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Disminución de mortalidad infantil en América Latina aún es insuficiente para cumplir con Meta del Milenio

La situación es heterogénea en la región y persisten rezagos importantes según grupos socioeconómicos

14 de enero, 2008 - América Latina registra una notable caída en la tasa de mortalidad infantil en las últimas décadas, pero varios países aún están lejos de cumplir con esta meta de los Objetivos de desarrollo del Milenio (ODM) fijada para el año 2015.

La situación es heterogénea en la región. Las causas de los rezagos siguen siendo los bajos ingresos, la maternidad adolescente y falta de acceso de los servicios básicos y de atención sanitaria oportuna.

La nueva edición del boletín cuatrimestral Desafíos, producido conjuntamente entre la CEPAL y UNICEF está dedicada al tema de la reducción de la mortalidad infantil, que clasifica como un avance dispar que requiere respuestas.

Las tasas de mortalidad infantil en la región fluctuaron de 81 por mil nacidos vivos entre 1970 y 1975 a 38 por mil en el período 1990-1995. En tanto, se espera que disminuya a 22 por mil entre 2005 y 2010.

Se estima que entre 2005 y 2010 Barbados, Cuba, Chile, Costa Rica, Guadalupe, Islas Vírgenes de los Estados Unidos, Martinica y Puerto Rico presentarán  niveles de mortalidad infantil iguales o inferiores a 10 por mil, mientras que Haití, Bolivia y Guyana registrarán tasas de alrededor de 45 por mil.

Varios factores inciden en la disminución de este fenómeno: la atención primaria de bajo costo; los programas de vacunación masiva, de terapia de rehidratación oral, y de lactancia materna; el control de salud de los niños sanos. También ayudó el aumento de la cobertura de los servicios básicos, especialmente de agua potable y saneamiento, el incremento de la educación y el descenso de la fecundidad.

La reducción de la mortalidad infantil ocurrió pese a las condiciones persistentes de pobreza y desigualdad y de las recurrentes crisis económicas y políticas vividas por muchos países latinoamericanos en las últimas décadas, se señala en Desafíos.

En el objetivo 4 de los ODM, Meta 5, los países se comprometen a reducir la mortalidad de niños y niñas en dos tercios entre 1990 y 2015, lo que significa que ya debieran haber logrado una disminución en promedio de 45 %. Sin embargo, sólo 14 de 35 disminuyeron sus indicadores en más del 45%. Cuba ya cumplió con el compromiso. Cinco países registran atrasos y tasas de mortalidad infantil superior al promedio: Guyana, Granada, Paraguay, Surinam, y San Vicente y las Granadinas.

Por otro lado, aunque en algunos casos la brecha entre el ámbito rural y el urbano ha disminuido en la última década, las diferencias de calidad de vida entre ambos grupos siguen siendo una importante fuente de desigualdad que repercute en las tasas de mortalidad infantil.

Las condiciones de vida del hogar y la educación de la madre constituyen un efecto clave, se postula en el artículo. Cuanto más carencias tenga el hogar y menos años de escolaridad tenga la madre, más elevado el riesgo de muerte para los niños menores de un año.

La mortalidad infantil de los niños indígenas es un 60% mayor que la de los no indígenas: 48 por mil nacidos vivos comparado con 30 por mil, respectivamente (alrededor del año 2000). La brecha es aún mayor respecto de la probabilidad de morir antes de los 5 años de vida, con una sobre mortalidad del 70%.

Ver boletín Desafíos sobre mortalidad infantil

Para mayor información
Wivina Belmonte, wbelmonte@unicef.org, UNICEF América Latina y el Caribe
Martín Hopenhayn,
martin.hopenhayn@cepal.org, CEPAL

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Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. UNICEF es el mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, y apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la educación básica de calidad para todos los niños y niñas, y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

 

 

 

 

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