estiman que unos 60,000 a 70,000 residentes han sido forzados a trasladarse a albergues temporales, esperando hasta que el agua barrosa disminuya para descubrir lo que queda de sus hogares.

"La primera línea de acción de UNICEF es dar agua potable y mejorar el saneamiento para reducir el riesgo de epidemias de diarrea", dijo Annamaria Laurini, Representante del UNICEF en Haití. "También vamos a lanzar una campaña de diseminación pública para llamar a la población y a las autoridades a respetar los derechos de los niños durante esta crisis", añadió.

Los suministros de emergencia recibidas incluyen equipos de higiene, tabletas de purificación de agua, sales de rehidratación oral, mantas, material escolar, y elementos adicionales para ayudar a las víctimas.

© UNICEF Haiti/2008-0676/Ballotta
Las crecidas repentinas debidas al huracán obligaron a miles de haitianos a buscar refugio en los techos de sus viviendas. La lluvia y el viento han imposibilitado el, de manera que se han demorado las operaciones de rescate y ayuda de emergencia.

Hasta el momento, UNICEF ha ayudado a más de 35,000 víctimas con suministros almacenados con anterioridad que se están acabando dada la magnitud de la crisis. La carga por vía aérea también permitirá a UNICEF rellenar sus reservas para que estén disponibles para el resto de la temporada de huracanes.

Los puentes colapsados y deslizamientos de tierra en las carreteras han retrasado la entrega de asistencia.

En todo el país, las escuelas y las iglesias se han transformado en refugios que albergan a varios cientos de familias y parecen colmenas con los niños corriendo por todas partes, con ropa de colores brillantes colgada sin ningún orden tratando de que se seque. Este cuadro forma un gran contraste con el agua fangosa que cubre la mayor parte del paisaje. Lamentablemente, son las mujeres y los niños y las niñas los más vulnerables a las enfermedades cuando las condiciones sanitarias se deterioran, y a la violencia y saqueos durante las distribuciones de suministros.

Para más información
Eva Lotta, elotta@unicef.org, UNICEF América Latina y el Caribe

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Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a garantizar a los niños y las niñas  el derecho a sobrevivir y a desarrollarse desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, trabaja para mejorar la salud y la nutrición de la infancia; el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad; la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el VIH/SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

 

 
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