Supervisar los progresos en la supervivencia infantil

 

 

 

 

 

 

 

 

 

NUEVA YORK, 18 de septiembre de 2006 - Dirigentes políticos y expertos en el sector de la salud se reúnen hoy en Nueva York con el fin de analizar los mecanismos necesarios para evitar la muerte de millones de niños y niñas menores de 5 años de edad.

El Gobierno de Noruega, la revista médica The Lancet  y UNICEF han convocado conjuntamente en Nueva York un Simposio sobre la Supervivencia de la Infancia que coincide con la Asamblea General de las Naciones Unidas. El simposio pedirá que se refuercen los servicios de salud en los países con altos índices de mortalidad de niños menores de 5 años, un mejor acceso a los productos médicos y medidas sanitarias de bajo costo para evitar las muertes infantiles, y un aumento en el apoyo que prestan los gobiernos y los donantes a la supervivencia de la infancia

Los expertos participantes subrayaron el hecho de que solamente un número reducido de países con altas tasas de mortalidad en la niñez se encuentran bien encaminados para reducir la mortalidad de menores de 5 años en dos terceras partes entre 1990 y 2015, como cumplimiento del cuarto Objetivo de Desarrollo del Milenio. Alrededor de 29,000 niños y niñas menores de 5 mueren todos los días, y la mayoría de estas muertes se podrían evitar. Según los datos de un informe de UNICEF y la Organización Mundial de la Salud (OMS) presentado hoy, solamente la neumonía mata a más niños y niñas menores de 5 años que cualquier otra enfermedad: dos millones todos los años, es decir, más que el SIDA, el paludismo y el sarampión combinados.

“La infancia es nuestra mejor inversión”, dice Jens Stoltenberg, Primer Ministro de Noruega. “Más que cualquier otra cosa que dejemos atrás, lo que hagamos por nuestros niños, por los niños del mundo, formará parte de nuestro legado como dirigentes políticos. Por esta razón, pido que se tomen medidas valientes para proteger a nuestros niños, nuestro futuro común”.

UNICEF y sus aliados han llevado a cabo evaluaciones selectivas de indicadores clave sobre la supervivencia neonatal, infantil y de las madres en 60 países con una tasa elevada de mortalidad de menores de 5 años; sus resultados aparecen publicados hoy en un número especial de The Lancet. En estos países se produce un 94% de todas las muertes de menores de 5 en el mundo. La mayoría ha logrado escasos o nulos progresos en materia de mortalidad en la niñez, mientras que en 14 países las tasas de mortalidad de menores de 5 años incluso aumentaron entre 1990 y 2004. De los 20 países con los niveles más elevados de mortalidad de menores de 5 años, más de la mitad están afectados por el SIDA y/o los conflictos armados, y tienen altas tasas de pobreza.

Sin embargo, la evaluación también ha encontrado historias esperanzadoras, con 7 países bien situados para alcanzar la meta de 2015: Bangladesh; Brasil; Egipto; Filipinas; Indonesia; México y Nepal.

“Los extraordinarios avances en la supervivencia infantil que se han producido en algunos países muestran el camino hacia una serie de estrategias exitosas que pueden dar resultados a una escala más amplia”, dice Ann M. Veneman, Directora Ejecutiva de UNICEF. “Este tipo de estrategias incluyen enfoques integrados y basados en la comunidad que aborden la salud de la madre y el niño, la nutrición, la prevención del SIDA y el agua y saneamiento”.

Alianzas mundiales en favor de la salud como la Iniciativa sobre el Sarampión ya han contribuido a reducir a la mitad las muertes derivadas del sarampión durante los últimos cinco años. La campaña Únete por la niñez, Únete con la juventud, Únete para vencer al SIDA está movilizando recursos en favor de las mujeres y los niños que viven con VIH/SIDA. También hay otros recursos que tienen el potencial de reducir la mortalidad de menores de 5 años, entre ellos las vacunas para neumococos y rotavirus; el tratamiento con zinc para la diarrea; los mosquiteros tratados con insecticida de larga duración; los nuevos tratamientos combinados para el paludismo; y los antirretrovirales para evitar el VIH. Sobre la base del Marco de la Unión Africana para la Supervivencia Infantil es preciso combinar, empaquetar, fijar los precios y ampliar la escala de estas intervenciones como parte del plan de acción mundial para alcanzar el Objetivo de Desarrollo del Milenio número 4.

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ANTECEDENTES

El número especial de The Lancet sobre la supervivencia infantil, que incluye un capítulo titulado “Countdown Report” donde se evalúan los progresos en 60 países prioritarios (disponible en inglés)

UNICEF y la OMS presentan hoy la publicación Pneumonia: the Forgotten Killer of Children, disponible en el sitio de UNICEF en Internet.

 

Atención a las emisoras:
Entre el 14 y el 18 de septiembre hemos colocado en the Newsmarket historias sobre supervivencia infantil procedentes del Afganistán, Bolivia, Nepal y Níger. Un paquete informativo sobre el Simposio estará disponible el 18 de septiembre. Visite The Newsmarket.

 

Estas historias estarán también disponibles para los clientes de APTN vía Unifeed

 

 

Para más información:

Angela Hawke, UNICEF, Nueva York, (+1 212) 326 7269, ahawke@unicef.org
Jessica Malter, UNICEF, Nueva York, (+ 212) 326 7412
Anne Thurmann-Nielsen, Misión de Noruega ante las Naciones Unidas (+1 212) 310 1557
Trude Måseide, Gobierno de Noruega (+47) 95 72 65 10
Udani Samarasakera, Oficina de prensa de The Lancet: (+44) 20 7424 4949