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Progreso para la Infancia

Nueva York, 10 de diciembre de 2007 – Un nuevo informe publicado hoy por UNICEF ofrece una gran cantidad de información con respecto a los avances hacia el cumplimiento de los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

Progreso para la Infancia: Un examen estadístico de Un mundo apropiado para los niños es el sexto número de una serie de informes titulados Progreso para la Infancia publicados por UNICEF, el cual arroja mayor cantidad de información desde que se inició la serie en 2004. 

“Esta edición de Progreso para la Infancia ofrece numerosos datos sobre los Objetivos de Desarrollo del Milenio”, dijo la Directora Ejecutiva de UNICEF, Ann M. Veneman.  “Aunque los datos muestran progresos considerables, todavía queda mucho por hacer”.

Después que recientemente se anunció que, por primera vez en la historia, el número de niños y niñas que habían muerto antes de cumplir cinco años en 2006 había sido inferior a los 10 millones, Progreso para la Infancia ofrece datos sobre las medidas que contribuyeron al mejoramiento de la salud infantil, incluso aquellas que pudieran reducir la mortalidad de niñas y niños menores de cinco años durante los próximos años.

Las principales conclusiones del informe son:

  • Entre 1990 y 2004, más de 1,200 millones de personas tuvieron acceso al agua potable.
  • Entre 1996 y 2000, la tasa de lactancia materna temprana y exclusiva –un hábito que pudiera evitar el 13% de todas las muertes de niñas y niños menores de cinco años en los países en desarrollo – ha aumentado en muchos países. En siete países de África subsahariana se produjo un aumento de un 20% en la lactancia materna temprana y exclusiva.
  • Los países afectados por el paludismo han aumentado la utilización de mosquiteros tratados con insecticidas para los niños, y muchos de ellos han triplicado por lo menos la cobertura desde el 2000.
  • El acceso a los medicamentos antirretrovirales que reducen el riesgo de transmisión del VIH y el sida de madres a hijos, aumentó del 7% al 11%, para las mujeres con el virus en los países de bajos y medianos ingresos entre 2004 y 2005. El acceso al tratamiento antirretroviral para las niñas y niños también se incrementó en un gran número de países. 
  • El número de niños que recibieron las dos dosis recomendadas de suplementos de vitamina A se cuadruplicó entre 1999 y 2005. La administración de suplementos de vitamina A reduce la posibilidad de que los niños mueran a causa de enfermedades comunes.

Además de los progresos en la supervivencia infantil, también se han logrado avances en la educación, la igualdad entre los géneros y la protección de la infancia. 

Entre 2002 y 2006 un aumento en la matrícula y asistencia a la escuela redujo en alrededor de un 20%, el número de niños en edad escolar primaria sin escolarizar.

Y aunque las niñas siguen en desventaja en algunas esferas, la diferencia de género en la escuela primaria y secundaria es cada vez menor, ya dos terceras partes de los países del mundo lograron la paridad en la educación primaria en 2005. 

A pesar de que el ritmo de los cambios es lento, el informe indica que la práctica dañina de la mutilación/excisión genital femenina ha descendido en los últimos 15 años, y que el matrimonio infantil es cada vez menos frecuente.

Además de resaltar estos avances en favor de la niñez, Progreso para la Infancia trae estadísticas poco alentadoras. Por ejemplo:

  • Aunque en el mundo en desarrollo desde 1990, la prevalencia del bajo peso en la infancia ha descendido de un 32% a un 27% , un número alarmante de niñas y niños menores de cinco años –143 millones– sigue sufriendo a causa de la desnutrición; más de la mitad se encuentra en Asia meridional.
  • La cobertura en el tratamiento para las principales enfermedades infantiles, como la neumonía y el paludismo, se amplía lentamente. Solamente la neumonía y el paludismo representan el 27% de todas las muertes anuales de niñas y niños menores de cinco años.
  • Más de 500,000 mujeres siguen muriendo todos los años como resultado de complicaciones durante el embarazo y el parto. Alrededor de la mitad de estas muertes se producen en África subsahariana, donde 1 de cada 22 mujeres embarazadas puede morir, en comparación con 1 de cada 8.,000 en los países industrializados.
  • La falta de saneamiento básico, junto a la higiene deficiente y la falta de agua potable, siguen siendo la causa de muerte de más de 1.5 millones de niños y niñas a causa de enfermedades diarreicas todos los años. En 2004, el 41% de la población mundial –2.600 millones de personas– no utilizaron instalaciones mejoradas de saneamiento. Aunque desde 1990 se han logrado algunos progresos, mantener las facilidades al ritmo del crecimiento de la población sigue siendo un problema importante.
  • En muchos países, las nuevas infecciones por VIH y por sida se están concentrando sobre todo en los adolescentes y jóvenes, que representan el 40% de los 4.3 millones de nuevas infecciones por VIH que se produjeron en 2006. Sin embargo, este grupo vulnerable sigue careciendo del conocimiento preciso sobre el VIH y su prevención.

Información sobre los datos:
Los datos y los análisis que aparecen en Progreso para la Infancia: Un examen estadístico de Un mundo apropiado para los niños están basados en la labor constante de UNICEF y sus asociados para supervisar las condiciones de las mujeres y los niños en el mundo. Proceden sobre todo de las bases de datos mundiales de UNICEF, incluidos los datos de un número sin precedentes de encuestas en los hogares que se llevaron a cabo desde 2005 hasta 2006, especialmente las Encuestas de Indicadores Múltiples por Conglomerados, que reciben apoyo de UNICEF, y las Encuestas de Demografía y Salud, que reciben apoyo de USAID, entre otros datos.

Antecedentes
Progreso para la Infancia se publica la víspera del comienzo de un período extraordinario de sesiones de la Asamblea General de las Naciones Unidas que realizará un seguimiento sobre las recomendaciones que se hicieron en el documento final de la Sesión Especial en favor de la Infancia de 2002, titulado Un mundo apropiado para los niños.

Para mayor información
Angela Hawke, UNICEF Nueva York, tel: (+1) 212 326 7269, ahawke@unicef.org
Jessica Malter, UNICEF Nueva York, tel: (+1) 212 326 7412, jmalter@unicef.org
Michael Klaus, UNICEF Ginebra, tel: (+41 22) 909 5712, mklaus@unicef.org

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Acerca de UNICEF
UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 150 países y territorios para ayudar a los niños y las niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas para los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el suministro de agua y saneamiento adecuados, la educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y las niñas contra la violencia, la explotación y el SIDA. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

 

 

 

 

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